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MEDIO AMBIENTE. Agricultura e industria principales fuentes del metano atmosférico

 


En un artículo publicado en National Science Review, un equipo internacional de científicos evaluó escenarios sobre qué está causando que las concentraciones de metano aumenten rápidamente en la atmósfera. 

Al combinar conjuntos de datos isotópicos nuevos y novedosos en firmas de fuentes de metano con modelos atmosféricos simples, ejecutaron miles de vías de emisión potenciales y aislaron las que mejor coincidían con el cambio observado de isótopos de metano en la atmósfera. Usando este enfoque, los autores encontraron que las fuentes de metano que probablemente impulsan el aumento provienen de las actividades humanas, incluida la agricultura, los vertederos y la gestión de desechos, y del uso de carbón, petróleo y gasEstas actividades son responsables de más del 80 por ciento del aumento del metano atmosférico desde 2007. El análisis sugiere que las emisiones de los humedales no han contribuido significativamente al aumento del metano atmosférico.

Carga atmosférica global media mensual de metano y tasa de crecimiento de metano según se analiza a partir de las mediciones recopiladas por la Red de referencia global de gases de efecto invernadero de la NOAA. Fuentes: Laboratorio de Monitoreo Global de NOAA y Science China Press

El cambio climático está provocando un rápido calentamiento en las regiones árticas y tropicales, donde los humedales naturales almacenan grandes depósitos de carbono y emiten metano. A medida que el  continúa calentándose, existe una preocupación generalizada de que las emisiones de metano de los humedales aumenten y contribuyan aún más a los gases de efecto invernadero atmosféricos y al  

Desde 2007, las concentraciones de metano atmosférico han aumentado a un ritmo rápido, y 2020 ha tenido el mayor aumento de metano observado desde que comenzaron las mediciones sistemáticas. Las causas precisas son difíciles de cuantificar porque el metano se emite a partir de un número diverso de actividades naturales y humanas, y la eliminación del metano es el resultado de procesos químicos complejos. Aquí, utilizando nuevos datos sobre isótopos estables de metano, combinados con miles de escenarios de emisiones potenciales, un nuevo estudio confirma que las emisiones de fuentes antropogénicas, incluida la agricultura, los vertederos / desechos y la industria de los combustibles fósiles, son claramente el motor del renovado aumento de la potente gas de efecto invernadero desde 2007, mientras que los humedales globales juegan un papel menor con una contribución de menos del 20 por ciento.

El metano es un poderoso gas de efecto invernadero con 80 veces más potencial de calentamiento que el dióxido de carbono durante un período de 20 años y responsable de casi la mitad del calentamiento global desde la revolución industrial. 

El metano también es un precursor de la contaminación por ozono a nivel del suelo y, por lo tanto, abordar las emisiones de metano traería beneficios climáticos a corto plazo y mejoraría la calidad del aire. Desde 2007, las concentraciones de metano atmosférico han aumentado rápidamente, y más aún desde 2014, y las causas del aumento se han debatido en términos de la contribución de los procesos naturales frente a las actividades humanas.

Según el Presupuesto global de metano del Global Carbon Project, aproximadamente un tercio de las emisiones globales de metano provienen de microbios en humedales naturales que producen metano al descomponer material orgánico donde no hay oxígeno disponible. Se sabe que las actividades humanas representan alrededor del 60 por ciento de las emisiones mundiales de metano, que incluyen agricultura, vertederos y desechos, y actividades de petróleo y gas, cada una de las cuales representa entre el 20 y el 25 por ciento de las emisiones mundiales de metano. Esto significa que cualquier cambio en los humedales naturales debido al aumento de la temperatura podría tener una influencia significativa en los niveles de metano atmosférico.

Las emisiones de la industria del petróleo y el gas natural han aumentado en 5 millones de toneladas métricas.

Los cambios en las emisiones de CH4 durante los tres períodos se calculan en relación con el promedio en el período de meseta de CH4 2000-2006 (línea de referencia vertical en naranja). IFFCH4, AGWCH4, WETCH4 y BBCH4 representan los sectores de CH4 de combustibles fósiles industriales, agricultura y desechos, humedales y quema de biomasa, respectivamente. Fuente: Science China Press

La reciente 26ª Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático también destacó la mitigación del metano como un componente esencial para abordar el cambio climático. Este estudio demuestra que la mitigación en sectores dominados por actividades humanas tendría un impacto significativo en el crecimiento del metano atmosférico.

Más información: Zhen Zhang et al, Anthropogenic emissions are the main contribution to the rise of atmospheric methane (1993-2017), National Science Review (2021). DOI: 10.1093/nsr/nwab200

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