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OPINIÓN. El COVID-19 pone en jaque el actual modelo de transporte público



Autor: José I. Ibarra
14/09/2020

El COVID-19 ha desencadenado una crisis en el sector del transporte público, ya que los confinamientos y distintas restricciones de movilidad, hicieron que su uso cayera en picado en un 70-90% en todo el mundo. Incluso cuando se suavizan las restricciones, los autobuses y trenes solo suelen transportar el 15% del número habitual de personas debido a los requisitos de distanciamiento social, lo que elimina la "masa crítica" necesaria para que el transporte público sea una alternativa fiable y segura de movilidad urbana en el futuro previsible.

Para la mayoría de las grandes urbes del planeta, menos usuarios significa menos ingresos por tarifas, lo que desencadena una crisis presupuestaria justo cuando las ciudades comienzan a recuperarse de la agitación causada por el coronavirus. La escala del déficit es grande. Así, por ejemplo, la empresa gestora del Metro londinense, Transport for London, estima un déficit de £ 6.4 mil millones en los próximos dos años, y el Ferrocarril de Transporte Masivo de Hong Kong estima una pérdida neta de HK $ 400 millones (£ 39 millones) para la primera mitad de 2020.

En medio de la crisis provocada por el confinamiento, la gran caída de usuarios hizo que las ciudades de todo el mundo tuvieran que pedir repetidamente rescates a los gobiernos central o estatal. En lugar de tales rescates, es necesaria una reforma permanente de la financiación del transporte público para reducir la dependencia de los ingresos por tarifas y garantizar las contribuciones del gobierno central para mantener un nivel de servicio decente. También es necesario comprender mejor el valor social del transporte público, para que pueda satisfacer la amplia gama de necesidades de viaje de las personas que dependen de él.

Opciones sostenibles
El transporte público confiable y asequible es esencial para abordar el cambio climático y mejorar la equidad social, pero necesita fuentes sostenibles de financiación. La mayoría de nosotros no sabemos exactamente cómo se pagan nuestros viajes en autobús o tren. Por lo general, implica una combinación de ingresos por tarifas, impuestos comerciales, peajes y contribuciones del gobierno regional o nacional. La combinación difiere mucho entre ciudades.

Los paquetes de rescate y los rescates ayudan a cerrar las brechas de financiamiento durante el confinamiento, pero la pandemia está mostrando fallas importantes en la forma en que las ciudades financian su movilidad. La dependencia de los ingresos derivados de las tarifas y la falta de financiación provocaron casi de inmediato recortes en el servicio, en el momento exacto en que el transporte público era un servicio esencial para que los trabajadores clave viajaran hacia y desde el trabajo.

COVID-19 también interrumpió un auge de la movilidad sostenible. Lisboa experimentó un aumento del 17% en los pasajeros del transporte público después de introducir un pase mensual de 40 € (£ 36.20) en 2019. París amplió su red de bicicletas en 300 km y experimentó un aumento del 54% en bicicletas solo en 2019, con un 5% menos de viajes en automóvil que en 2010. Incluso en Nueva Zelanda, uno de los países del mundo más dependientes de los automóviles, las mejoras en la infraestructura hicieron que el número de viajes en tren realizados en Auckland aumentara en un 72% en cinco años.

Sin embargo, este boom no benefició a todos. En ciudades de América del Norte y el Reino Unido con escasez de viviendas sociales y sistemas de vivienda impulsados ​​por el mercado, las mejoras en el transporte público impulsaron la gentrificación, que a su vez puede desplazar a los residentes de la clase trabajadora y las minorías étnicas.

Existe la oportunidad de ir más allá de los paquetes de rescate a corto plazo para realizar cambios permanentes en la financiación del transporte público, abordar las desigualdades sociales y catalizar el cambio hacia una movilidad justa y sostenible.

Impactos sociales
En un mundo posterior al COVID, el transporte público no está muerto, pero deberá adaptarse. El distanciamiento social puede haber llevado a conducir más, aunque esto no es inevitable y depende de si las ciudades protegen más espacio vial para caminar, andar en bicicleta y el transporte público. La gente viaja menos a medida que las empresas cambian a un modelo de trabajo flexible y a distancia, los estudiantes aprenden en línea y más personas optan por caminar o andar en bicicleta en ciudades de todo el mundo.


Sin embargo, es posible volver a los niveles anteriores de uso del transporte público, fomentando diferentes modos de viaje para quienes viajaban en automóvil antes de la pandemia. El transporte público sigue siendo fundamental para reducir las emisiones de carbono, así como un servicio público esencial.

Si el transporte público no es financieramente sostenible con los modelos de financiación existentes, debemos cuestionar la alternativa. ¿Es sostenible permitir un cambio a gran escala de regreso a vehículos privados? El costo social del transporte público inadecuado o inasequible es evidente. La investigación sobre la pobreza del transporte muestra cómo el transporte público inasequible o la dependencia de la propiedad de un automóvil es una barrera para que los hogares de bajos ingresos vayan al trabajo o accedan a los servicios de salud.

Cambiar el modelo
Para asegurarse de que el transporte público tenga una financiación sostenible en los próximos años, la combinación de financiación de diferentes fuentes y niveles de gobierno debe cambiar.

En primer lugar, se debe garantizar un nivel decente de los servicios esenciales. Los recortes de servicios crean enormes costos sociales, pero esto es inevitable si la financiación depende en gran medida de los ingresos por tarifas. Los ingresos estables, como los impuestos a la propiedad y los ingresos comerciales, pueden respaldar esta línea de base. Dado que los gobiernos locales y regionales deben ejecutar presupuestos equilibrados, el apoyo del gobierno central también es un recurso provisional esencial para evitar recortes de servicios.

En segundo lugar, las tarifas asequibles, o incluso el transporte gratuito, ayudan a mantener niveles más altos de uso y mejoran la accesibilidad a empleos, educación y servicios públicos para los residentes de bajos ingresos. Los altos aumentos de tarifas suponen una carga para los hogares de bajos ingresos que a menudo no tienen otra alternativa.

Por último, podemos hacer un mejor uso de los fondos para el transporte público al interactuar con las personas que dependen del transporte público para moverse por la ciudad. El transporte público no puede mejorar la equidad social sin comprender las necesidades de todos, desde los que viajan diariamente a la oficina hasta los trabajadores por turnos,  las minorías étnicas, incluidos los padres, los niños, los discapacitados y los ancianos. Esto está amenazado si la financiación no es sostenible después de COVID-19.

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