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OPINIÓN. El populismo estalla cuando la gente se siente no representada

 

Los partidarios de Trump se sienten apartados por la cultura dominante. Aquí, una manifestación anti-Trump en Washington, DC el 14 de noviembre. Probal Rashid / LightRocket vía Getty Images


El asalto al Capitolio de EE.UU. el 6 de enero de 2021 es una muestra inequívoca de que la sociedad estadounidense está dividida en dos bandos. En las elecciones presidenciales de 2020, 81 millones de personas votaron por Joe Biden, mientras que otros 74 millones votaron por Donald Trump. Mucha gente acudió a las urnas para votar en contra del otro candidato en lugar de apoyar con entusiasmo al que consiguió su voto.

Si bien esta intensa polarización es claramente estadounidense, nacida de un fuerte sistema bipartidista , las emociones antagónicas detrás de ella no lo son .

Gran parte del atractivo de Trump se basaba en un mensaje clásicamente populista, una forma de política evidente en todo el mundo que critica a las élites dominantes en nombre de la gente común.

La resonancia de esos llamamientos significa que el tejido social de los países donde se implanta se está desgastando por sus costuras. Los sociólogos se refieren a esto como un problema de integración social. Los académicos sostienen que las sociedades están bien integradas solo cuando la mayoría de sus miembros están estrechamente conectados con otras personas, creen que son respetados por los demás y comparten un conjunto común de normas e ideales sociales.

Aunque la gente votó por Donald Trump por muchas razones, existe una creciente evidencia de que gran parte de su atractivo tiene sus raíces en problemas de integración social. Trump parece haber obtenido un fuerte apoyo de los estadounidenses que sienten que han sido empujados al margen de la sociedad en general y que pueden haber perdido la fe en los políticos de la corriente principal.

Esta perspectiva tiene implicaciones para comprender por qué el apoyo a los políticos populistas ha aumentado recientemente en todo el mundo. Este desarrollo es objeto de un amplio debate entre quienes dicen que el populismo se deriva de las dificultades económicas y otros que enfatizan el conflicto cultural como la fuente del populismo.

Comprender las raíces del populismo es esencial para abordar su auge y amenaza a la democracia. Creemos que ver el populismo como producto no de problemas económicos o culturales, sino como resultado de que las personas se sientan desconectadas, irrespetadas y negadas a la membresía en la corriente principal de la sociedad, conducirá a respuestas más útiles sobre cómo detener el auge del populismo y fortalecer la democracia.

No solo en América

Un encuestador demócrata descubrió que el apoyo a Trump en 2016 fue alto entre las personas con poca confianza en los demás. En 2020, las encuestas encontraron que "los votantes desconectados socialmente tenían muchas más probabilidades de ver a Trump de manera positiva y apoyar su reelección que aquellos con redes personales más sólidas".

Un análisis de datos de encuestas en 25 países europeos sugiere que este no es un fenómeno puramente estadounidense.

Estos sentimientos de marginación social y la correspondiente desilusión con la democracia brindan a los políticos populistas de todos los matices y de diferentes países la oportunidad de afirmar que las élites dominantes han traicionado los intereses de sus ciudadanos trabajadores.

En todos estos países, resulta que las personas que participan en menos actividades sociales con los demás, desconfían de quienes les rodean y sienten que sus contribuciones a la sociedad pasan desapercibidas en gran medida tienen más probabilidades de tener menos confianza en los políticos y una menor satisfacción con la democracia.

La marginación afecta la votación

Los sentimientos de marginación social, reflejados en bajos niveles de confianza social, compromiso social limitado y la sensación de que uno carece de respeto social, también están relacionados con si la gente vota y cómo lo hace.

Las personas que están socialmente desconectadas tienen menos probabilidades de votar. Pero, si deciden votar, es mucho más probable que apoyen a candidatos populistas o partidos radicales, en cualquier lado del espectro político, que a las personas que están bien integradas en la sociedad.

Esta relación sigue siendo fuerte incluso después de que se tengan en cuenta otros factores que también podrían explicar el voto por políticos populistas, como el género o la educación.

Existe una sorprendente correspondencia entre estos resultados y las historias contadas por personas que encuentran atractivos a los políticos populistas. Desde votantes de Trump en el sur de Estados Unidos hasta partidarios de la derecha radical en Francia , una serie de etnógrafos han escuchado historias sobre fracasos en la integración social.

Los mensajes populistas, como "recuperar el control" o "hacer que Estados Unidos vuelva a ser grande", encuentran una audiencia receptiva entre las personas que se sienten empujadas al margen de su comunidad nacional y privadas del respeto que se les otorga a otros individuos bien integrados en la sociedad..

Intersección de economía y cultura

Una vez que el populismo se ve como un problema de integración social, se hace evidente que tiene raíces económicas y culturales que están profundamente entrelazadas .

La dislocación económica que priva a las personas de un trabajo decente las empuja a los márgenes de la sociedad. Pero también lo hace la alienación cultural , nacida cuando la gente, especialmente en los ámbitos rurales fuera de las grandes ciudades, siente que las élites dominantes ya no comparten sus valores y, lo que es peor, ya no respetan los valores por los que han vivido sus vidas.

Estos desarrollos económicos y culturales han moldeado durante mucho tiempo la política occidental. Por lo tanto, las pérdidas electorales de abanderados populistas como Trump no necesariamente presagian la desaparición del populismo.

La suerte de cualquier político populista puede fluir y refluir, pero agotar la reserva de marginación social de la que dependen los populistas requiere un esfuerzo concertado de reforma encaminada a fomentar la integración social.

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