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VIDA SALUDABLE. Un estudio del tejido cerebral arroja luz sobre cómo el ejercicio puede combatir la demencia

 

Los investigadores han relacionado la actividad física con niveles más altos de proteínas presinápticas en el cerebro. Depositphotos

Un nuevo estudio de tejido cerebral post-mortem ofrece pistas sobre cómo el ejercicio en la vejez puede mejorar la salud del cerebro y prevenir el deterioro cognitivo. La investigación encontró que la actividad física en la vejez se asoció con niveles más altos de proteínas presinápticas, moléculas que anteriormente se descubrió que respaldan las funciones cerebrales saludables.

No es una novedad sugerir que el ejercicio puede ayudar a mantener su cerebro saludable. Durante años, los científicos han descubierto constantemente que la actividad física puede mejorar la función cognitiva, especialmente en sujetos de edad avanzada que experimentan las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer y la demencia.

Pero exactamente cómo el ejercicio puede mejorar la salud del cerebro y prevenir el deterioro cognitivo sigue siendo un misterio. Varios estudios en animales han señalado a ciertos mecanismos que pueden estar jugando un papel, pero la validación de los resultados en los seres humanos puede ser un reto.

Esta nueva investigación se centró en una colección de proteínas que se sabe que desempeñan un papel en el mantenimiento de funciones sinápticas saludables. Un estudio publicado el año pasado informó una correlación entre los altos niveles de estas proteínas presinápticas y la reducción de la acumulación de proteínas tóxicas asociadas con la neurodegeneración y el deterioro cognitivo. El nuevo estudio se publicó en la revista Alzheimer's & Dementia .


Los escáneres cerebrales indican el metabolismo de la glucosa en el cerebro (en rojo), con un individuo que participa en un nivel bajo de actividad física a la izquierda y otro que se somete a un entrenamiento aeróbico de intensidad moderada a la derecha. IOP Press / Universidad de Wisconsin

El estudio anterior rastreó los niveles de estas proteínas presinápticas en el líquido cefalorraquídeo de sujetos ancianos vivos y en muestras de tejido cerebral post-mortem. La nueva investigación se propuso investigar si la actividad física podría estar relacionada con los niveles de proteínas presinápticas en el cerebro.

Se analizaron más de 400 muestras de tejido cerebral. Las muestras de tejido provienen del Proyecto Rush Memory and Aging, un estudio de salud cerebral a largo plazo que rastrea la salud de sujetos mayores en sus últimos años.

Los hallazgos revelan una correlación significativa entre la actividad física en la vejez y el aumento de los niveles de proteínas presinápticas. Estos resultados validan la hipótesis de que mantener la salud sináptica en la vejez puede ser clave para evitar la demencia relacionada con la edad.

Los investigadores han encontrado anteriormente niveles altos de proteínas presinápticas en el tejido cerebral post-mortem que se correlacionan con una función cognitiva fuerte en la edad adulta. En este estudio se observó una amplia distribución de estas proteínas beneficiosas en todo el cerebro, y no solo en el hipocampo, una región del cerebro comúnmente considerada el centro de la función de la memoria.

“Puede ser que la actividad física ejerza un efecto sustentador global, apoyando y estimulando la función saludable de las proteínas que facilitan la transmisión sináptica por todo el cerebro”, dicen los investigadores.

En última instancia, este nuevo estudio ofrece solo una pequeña pieza en un rompecabezas más grande a medida que los investigadores desarrollan formas de mantener la salud cognitiva en el futuro. 

Estos hallazgos indican que mejorar el funcionamiento sináptico a través del ejercicio físico puede ser una forma de ayudar a prevenir la demencia relacionada con la edad.

Este trabajo es el primero que utiliza datos humanos para mostrar que la regulación de las proteínas sinápticas está relacionada con la actividad física y puede impulsar los resultados cognitivos beneficiosos observados. Mantener la integridad de estas conexiones entre neuronas puede ser vital para defenderse de la demencia, ya que la sinapsis es realmente el sitio donde ocurre la cognición. La actividad física, una herramienta fácilmente disponible, puede ayudar a impulsar este funcionamiento sináptico.

Fuente: UCSF

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