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OPINIÓN. ¿Estamos viviendo en una distopía?


Autor: José I. Ibarra
03/05/2020

La ficción distópica está de moda. Las ventas de "1984" de George Orwell y "The Handmaid's Tale" de Margaret Atwood se han disparado desde 2016. Las distopías de adultos jóvenes, por ejemplo, "Los juegos del hambre" de Suzanne Collins , "Divergente " de Veronica Roth, " El clásico de Lois Lowry", "The Giver" - fueron best-sellers incluso antes.


Con el COVID-19, las distopías con enfermedades han cobrado nueva vida. Netflix confirma un aumento en la popularidad de "Outbreak", "12 Monkeys" y otros.

¿Esta popularidad indica que las personas piensan que viven en una distopía ahora? Las imágenes inquietantes de las plazas vacías de la ciudad, los animales salvajes que deambulan por las calles y las largas líneas de personas en busca de alimentos, ciertamente lo sugieren.


"Distopía" es un término poderoso pero que es usado en exceso. No es sinónimo de un tiempo terrible.

La pregunta para los ciudadanos, como observadores de la acción política, no es si las cosas van mal (que lo están), sino ¿cómo actúan los gobiernos ante las crisis sociales?. El mal manejo de una crisis por parte de un gobierno, aunque poco cabal y a veces desastroso, no constituye en sí mismo una distopía.

Coacción legítima
La distopía no es un lugar real. Es una advertencia, generalmente sobre algo malo que un gobierno está haciendo o algo bueno que no está haciendo. Las distopías reales son ficticias, pero los gobiernos de la vida real pueden ser "distópicos", asemejándose a los de la ficción. La definición de una distopía comienza con el establecimiento de las características del buen gobierno. Un buen gobierno protege a sus ciudadanos de manera no coercitiva. Se presupone que es el “corpus” mejor posicionado para preparar y proteger a los ciudadanos de los horrores naturales y los provocados por la propia acción del hombre.

Los buenos gobiernos utilizan lo que se llama " coerción legítima " , fuerza legal que los ciudadanos aceptan en aras a mantener el orden y proporcionar servicios como carreteras, escuelas y seguridad nacional. Pensemos en la coerción legítima como su disposición personal a detenerse en un semáforo en rojo, sabiendo que es mejor para usted y para los demás a largo plazo.

Ningún gobierno es perfecto, pero hay formas de juzgar la imperfección. Los buenos gobiernos (los menos imperfectos) incluyen un núcleo fuerte de elementos democráticos para controlar a los poderosos y crear responsabilidad comunitaria. También incluyen medidas constitucionales y judiciales para controlar el poder de la mayoría. Esta configuración reconoce la necesidad de un gobierno, pero al mismo tiempo evidencia un escepticismo saludable de dar demasiado poder a cualquier persona u organismo.

El federalismo, la división del poder entre los gobiernos nacionales y subnacionales, es un control añadido. Ha demostrado ser útil últimamente, con los gobiernos autonómicos y alcaldes de municipios emergiendo como fuertes actores políticos durante crisis, como la del COVID-19, aunque, en ocasiones, con visiones diferentes a las del gobierno central legítimamente elegido. Algo, en sí mismo positivo, porque asegura la cohesión territorial y pone al servicio de los ciudadanos a los mejores, en principio.

Tres tipos de distopias
Los malos gobiernos carecen de controles y equilibrios, y gobiernan en interés de los gobernantes en lugar del de las personas. Los ciudadanos no pueden participar en su propio gobierno. Pero los gobiernos distópicos son un tipo especial de maldad; usan la coerción ilegítima, como la fuerza, las amenazas y la "desaparición" de los disidentes, para mantenerse en el poder.

Hay, como en "1984" de Orwell, gobiernos demasiado poderosos que infringen las vidas y libertades individuales. Estos son estados autoritarios, dirigidos por dictadores o grupos poderosos, como un solo partido o entidad de gobierno corporativo. Abundan los ejemplos de estos gobiernos, incluido el régimen asesino y represivo de Assad en Siria, y el silenciamiento de la disidencia y el periodismo en Rusia. El gran peligro de estos es, como bien sabían los Padres de nuestra Constitución, demasiado poder por parte de cualquier persona o grupo limita las opciones y la autonomía de las masas.

Luego están los estados distópicos que parecen no autoritarios pero que indirectamente eliminan los derechos humanos básicos a través de las fuerzas del mercado; llamamos a estos "capitocracias". Los trabajadores y consumidores individuales a menudo son explotados por el complejo político-industrial, y el medio ambiente y otros bienes públicos sufren las consecuencias. Un gran ejemplo ficticio es el de la película “Wall-E” de Pixar (2008), en el que el presidente de los Estados Unidos también es CEO de "Buy 'N Large", una corporación multinacional que controla la economía.


No hay ejemplos perfectos de esto en la vida real, pero hay elementos visibles a través de diversas manifestaciones del poder político corporativo, incluyendo la desregulación, el estatus de persona corporativa y los rescates de grandes empresas.

Por último, hay distopías del estado de la naturaleza, que generalmente resultan del colapso de un gobierno fallido. El territorio resultante vuelve a ser un feudalismo primitivo, sin gobernar, excepto por pequeños feudos controlados por tribus donde los dictadores individuales gobiernan con impunidad. La Ciudadela versus Gastown en la impresionante película de 2015 "Mad Max: Fury Road" es una buena representación ficticia. 

Un ejemplo en la vida real de estás distopías se vio en Somalia, que una vez estuvo apenas gobernada, donde, durante casi 20 años hasta 2012, como lo describió un funcionario de la ONU, "los señores de la guerra armados (estaban) luchando entre ellos sobre una base de clan".

Ficción y vida real
De hecho, la distopía política es a menudo más fácil de verla utilizando el lente de la ficción, que exagera los comportamientos, las tendencias y los patrones para hacerlos más visibles. Pero detrás de la ficción siempre hay un correlato del mundo real. Orwell tenía muy en cuenta a Stalin, Franco y Hitler al escribir “1984".

Atwood, a quien los críticos literarios llaman el " profeta de la distopía ", definió recientemente la distopía como cuando "Señores de la guerra y demagogos se hacen cargo, algunas personas olvidan que todas las personas son personas, los enemigos son creados, vilipendiados y deshumanizados, las minorías son perseguidas y los derechos humanos como tales son pisoteados". Algo de esto puede ser, como agregó Atwood, la "cúspide de dónde vivimos ahora".

En occidente hay países que presentan síntomas de evidente distopía. Poseen instituciones democráticas en funcionamiento, muchas personas luchan contra la deshumanización y la persecución de las minorías, los tribunales siguen juzgando casos, las legislaturas continúan aprobando proyectos de ley y los parlamentos no han aplazado, ni tienen el derecho fundamental de habeas corpus-la protección contra la detención ilegal por el Estado- no ha sido suspendido, todavía. Parece que “todo” está funcionando democráticamente pero la realidad está dominada por las fuerzas ocultas que manipulan a su antojo el legítimo poder político a través de lo que podríamos llamar el "chantaje social".

Crisis como oportunidad
Una advertencia frecuente es que una crisis importante puede cubrir el retroceso de la democracia y la reducción de las libertades. En "The Handmaid's Tale" de Atwood, una crisis médica es el pretexto para suspender la Constitución.

También en la vida real, las crisis facilitan el retroceso autoritario. En Hungría, la pandemia del COVID-19 ha acelerado el desmoronamiento de la democracia. La legislatura otorgó al hombre fuerte, el primer ministro Viktor Orban, el poder de gobernar por decreto único indefinidamente, los tribunales inferiores están suspendidos y la libertad de expresión está restringida.

Existen peligros similares en países donde las instituciones democráticas están desgastadas o son frágiles. Los líderes con tendencias autoritarias pueden verse tentados a aprovechar la crisis para consolidar el poder. Pero también hay signos positivos para la democracia. Las personas se están uniendo de maneras que no parecían posibles hace solo unos meses. Este capital social es un elemento esencial en una democracia.


A pesar del misterioso silencio en los espacios públicos, a pesar de las muertes evitables que deberían pesar mucho en la conciencia de los funcionarios públicos, incluso a pesar de las tendencias autoritarias de demasiados líderes, no vivimos en una distopía, todavía. El uso excesivo nubla el significado de la palabra. Las distopías ficticias advierten sobre futuros prevenibles. Esas advertencias pueden ayudar a evitar la desaparición real de la democracia.

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