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PERSONAJES. El 6 de enero de 1838 Samuel Morse presenta el telégrafo, revolucionando la comunicación

 


El 6 de enero de 1838, el sistema de telégrafo de Samuel Morse se demuestra por primera vez en Speedwell Iron Works en Morristown, Nueva Jersey

El telégrafo, un dispositivo que usaba impulsos eléctricos para transmitir mensajes codificados a través de un cable, eventualmente revolucionaría la comunicación a larga distancia, alcanzando el apogeo de su popularidad en las décadas de 1920 y 1930.

Samuel Finley Breese Morse nació el 27 de abril de 1791 en Charlestown, MassachusettsAsistió a la Universidad de Yale, donde se interesó por el arte, así como por la electricidad, todavía en su infancia en ese momento. Después de la universidad, Morse se convirtió en pintor. 

En el otoño de 1832, mientras viajaba a casa en barco, Samuel Morse se unió a una conversación con algunos científicos que estaban a bordo. Uno de los pasajeros hizo esta pregunta: "¿Se reduce la velocidad de la electricidad por la longitud de su cable conductor?" Uno de los hombres respondió que la electricidad pasa instantáneamente por cualquier longitud conocida de cable y se refirió a los experimentos de Franklin con varios kilómetros de cable, en los que no transcurrió un tiempo apreciable entre un toque en un extremo y una chispa en el otro. Esta fue la semilla del conocimiento que llevó a la mente de Samuel Morse a inventar el telégrafo .

Morse pasó los siguientes años desarrollando un prototipo y contrató a dos socios, Leonard Gale y Alfred Vail, para que lo ayudaran. En 1838, demostró su invento utilizando código Morse, en el que los puntos y guiones representaban letras y números. En 1843, Morse finalmente convenció a un Congreso escéptico de financiar la construcción de la primera línea de telégrafo en los Estados Unidos, desde Washington, DC hasta Baltimore. En mayo de 1844, Morse envió el primer telegrama oficial por la línea, con el mensaje: "¡LO QUE DIOS HA HECHO!"

Los beneficios de la invención se dividieron en dieciséis acciones (la sociedad se formó en 1838) de las cuales: Samuel Morse tenía 9, Francis OJ Smith 4, Alfred Vail 2, Leonard D. Gale 2.

(Biblioteca del Congreso de EE.UU. / Corbis / VCG a través de Getty Images)

Durante los años siguientes, las empresas privadas, utilizando la patente de Morse, establecieron líneas de telégrafo en todo el noreste. En 1851, se fundó la imprenta Telegraph Company de Nueva York y el valle de Mississippi; más tarde cambiaría su nombre a Western Union. En 1861, Western Union terminó la primera línea transcontinental a través de los Estados Unidos. Cinco años más tarde, se construyó la primera línea permanente exitosa a través del Océano Atlántico y, a finales de siglo, los sistemas telegráficos estaban instalados en África, Asia y Australia.

Debido a que las compañías de telégrafos generalmente cobran por palabra, los telegramas se hicieron conocidos por su prosa concisa, ya sea que contengan noticias felices o tristes. La palabra "detener", que era gratuita, se usó en lugar de un período, por el que había un cargo. En 1933, Western Union introdujo los telegramas cantados. Durante la Segunda Guerra Mundial, los estadounidenses llegaron a temer ver a los mensajeros de la Western Union porque los militares usaban telegramas para informar a las familias sobre la muerte de los soldados.

Reemplazo del Pony Express

Para 1859, tanto el ferrocarril como el telégrafo habían llegado a la ciudad de St. Joseph, Missouri. Dos mil millas más al este y aún desconectada estaba California. El único medio de transporte a California era en diligencia, un viaje de sesenta días. Para establecer una comunicación más rápida con California, se organizó la ruta de correo Pony Express.

Los jinetes solitarios a caballo podían cubrir la distancia en diez o doce días. Se instalaron estaciones de relevo para los caballos y los hombres en puntos a lo largo del camino, y un cartero partía de St. Joseph cada veinticuatro horas después de la llegada del tren (y el correo) del este.

Durante un tiempo, el Pony Express hizo su trabajo y lo hizo bien. El primer discurso inaugural del presidente Lincoln fue llevado a California por el Pony Express. En 1869, el Pony Express fue reemplazado por el telégrafo, que ahora tenía líneas hasta San Francisco y siete años más tarde  se completó el primer  ferrocarril transcontinental . Cuatro años después de eso, Cyrus Field y  Peter Cooper  tendieron el  Atlantic Cable. La máquina de telégrafo Morse ahora podía enviar mensajes a través del mar, así como desde Nueva York al Golden Gate.

En el transcurso del siglo XX, los mensajes telegráficos fueron reemplazados en gran medida por servicios telefónicos de larga distancia baratos, faxes y correo electrónico. Western Union entregó su telegrama final en enero de 2006.

Samuel Morse murió rico y famoso en la ciudad de Nueva York el 2 de abril de 1872, a los 80 años.

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