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SOCIEDAD. El metaverso es dinero y la criptografía es el rey

 


Puede pensar que el metaverso será un montón de espacios virtuales interconectados: la red mundial pero a los que se accede a través de la realidad virtual. Esto es en gran medida correcto, pero también hay un lado fundamental pero un poco más críptico del metaverso que lo diferenciará del Internet actual: la cadena de bloques.

Al principio, la Web 1.0 era la autopista de la información de computadoras y servidores conectados que podía buscar, explorar y habitar, generalmente a través de una plataforma centralizada de la empresa, por ejemplo, AOL, Yahoo, Microsoft y Google. Alrededor del cambio de milenio, la Web 2.0 se caracterizó por los sitios de redes sociales, los blogs y la monetización de los datos de los usuarios para publicidad por parte de los guardianes centralizados de las plataformas de redes sociales "gratuitas", incluidas Facebook, SnapChat, Twitter y TikTok.

Web 3.0 será la base para el metaverso. Consistirá en aplicaciones descentralizadas habilitadas para Blockchain que respaldan una economía de criptoactivos y datos propiedad del usuario.

¿Cadena de bloques? ¿Descentralizado? ¿Criptoactivos? Como investigadores  que estudian las redes sociales y la tecnología de los medios, podemos explicar la tecnología que hará posible el metaverso.

Bits de propiedad

Blockchain es una tecnología que registra transacciones de forma permanente, generalmente en una base de datos pública y descentralizada llamada libro mayor. Bitcoin es la criptomoneda basada en blockchain más conocida. Cada vez que compra algo de bitcoin, por ejemplo, esa transacción se registra en la cadena de bloques de Bitcoin, lo que significa que el registro se distribuye a miles de computadoras individuales en todo el mundo.

Este sistema de grabación descentralizado es muy difícil de engañar o controlar. Las cadenas de bloques públicas, como Bitcoin y Ethereum, también son transparentes: todas las transacciones están disponibles para que cualquiera las vea en Internet, a diferencia de los libros bancarios tradicionales.

Ethereum es una cadena de bloques como Bitcoin, pero Ethereum también es programable a través de contratos inteligentes , que son esencialmente rutinas de software basadas en cadenas de bloques que se ejecutan automáticamente cuando se cumple alguna condición. Por ejemplo, podría usar un contrato inteligente en la cadena de bloques para establecer su propiedad de un objeto digital, como una obra de arte o música, del cual nadie más puede reclamar la propiedad en la cadena de bloques, incluso si guardan una copia en su cuenta.  Los objetos digitales que se pueden poseer (monedas, valores, obras de arte) son criptoactivos .

Elementos como obras de arte y música en una cadena de bloques son tokens no fungibles (NFT)No fungibles significa que son únicos y no reemplazables, lo contrario de los artículos fungibles como la moneda: cualquier dólar vale lo mismo que cualquier otro dólar y se puede cambiar por él.

Los tokens no fungibles (NFT, por sus siglas en inglés) utilizan la criptografía de la cadena de bloques para crear instancias comprobablemente únicas de artículos digitales, incluidas obras de arte como estas imágenes que se muestran en una exhibición en Miami Beach en noviembre de 2021. AP Photo/Lynne Sladky

Es importante destacar que podría usar un contrato inteligente que diga que está dispuesto a vender su obra de arte digital por US $ 1 millón en éter, la moneda de la cadena de bloques Ethereum. Cuando hago clic en "aceptar", la obra de arte y el éter transfieren automáticamente la propiedad entre nosotros en la cadena de bloques. No hay necesidad de un depósito en garantía de un banco o de un tercero, y si alguno de nosotros disputara esta transacción, por ejemplo, si afirma que solo pagué $ 999,000, el otro podría señalar fácilmente el registro público en el libro mayor distribuido.

¿Qué tiene que ver este asunto de los activos criptográficos de blockchain con el metaverso? ¡Todo! Para empezar, la cadena de bloques le permite poseer bienes digitales en un mundo virtual. No solo tendrás ese NFT en el mundo real, también lo tendrás en el mundo virtual.

Además, el metaverso no está siendo construido por ningún grupo o empresa. Diferentes grupos construirán diferentes mundos virtuales y, en el futuro, estos mundos serán interoperables, formando el metaverso. A medida que las personas se mueven entre mundos virtuales, digamos de los entornos virtuales de Decentraland a los de Microsoft , querrán llevar sus cosas con ellos. Si dos mundos virtuales son interoperables, la cadena de bloques autenticará la prueba de propiedad de sus bienes digitales en ambos mundos virtualesEsencialmente, siempre que pueda acceder a su billetera criptográfica dentro de un mundo virtual, podrá acceder a sus cosas criptográficas.

No olvides tu billetera

Entonces, ¿qué guardará en su billetera criptográfica? Obviamente querrá llevar criptomonedas en el metaverso. Su billetera criptográfica también contendrá sus bienes digitales exclusivos del metaverso, como sus avatares , ropa de avatar, animaciones de avatar, decoraciones virtuales y armas.

Los avatares, como esta representación del presidente de El Salvador, Nayib Bukele, son animaciones similares a dibujos animados que las personas habitan en el metaverso. Foto AP/Salvador Meléndez

¿Qué hará la gente con sus billeteras criptográficas? Entre otras cosas, tienda. Tal como probablemente lo haga en la web ahora, podrá comprar productos digitales tradicionales como música, películas, juegos y aplicaciones. También podrá comprar artículos del mundo físico en el metaverso, y podrá ver y "retener" modelos 3D de lo que está comprando, lo que podría ayudarlo a tomar decisiones más informadas.

Además, al igual que puede usar su vieja billetera de cuero para llevar su identificación, las billeteras criptográficas se podrán vincular con identidades del mundo real, lo que podría ayudar a facilitar las transacciones que requieren verificación legal, como comprar un automóvil o una casa del mundo real. Debido a que su identificación estará vinculada a su billetera, no necesitará recordar la información de inicio de sesión para todos los sitios web y mundos virtuales que visite; simplemente conecte su billetera con un clic e iniciará sesión. Las billeteras asociadas a la identificación también estarán útil para controlar el acceso a áreas restringidas por edad en el metaverso.

Su billetera criptográfica también podría vincularse a su lista de contactos, lo que le permitiría llevar la información de su red social de un mundo virtual a otro. “¡Únete a mí para una fiesta en la piscina en FILL IN THE BLANK-world!”

En algún momento en el futuro, las billeteras también podrían asociarse con puntajes de reputación que determinan los permisos que tiene para transmitir en lugares públicos e interactuar con personas fuera de su red social. Si actúa como un troll tóxico que difunde información errónea, puede dañar su reputación y, potencialmente, el sistema puede reducir su esfera de influencia. Esto podría crear un incentivo para que las personas se comporten bien en el metaverso, pero los desarrolladores de plataformas deberán priorizar estos sistemas.

Grandes negocios

Por último, si el metaverso es dinero, entonces las empresas también querrán jugar. La naturaleza descentralizada de blockchain reducirá potencialmente la necesidad de guardianes en las transacciones financieras, pero las empresas aún tendrán muchas oportunidades para generar ingresos, posiblemente incluso más que en las economías actuales. Empresas como Meta proporcionarán grandes plataformas donde la gente trabajará , jugará y se reunirá .

El metaverso aún no existe, pero eso no ha detenido una fiebre de tierras a medida que las personas y las empresas se apoderan de bienes raíces virtuales.

Las principales marcas también se están incorporando a la combinación de NFT, incluidas Dolce & Gabbana , Coca-Cola , Adidas y Nike . En el futuro, cuando compre un elemento del mundo físico de una empresa, también podría obtener la propiedad de un NFT vinculado en el metaverso.

Por ejemplo, cuando compra ese codiciado atuendo de marca para usar en el club de baile del mundo real, también puede convertirse en el propietario de la versión criptográfica del atuendo que su avatar puede usar para el concierto virtual de Ariana Grande. Y así como podría vender el atuendo físico de segunda mano, también podría vender la versión NFT para que la use el avatar de otra persona.

Estas son algunas de las muchas formas en que los modelos comerciales de metaverso probablemente se superpondrán con el mundo físico. Dichos ejemplos se volverán más complejos a medida que las tecnologías de realidad aumentada entren cada vez más en juego, fusionando aún más aspectos del metaverso y el mundo físico. 

Aunque el metaverso propiamente dicho aún no está aquí, las bases tecnológicas como blockchain y los activos criptográficos se están desarrollando de manera constante, preparando el escenario para un futuro virtual aparentemente ubicuo que llegará pronto a un 'verso cerca de usted.

Fuente: Associate Professor of Media and Information, Michigan State University ;  Assistant Professor of Communication Arts and Sciences, Michigan State University (The Conversation)

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