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NUTRICIÓN. Las bacterias intestinales ayudan a explicar por qué demasiada carne roja es mala para el corazón

 


No es ningún secreto que esforzarse mucho en los filetes y las hamburguesas no le hará ningún bien a su corazón. Este efecto generalmente se atribuye a las altas cantidades de grasas y colesterol que se encuentran en las carnes rojas, pero un nuevo estudio sugiere que otro culpable podría ser el responsable: las bacterias en el intestino.

Un nuevo estudio publicado en la revista Nature Microbiology , basa la evidencia de que las bacterias intestinales y un compuesto producido por algunas de ellasel N-óxido de trimetilamina (TMAO) tienen un vínculo intrigante con el mayor riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares observados en personas con una dieta rica en carnes rojas.

Nuestros intestinos albergan billones y billones de microorganismos. La mayoría son perfectamente inofensivos y, de hecho, desempeñan una amplia gama de funciones importantes, como descomponer los alimentos, fabricar vitaminas, guiar el metabolismo y reforzar nuestro sistema inmunológico

Parte de este trabajo se lleva a cabo a través de los compuestos que producen y secretan las bacterias. Uno de estos compuestos es el TMAO, que es producido por ciertas bacterias a partir de la colina, la lecitina y la carnitina, tres nutrientes que se encuentran en muchos productos animales pero que son especialmente abundantes en las carnes rojas y el hígado. 

En este último estudio, un equipo de investigadores de la Clínica Cleveland descubrió que los niveles altos de TMAO circulante en el cuerpo han demostrado ser un fuerte indicador de que una persona está en riesgo de sufrir ataques cardíacos, derrames cerebrales e incluso la muerte. Además, descubrieron un aumento de dos a tres veces en los niveles de TMAO en las personas que comieron carne roja como su principal fuente de proteínas durante un mes, en comparación con los participantes que dependían de la carne blanca o los alimentos de origen vegetal como su principal fuente de proteínas.

Sin embargo, hay buenas noticias: algunos de los impactos de la carne roja sobre las bacterias intestinales y el TMAO parecen ser relativamente reversibles. Su investigación indicó que los niveles de TMAO cayeron a niveles más saludables dentro de tres a cuatro semanas después de eliminar la carne roja de su dieta. 

"Sabemos que los factores del estilo de vida son fundamentales para la salud cardiovascular, y estos hallazgos se basan en nuestra investigación anterior sobre el vínculo de la TMAO con las enfermedades cardíacas", dijo el Dr. Stanley Hazen, autor del estudio y presidente del Departamento de Medicina Celular y Molecular del Instituto de Investigación Lerner de la Clínica Cleveland, dijo en un comunicado “Proporcionan más evidencia de cómo las intervenciones dietéticas pueden ser una estrategia de tratamiento eficaz para reducir los niveles de TMAO y reducir el riesgo subsiguiente de enfermedad cardíaca”.

Trabajando con bacterias aisladas, el equipo investigó cómo los microorganismos en el intestino crean TMAO a partir de colina, carnitina y lecitina. Este conocimiento, creen, podría ayudar a allanar el camino hacia intervenciones médicas y nutricionales que reduzcan el riesgo de enfermedad cardiovascular de una persona.

En general, la evidencia del estudio indicó que:

Cada 50 g / día más de ingesta de carne procesada (por ejemplo, tocino, jamón y salchichas) aumentó el riesgo de enfermedad coronaria en un 18%.

Cada 50 g / día más de ingesta de carnes rojas sin procesar (como la de ternera, cordero y cerdo) aumentó el riesgo de enfermedad coronaria en un 9%.

No hubo un vínculo claro entre comer aves de corral (como pollo y pavo) y un mayor riesgo de enfermedad coronaria.

Los hallazgos pueden deberse al alto contenido de grasas saturadas en la carne roja y de sodio (sal) en la carne procesada. La ingesta alta de grasas saturadas aumenta los niveles de colesterol nocivo de lipoproteínas de baja densidad (LDL), mientras que el consumo excesivo de sal aumenta la presión arterial. Tanto el colesterol LDL como la presión arterial alta son factores de riesgo bien establecidos para la enfermedad coronaria.

Fuente: Buffa, J.A., Romano, K.A., Copeland, M.F. et al. The microbial gbu gene cluster links cardiovascular disease risk associated with red meat consumption to microbiota L-carnitine catabolism. Nat Microbiol (2021). https://doi.org/10.1038/s41564-021-01010-x

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