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SALUD. Terapia asistida con Ketamina ayuda a tratar el alcoholismo

 

El ensayo encontró que tres infusiones de ketamina junto con siete sesiones de psicoterapia condujeron a las mayores tasas de abstinencia en aquellos que sufrían un trastorno grave por consumo de alcohol.

Se han publicado los resultados de un ensayo clínico único en su tipo que prueba la eficacia de las infusiones de ketamina, combinadas con psicoterapia, para reducir la tasa de recaídas en personas con alcoholismo grave que se han desintoxicado recientemente. 

El ensayo histórico encontró que la psicoterapia asistida por ketamina fue más efectiva para mantener la abstinencia de alcohol a largo plazo que cualquier otro tratamiento actual.

El nuevo estudio, publicado en el Journal of American Psychiatry , informa sobre un ensayo controlado aleatorio de fase 2, denominado KARE (ketamina para la reducción de la recaída alcohólica). El ensayo reclutó a 96 adultos con trastorno grave por consumo de alcohol que actualmente estaban abstinentes después de participar en un programa de desintoxicación.

La cohorte se dividió aleatoriamente en cuatro grupos: ketamina y psicoterapia, educación sobre ketamina y alcohol, placebo y psicoterapia, o educación sobre placebo y alcohol. Cada sujeto recibió tres infusiones semanales de placebo o ketamina, acompañadas de siete sesiones de una hora de psicoterapia o educación sobre los riesgos del consumo de alcohol. Las medidas de resultado primarias fueron el seguimiento de las tasas generales de recaída y el total de días de abstinencia seis meses después del tratamiento.

Los resultados muestran que el grupo de ketamina más psicoterapia mostró las tasas de abstinencia más altas de los cuatro grupos después de seis meses. En comparación con el grupo de placebo con educación sobre el alcohol, la psicoterapia asistida con ketamina tuvo 2,5 veces más probabilidades de conducir a la abstinencia a los seis meses de seguimiento.

Curiosamente, la educación sobre la ketamina más el alcohol condujo a resultados ligeramente mejores al observar los días totales de abstinencia en comparación con el grupo de placebo más psicoterapia. Sin embargo, esto no sugiere que la ketamina pueda autoadministrarse de manera segura o efectiva fuera de contextos clínicos.

Las drogas callejeras conllevan riesgos evidentes, y la clave es la combinación de una dosis baja de ketamina y la terapia psicológica adecuada, al igual que la experiencia y el apoyo del personal clínico. Esta combinación mostró beneficios que aún se ven seis meses después, en un grupo de personas para quienes muchos de los tratamientos existentes simplemente no funcionan.

¿Como funciona?

Todavía no está claro exactamente cómo la ketamina podría ejercer sus efectos beneficiosos en el contexto de la terapia de adicciones. La investigación sobre las cualidades antidepresivas rápidas de la ketamina ha descubierto que la droga genera efectos únicos en el cerebroUn estudio increíble de 2019 incluso sugirió que la ketamina podría usarse para " editar recuerdos de adicción " en el cerebro.

Los investigadores detrás de este nuevo estudio indican que parece haber un efecto sinérgico en la combinación de ketamina y psicoterapia, lo que lleva a resultados terapéuticos beneficiosos que superan cualquier cosa vista con cada elemento solo. Esto sugiere que la eficacia de la ketamina en este contexto se asienta mucho más en un marco tradicional de psicoterapia asistida por psicodélicos, donde la fuerza de una experiencia "mística" transformadora es lo que impulsa los resultados terapéuticos.

Las experiencias que las personas describen después de tomar infusiones de ketamina sugieren que la droga brinda una nueva perspectiva que puede ser útil en la terapia psicológica. La ketamina induce una sensación de estar fuera de su cuerpo que, según algunos, puede estimular un 'estado de observación' similar al descrito en la atención plena, que puede ayudar a los pacientes a dar un paso atrás y considerar pensamientos y emociones. Los participantes afirmaron que esta experiencia les ayudó a cambiar su relación con el alcohol.

Un estudio publicado el año pasado en la revista Frontiers in Psychiatry ofreció una exploración cualitativa de las experiencias subjetivas con la ketamina de 12 participantes en el ensayo KARE. Ese estudio planteó la hipótesis de que una sensación de asombro y conexión inducida por la ketamina podría desempeñar un papel para ayudar a romper los patrones de pensamiento compulsivo que se observan comúnmente en el trastorno por consumo de alcohol.

Al afirmar la importancia de combinar la ketamina con la psicoterapia, varios participantes del ensayo notaron anecdóticamente el valor de la terapia después de sus sesiones de drogas activas. Este equilibrio de una experiencia mística con sesiones de terapia integradora se ha citado anteriormente como crucial para otras medicinas psicodélicas como la MDMA para el PTSD o la psilocibina para la depresión .

La empresa de biotecnología AWAKN ha financiado parcialmente estas exploraciones sobre la eficacia de la ketamina para la adicción al alcohol. Debido a que la ketamina ya es un fármaco aprobado, esta terapia técnicamente puede implementarse en clínicas públicas de inmediato. AWAKN está trabajando con Morgan y otros investigadores para utilizar los datos del ensayo KARE y ofrecer terapia asistida por ketamina en clínicas de todo el Reino Unido y Europa .

El nuevo estudio fue publicado en el Journal of American Psychiatry .

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