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NUTRICIÓN. La proteína elaborada con hongos puede ser una alternativa ecológica a las claras de huevo

 

Al igual que el polvo de clara de huevo tradicional, la ovoalbúmina derivada de hongos (en la foto) tiene excelentes propiedades de formación de espuma. Centro de Investigación Técnica VTT de Finlandia

La clara de huevo en polvo es un ingrediente alimenticio muy utilizado, lo que significa que muchas gallinas tienen que criarse en muchas granjas, consumiendo mucho alimento y produciendo muchos desechos. Sin embargo, pronto habrá una alternativa más ecológica gracias a un hongo que produce una proteína de clara de huevo clave.

En un estudio realizado por la Universidad de Helsinki y el Centro de Investigación Técnica VTT de Finlandia, los científicos alteraron genéticamente el hongo filamentoso Trichoderma reesei para que produjera y secretara ovoalbúmina, que constituye más de la mitad del contenido de proteína en la clara de huevo en polvo.

Lo hicieron aislando el gen del pollo responsable de producir ovoalbúmina, insertándolo en el hongo, recolectando la proteína secretada, luego concentrándola y secándola en polvo. Cuando se probó, ese polvo exhibió muchas de las mismas cualidades deseables que el polvo de clara de huevo, como la capacidad de formar espuma.

Los científicos afirman que, en comparación con la cría de gallinas por sus claras de huevo, la producción de ovoalbúmina derivada de hongos debería reducir los requisitos de uso de la tierra en casi un 90 por ciento y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero entre un 31 y un 55 por ciento.

Todavía tienen que determinar con precisión cuánta energía se requeriría, pero creen que debería ser sustancialmente menor que la que requieren actualmente las granjas de pollos. 

Si se utilizaran fuentes de energía bajas en carbono, los investigadores estiman que la reducción de los gases de efecto invernadero podría llegar al 72 por ciento.

Recientemente se publicó un artículo sobre el estudio en la revista Nature Food .

Fuente: Universidad de Helsinki

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