Subscribe Us

OPINIÓN. La podredumbre de la democracia

 


Autor: José I. Ibarra (14/02/2021)

La decisión del Senado de absolver al ex presidente Donald Trump en su segundo juicio político puede haber sido una victoria para Trump, pero es una clara señal de que la democracia tiene mala salud, allí, en el supuesto “templo de la democracia”, el Capitolio de los EE.UU.

En una democracia constitucional, la autoridad de la mayoría para gobernar está limitada por el estado de derecho y por un conjunto de reglas y principios legales establecidos en la Constitución.

La podredumbre constitucional es una condición en la que parece que nos regimos formalmente por las normas constitucionales y el estado de derecho, pero la realidad es bastante diferente. Cuando la podredumbre se instala, los funcionarios públicos y el público rutinariamente ignoran o subvierten esas reglas mientras profesan santurrones fidelidad a ellas.

La podredumbre constitucional no es solo un fracaso del derecho constitucional, es un fracaso de la democracia constitucional.


La apariencia no es la realidad

Entre las prácticas y principios de una democracia constitucional se encuentran el gobierno limitado y la separación de poderes, el gobierno de la mayoría mediante elecciones justas y libres, el respeto por las libertades individuales y de las minorías y el gobierno basado en la razón y la deliberación. Estos fueron declarados de manera famosa en Federalist # 1 , un ensayo de Alexander Hamilton que establecía:

Parece haberse reservado a la gente de este país ... decidir la cuestión importante, si las sociedades de hombres son realmente capaces o no de establecer un buen gobierno a partir de la reflexión y la elección, o si están destinadas para siempre a depender para sus constituciones políticas de accidente y fuerza.

Imaginen una ciudadanía que no está dispuesta a responsabilizar a sus representantes ni a sí misma responsable de las reglas y valores constitucionales fundamentales. Esto podría suceder porque la fidelidad a ellos se ve superada por algún otro objetivo, como la seguridad o el aferrarse al poder, o por un impulso básico como el miedo. O tal vez la gente no responsabiliza a los representantes o ellos mismos porque no saben cuáles son esos principios y valores o por qué o incluso si están en riesgo.


Elecciones: lo básico

Las elecciones libres y justas son fundamentales para una democracia constitucional. Por eso las elecciones son un buen indicador de podredumbre constitucional.

Una democracia constitucional que no puede organizar elecciones libres y justas, y que tanto los ganadores como los perdedores reconocen como legítimas y concluyentes, no puede llamarse a sí misma una democracia.

Igual de importante: la percepción de equidad y la anticipación de la equidad son fundamentales para la legitimidad electoral y la confianza pública tanto en el proceso como en el resultado. Los ataques injustificados y sin fundamento a la legitimidad de los resultados electorales causan daños insidiosos a largo plazo al tejido mismo de la democracia constitucional.


¿Es la podredumbre constitucional irreversible?

Las costumbres y normas constitucionales que rigen las elecciones requieren que los funcionarios públicos y los ciudadanos las hagan cumplir y apliquen. De lo contrario, son formalidades estéticas y estériles.

Al final, una democracia constitucional segura y saludable depende de funcionarios públicos electos y de una ciudadanía educada que valore los principios y prácticas de la democracia constitucional más que el poder político y la política partidista.

Es por eso que el hecho de que el Senado de EE.UU. no condene a Trump debe verse como una señal segura de cuán profunda es la podredumbre democrática. Superarla requiere funcionarios públicos que tengan el coraje de decir la verdad y defender la Constitución. Ese es especialmente el caso cuando la amenaza proviene de uno de los tuyos, de alguien que tiene o comparte el poder.

El fracaso para condenar a Trump es un fracaso de la propia democracia en sí, no solo “en términos legales sino cívicos, un fracaso no principalmente de las instituciones políticas sino de las actitudes cívicas”.

Superar la podredumbre también dependería de una base de ciudadanos constitucionalmente alfabetizados que insistan en el respeto de los valores constitucionales básicos.

No hay garantía de que los ciudadanos responsables siempre protejan eficazmente los valores democráticos y constitucionales, pero el mejor remedio para la podredumbre es la educación cívica. Los ciudadanos no obligarán a sus representantes, ni a ellos mismos, a respetar principios constitucionales que no conocen o no comprenden.

Como aconsejó Thomas Jefferson : "Si pensamos que la gente no está lo suficientemente iluminada como para ejercer su control con una sana discreción, el remedio no es quitárselo, sino informar su discreción mediante la educación".


Ver otros posts del autor.

Publicar un comentario

0 Comentarios