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INFORME. Ganadería sostenible para animales de alta producción

 

Vista aérea de una macro-granja en Caparroso (Navarra). Fuente: Greenpeace

Para una población mundial esperada de 9,7 mil millones para 2050 (United Naciones, 2019), las principales limitaciones y desafíos a nuestra capacidad para satisfacer la demanda alimentaria de proteínas animales. La heterogeneidad geográfica en la producción animal, así como en poblaciones, están bien documentadas en la literatura. 

En la actualidad, de acuerdo con la Evaluación Ambiental Mundial de la Ganadería de la FAO Modelo (GLEAM 2.0 y GLEAM-i; consulte http://www.fao.org/-gleam/resources/en/), las regiones de Asia oriental, meridional y sudoriental producen una gran cantidad de proteínas animales, similar a la producida por las Américas más Europa juntas (aproximadamente 29 y 33 millones toneladas, respectivamente), mientras que todas las demás partes del mundo producen aprox. 13 millones de toneladas.

La producción de proteínas de animales está respaldada por diferentes tipos de ganado y sistemas, que tienen impactos ambientales significativos, por ejemplo, emisiones de gases de efecto invernadero de animales y del estiércol, aire y contaminantes del agua, y una alta demanda de energía para alimentos y piensos de producción. Esto constituye un problema importante en el contexto de fronteras planetarias emergentes y umbrales de sostenibilidad, y es necesario pensar en cómo reducir estos impactos dentro de los sistemas intensivos y semi-extensivos que probablemente seguirán siendo un base sólida para la producción futura.

Los sistemas existentes se han desarrollado progresivamente desde el segunda mitad del siglo pasado, principalmente en Europa y América del Norte, donde la producción de proteínas supera ahora la demanda humana. Han podido aumentar drásticamente la productividad en estas regiones, proporcionando seguridad alimentaria a un precio económico, relativamente de bajo coste y con una "calidad" razonable (características organolépticas y contenido nutricional). Esta abundancia de alimentos, aliada a factores socioeconómicos y desarrollo de poblaciones humanas, amenazan con generar efectos adversos globales de cambio climático. Esto ha llevado a aumentar progresivamente la conciencia en relación con el bienestar animal y el impacto ambiental de la producción animal.  Actualmente, estos aspectos influyen en las políticas gubernamentales de los diferentes países en la búsqueda de soluciones viables a nivel nacional y mundial, garantizando al mismo tiempo la disponibilidad de piensos para poblaciones.

Los impactos ambientales se pueden mitigar mediante cambios en estos sistemas de producción. La intensificación de líneas de animales mantenidos en condiciones bien controladas son algunas de las soluciones futuras. Selección genética de animales para mejora de la producción y la resistencia a las enfermedades mediante el uso de herramientas genómicas, granjas más grandes, mejora de la eficiencia alimentaria, la cría y las enfermedades. La gestión en áreas confinadas también se encuentran entre las herramientas para estos sistemas de producción intensivos y semi-intensivos. 

El bienestar de los animales también se ha vuelto importante como una restricción necesaria en estos sistemas, no solo para maximizar el estado de la salud animal, sino también para satisfacer la demanda de los consumidores y de la sociedad hacia un enfoque ético de la producción ganadera. Sin embargo, cumplir con el medio ambiente, el bienestar y los objetivos productivos requerirán un enfoque holístico del sistema y una optimización a través de una serie de restricciones simultáneas.

Este objetivo busca identificar y describir los aspectos científicos y enfoques técnicos que pueden contribuir a reducir la huella de los sistemas de producción ganadera intensivos y semi-intensivos en las especies de alta producción (principalmente para carne, leche y huevos), así como los desafíos y tendencias durante las próximas 2-3 décadas.

Producir de forma sostenible alimentos de origen animal para suministrar suficiente proteína para cumplir con los requisitos de una dieta saludable de una población mundial en crecimiento respetando los límites del planeta, es un desafío. Henchion et al. (2021) destacan la importancia de tener estrategias regionales específicas para garantizar una producción ganadera sostenible y el consumo, con el requisito de considerar la impacto de las acciones en una región sobre otras. Claramente, el reto no es meramente uno para la ciencia y la tecnología, sino también uno basado en una conceptualización más amplia del sistema alimentario y sus diversas partes interesadas.

El comercio agroalimentario mundial está dominado actualmente por bloques, con la Unión Europea (UE), Estados Unidos, Oceanía y Brasil, los cinco principales exportadores, y China y Japón los dos mayores importadores. El impacto de la producción de carne en la salud, el bienestar animal, el medio ambiente y el consumo, se están enfocando más claramente para hacer frente a los desafíos impuestos por la sostenibilidad del mercado (Chatellier, 2021).

En algunas regiones, como la UE, la producción animal está muy regulada, mientras que su consumo no está tan regulado. Muchos de los efectos negativos y positivos afectan a bienes públicos y, por tanto, hay legitimidad y alcance para el desarrollo de políticas públicas orientadas a reducir los daños y aumentar los beneficios de la producción y el consumo animal (Guyomard et al., 2021). De hecho, la demanda de los consumidores y el público en general preferencia los bienes públicos y el control ambiental, mientras que por otro lado, las externalidades son cada vez más influyentes en la toma de decisiones en materia de producción animal (Moran y Blair, 2021). Los consumidores eligen progresivamente alimentos a base de proteínas que también incorporan activos intangibles que tienen su impacto sobre los sistemas de producción saludables, en el bienestar animal, la salud humana, el impacto ambiental y otros factores.

Las acciones para promover la sostenibilidad incluyen (1) más investigación y uso de tecnología de teledetección asociada con inteligencia artificial como economía colaborativa, incluido el comercio internacional, y herramientas ecológicas para gestionar las emisiones de gases de efecto invernadero del ganado (Gill et al., 2021); (2) nutrientes (por ejemplo, nitrógeno, fósforo) conservación y reciclaje en sistemas agrícolas como principal clave para la producción ganadera semi-intensiva e intensiva sostenible, p. ej., reciclaje de fertilizantes de corrientes de desechos, agricultura de precisión tecnología, y la integración de cultivos, multitróficos y sistemas integrados de producción animal con agroecología e industrial ecología (Kronberg et al., 2021); (3) reducir el estrés en los animales para mejorar el bienestar, la salud y el desempeño productivo (Orihuela, 2021); (4) mejorar la resiliencia individual, del rebaño y del sistema de producción a enfermedades infecciosas, por ejemplo, vacunación además de bioseguridad medidas y la cría selectiva para la robustez de los animales ante las infecciones (Doeschl-Wilson et al., 2021).

Para la producción avícola, Maharjan et al. (2021) considera los desafíos metabólicos y posibles soluciones de gestión planteadas por los pollos de engorde cada vez más eficientes en alimentación y de rápido crecimiento debido a la selección genética. Estrategias de intervención de nutrientes dietéticos con respecto a la salud metabólica y las demandas del mercado, centrándose principalmente sobre aminoácidos y energía, deben adaptarse a la producción de pollos durante el ciclo de engorde. Cría de corral, sexado de huevos para evitar la matanza de pollos machos, y extendiendo la puesta para producir más de 500 huevos en la vida de la gallina ponedora, son estrategias para mejorar el bienestar de las aves y la salud, mientras que el desarrollo de cepas de aves de corral de doble propósito para mercados específicos también puede promoverse en los próximos años (Gautron et al., 2021).

Los sistemas de producción de carne deben apuntar a genotipos apropiados y alta productividad relativa al mantenimiento, tanto para la cría del rebaño como para el crecimiento y finalización del ganado. Esto maximiza ingresos y limita los costes de insumos, particularmente los costes de alimentación. digitales y otras tecnologías que permiten la captura y el uso rápidos de datos relativos al rendimiento del ganado, incluso dentro de sistemas extensivos, debería mejorar la productividad, la eficiencia y el bienestar animal y su sostenibilidad (Greenwood, 2021). Es más, Pethick et al. (2021) proponen mejora del sistema sensorial, atributos de salud animal y rendimiento de las carnes de res y cordero. Para maximizar el valor a lo largo de la cadena de suministro, la introducción de sistemas precisos de clasificación de canales para el rendimiento y la calidad del consumo se pueden utilizar para satisfacer las necesidades de los consumidores en un momento determinado, y luego adaptar la producción y la genética a estrategias apropiadas. Además, un mayor uso de cruces y incluso de las razas tradicionales de doble propósito, producen más leche con concentraciones sólidas y canales más apropiados para la producción de carne de vacuno.

La industria del ganado lechero ha más que duplicado la producción de leche durante las últimas cinco décadas. Menos del 20% de las vacas lecheras ahora producen alrededor de la mitad de la leche del mundo. Sin embargo, ahora es claro que el progreso genético en esta característica productiva tiende a alcanzar sus límites y necesita ser reenfocada hacia el desarrollo de una industria láctea robusta y sostenible a largo plazo que maximice el bienestar animal y la eficiencia productiva, al mismo tiempo que minimiza su huella ambiental. Tres aspectos a tener en cuenta: mejorar la producción de cultivos, la gestión del agua y el estiércol, para reducir la huella ambiental en los próximos años, y a nivel mundial (Britt et al., 2021).

Además, soluciones de gestión y dietéticas para reducir las emisiones de metano entérico (CH4) se investigan extensamente ya que los rumiantes contribuyen sustancialmente a los gases de efecto invernadero antropogénicos globales. De Haas y col. (2021) muestran que la producción de CH4 es hereditaria y debe correlacionarse con la lactosa, proteínas y grasas de la leche. Simulaciones demuestran que que el modelo de cría puede hacer una valiosa contribución a las estrategias de mitigación que podrían aplicarse para lograr los objetivos de la UE para 2050 (Brito et al. 2021).

Como en otras especies, nutrición, reproducción y manejo sanitario son los tres pilares de la eficiencia, la producción y la sostenibilidad de la cabaña en la intensificación de la producción de ovino y caprino (Simões et al. 2021). La nutrición es el mayor coste y interactúa fuertemente con los otros dos pilares, mientras que la estacionalidad de la reproducción sigue siendo una fuerte limitación para una producción regular durante el año. Desarrollar nuevos alimentos y estrategias de alimentación. Mejorar la captura de nutrientes por el ganado rumiante, es uno de los retos más relevantes en los próximos años. Ingeniería e innovaciones técnicas para mejorar la digestibilidad y conservación del forraje y adaptación de cultivos a nuevas condiciones climáticas, y desarrollar nuevas fuentes proteínicas de alimento (por ejemplo, insectos), se están refinando para lograr el propósito mencionado anteriormente (Moorby y Fraser 2021).

La cuarta revolución agrícola de las tecnologías digitales ha iniciado, donde la producción sostenible de alimentos está respaldada por la recolección de datos útiles para la mejora de la granja y la cadena de suministro, junto con con automatización y cumplimiento de la Agricultura Animal Responsable. La innovación 4.0 (y, también, 5.0) requiere colaboración público-privada de las partes interesadas del sistema de innovación para permitir el desarrollo de caminos hacia la transición desde una perspectiva de sistemas. El uso responsable de procesos de innovación para apoyar la reflexión crítica sobre trayectorias tecnológicas y consecuencias relacionadas con el sistema de innovación, tanto deseables como indeseables, también deben incorporarse en estrategias futuras (Eastwood et al., 2021).

El acceso a los alimentos y la seguridad alimentaria en todo el mundo están garantizados por los sistemas de producción ganadera intensiva, aunque la ganadería extensiva también puede desempeñar un importante papel socioeconómico y un papel ambiental para la humanidad. 

El sector de la producción primaria es sólo una pieza en el todo rompecabezas de la sostenibilidad global. Sin embargo, todos los esfuerzos se han de orientar a promover una producción eficiente para gestionar la tierra y los recursos hídricos, evitar la desertificación, adecuar la producción a la demanda y para promover un comercio global responsable, para así contribuir al bienestar humano. Los cambios en los últimos tiempos han visto las nuevas generaciones en los países desarrollados que viven en relativa paz y abundancia económica, mientras que las poblaciones rurales tienen a ser cada vez más urbanitas. 

Con una creciente desconexión entre ganaderos y consumidores, la percepción de los animales como mero factor de producción en las nuevas generaciones, puede verse fuertemente influenciada por los medios (sociales) que a menudo pueden promover imágenes de deshumanización y explotación animal. Los profesionales de la producción animal, han de apoyar y practicar las mejores prácticas científicas y técnicas para garantizar un suministro seguro de alimentos nutritivos para todas las personas, utilizando recursos humanos y ambientalmente responsables. 

NOTA DEL EDITOR: Parece razonable pensar que las medidas recomendadas por expertos (ver Fuentes más abajo) en este informe para una producción ganadera sostenible, responsable con el medio ambiente , la salud animal y la humana, supondrán unos costes añadidos que se trasladarían al consumidor final. Esta por ver que éste (el consumidor final) sea tan sensible a los impactos mencionados y favorezca estas prácticas o prefiera optar simple y llanamente por un precio más barato de la carne (en general) sin tantos miramientos ambientales y/o animales.


Fuentes:

Brito, L.F., Bedere, N., Douhard, F., Oliveira, H.R., Arnal, M., Peñagaricano, F., Schinckel, A.P., Baes, C.F., Miglior, F., 2021. Review: Genetic selection of highyielding dairy cattle towards sustainable farming systems in a rapidly-changing world. Animal 15, 100292.

Britt, J.H., Cushman, R.A., Dechow, C.D., Dobson, H., Humblot, P., Hutjens, M.F., Jones, G.A., Mitloehner, F.M., Ruegg, P.L., Sheldon, I.M., Stevenson, J.S., 2021. Review: Perspective on high performing dairy cows and herds. Animal 15, 100298.

Chatellier, V., 2021. Review: International trade in animal products and the place of the European Union: main trends over the last 20 years. Animal 15, 100829.

de Haas, Y., Veerkamp, R.F., de Jong, G., Aldridge, M.N., 2021. Selective breeding as a mitigation tool for methane emissions from dairy cattle. Animal 15, 100286.

Doeschl-Wilson, A., Knap, P.W., Opriessnig, T., More, S.J., 2021. Review: Livestock disease resilience: from individual to herd level. Animal 15, 100286.

Eastwood, C.R., Edwards, J.P., Turner, J.A., 2021. Review: Anticipating alternative trajectories for responsible Agriculture 4.0 innovation in livestock systems. Animal 15, 100296.

Gautron, J., Réhault-Godbert, S., Van de Braak, T.G.H., Dunn, I.C., 2021. Review: What are the challenges facing the table egg industry in the next decades and what can be done to address them? Animal 15, 100282.

Gill, M., Garnsworthy, P.C., Wilkinson, J.M., 2021. Review: More effective linkages between science and policy are needed to minimise the negative environmental impacts of livestock production. Animal 15, 100291.

Greenwood, P.L., 2021. Review: An overview of beef production from pasture and feedlot globally, as demand for beef and the need for sustainable practices increase. Animal 15, 100295.

Guyomard, H., Bouamra-Mechemache, Z., Chatellierc, V., Delaby, L., Détang- Dessendre, C., Peyraud, J.-L., Réquillart, V., 2021. Review: Why and how to regulate animal production and consumption: the case of the European Union. Animal 15, 100283.

Henchion, M., Moloney, A.P., Hyland, J., Zimmermann, J., McCarthy, S., 2021. Review: Trends for meat, milk and egg consumption for the next decades and the role played by livestock systems in the global production of proteins. Animal 15, 100287.

Kronberg, S.L., Provenza, F.D., van Vliet, S., Young, S.N., 2021. Review: Closing nutrient cycles for animal production – current and future agroecological and socio-economic issues. Animal 15, 100285.

Maharjan, P., Martinez, D.A., Weil, J., Suesuttajit, N., Umberson, C., Mullenix, G., Hilton, K.M., Beitia, A., Coon, C.N., 2021. Review: Physiological growth trend of current meat broilers and dietary protein and energy management approaches for sustainable broiler production. Animal 15, 100284.

Moorby, J.M., Fraser, M.D., 2021. Review: New feeds and new feeding systems in intensive and semi-intensive forage-fed ruminant livestock systems. Animal 15, 100297.

Moran, D., Blair, K.J., 2021. Review: Sustainable livestock systems: anticipating demand side challenges. Animal 15, 100288.

Orihuela, A., 2021. Review: Management of livestock behavior to improve welfare and production. Animal 15, 100290.

Pethick, D.W., Hocquette, J.-F., Scollan, N.D., Dunshea, F.R., 2021. Review: Improving the nutritional, sensory and economic value of meat and dairy products from sheep and cattle. Animal 15, 100356.

Simões, J., Abecia, J.A., Cannas, A., Delgadillo, J.A., Lacasta, D., Voigt, K., Chemineau, P., 2021. Review: Managing sheep and goats for sustainable high yield production. Animal 15, 100293.

United Nations, 2019. Department of Economic and Social Affairs, Population Division. World Population Prospects 2019: Highlights (ST/ESA/SER.A/423).

J. Simões: https://orcid.org/0000-0002-4997-3933

D. Moran: https://orcid.org/0000-0001-8147-5742

S. Edwards: https://orcid.org/0000-0002-8890-0112

C. Bonnet: https://orcid.org/0000-0002-2722-5344

A. Lopez-Sebastian: https://orcid.org/0000-0001-8695-7441

P. Chemineau: https://orcid.org/0000-0002-1584-7285


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