Subscribe Us

MEDIO AMBIENTE. "Pagar por tirar"; el gravamen sobre el exceso de basura

 


"Pagar por tirar" es una política medioambiental que cobra a las personas por la cantidad de basura que tiran. A veces también se le llama precio de tasa variable o pago por desperdicio.

Las grandes ciudades a menudo requieren que los residentes compren bolsas de basura especiales o calcomanías para que paguen por separado por cada bolsa de basura. O es posible que las personas tengan que inscribirse en un cierto nivel de servicio de recolección de residuos, lo que limita la cantidad de basura que pueden depositar en la acera o en los contenedores.

"Pagar por tirar" es una de las herramientas más efectivas de los gobiernos locales para reducir los desechos, controlar los costos de eliminación de desechos y brindar a los residentes un incentivo para participar en programas de reciclaje y compostaje . Una vez que los hogares comienzan a pagar directamente por los servicios de recolección de residuos, tienden a reducir rápidamente la cantidad que tiran.

Una bolsa de basura de pago por lanzamiento para la ciudad de Waterville, Maine (EE.UU.). Las tiendas y comercios locales venden las bolsas en dos tamaños: grande (113 litros, $ 2.60 por bolsa) y pequeña (56 litros, $ 1.63 por bolsa). Toda la basura que se saque a recoger debe estar en las bolsas moradas. 

Tal cambio puede significar que la gente tienda a reciclar y compostar más, por lo que el volumen total del flujo de desechos permanece relativamente estable. Pero con el tiempo, las comunidades de pago por uso tienden a ver una disminución en la cantidad total desechada, incluidos el reciclaje y el abono .

Esta estrategia puede ser controvertida al principio. Aunque todo el mundo ya paga por la recolección y eliminación de la basura, ya sea a través del alquiler o de los impuestos locales a la propiedad, el pago por uso puede parecer un nuevo impuesto cuando se divide y se cobra por separado. A la gente también le preocupan los programas de pago por uso que fomentan los vertidos ilegales, aunque esto no se ha observado en la práctica .

Distribución porcentual de los residuos sólidos urbanos (RSU) en España en 2018, por tipo. Fuente: Statista

Una preocupación más seria es que los programas de pago por uso, si no se administran cuidadosamente, pueden ser costosos para los hogares de bajos ingresos. Para evitar esto, muchas comunidades ofrecen descuentos o bolsas gratis para ancianos y residentes de bajos ingresos, y la mayoría mantiene sus tasas de reciclaje más bajas que las tasas de basura. Este enfoque generalmente mantiene los costes asequibles.

La gestión de residuos sólidos tiene un gran impacto en el medio ambiente. Los vertederos e incineradores generan gases de efecto invernadero y contaminantes tóxicos . También lo hace el transporte de materiales de desecho pesados ​​desde los centros urbanos a sitios de eliminación distantes.

El reciclaje es una mejor opción para algunos materiales, pero muchos artículos que van a los contenedores de recolección nunca se reciclan en realidad . Las investigaciones muestran que al estimular cambios en el consumo, los programas locales de pago por uso mejoran la gestión de desechos al alentar a todos a generar menos basura en primer lugar.

España recicla o reutiliza un 43,3% de sus residuos sólidos urbanos (RSU), un 8,7% por debajo de la media de los países de la UE. El 56,7% de los RSU españoles se traslada a los vertederos, según el estudio Gestión de Residuos y Economía Circular publicado por EAE Business School.

Los datos confirman que la generación mundial de RSU continúa creciendo. En 2010  se contabilizaron unos 1.300 millones de toneladas por año y se espera que en 2025 esta cifra se eleve hasta los 2.200 millones de toneladas anuales.

Las aplicaciones del plástico y su presencia en muchos sectores, desde el embalaje a la electrónica pasando por construcción, transporte o cuidado de la salud, hace que la producción mundial de plástico se haya disparado y parece que así va a continuar. Las previsiones estiman que se duplicará en 20 años y casi se cuadruplicará en 2050, y apenas el 14% se recupera. Sin embargo, si se aplicará la economía circular, se podría generar un ahorro cercano a los 6 millones de toneladas de materiales que generaría una oportunidad económica de unos 9.000 millones de dólares.

Entre los objetivos prioritarios fijados por el Parlamento Europeo para la gestión de los RSU se incluye la preparación para su reutilización y el reciclado del 65% de los residuos municipales, así como la limitación gradual de los vertidos de residuos municipales al 10% hasta 2030. Para alcanzar estos objetivos, el informe de EAE propone el uso de Sistemas de Depósito, Devolución y Retorno (SDDR) y los Sistemas Integrados de Gestión (SIG). Este último es un sistema colectivo bajo la fórmula de la responsabilidad compartida entre empresas, administraciones y ciudadanos, como Ecoembres, Ecovidrio, Sigfito o Sigre. En el SDDR el consumidor paga anticipadamente por cada envase adquirido y cuando lo retorna se le devuelve el importe pagado. Alemania, Países Bajos o Finlandia ya han implantado este sistema en más de un 90%. En España, las botellas de vidrio del sector del vino no se reutilizan en ninguno de sus canales de distribución.

El informe de EAE Business School propone la filosofía Lean Management que favorece el rendimiento evitando el despilfarro. Según explican sus autores, esta herramienta busca una mejora de los procesos de producción eliminando las grandes causas de desperdicio, como la sobreproducción, la pérdida de tiempo, los defectos de producción, el inventario y el movimiento, transporte y procesos innecesarios.



Fuentes:

Pay-As-You-Throw. US Environmental Protection Agency

 Profesora adjunta de Política y Planificación Urbana, Hunter College (para The Conversation)

Publicar un comentario

0 Comentarios