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ENIGMAS. El calendario maya y el fin del mundo: por qué uno no fundamenta al otro

 

El Castillo o Pirámide de Kukulcán en el centro maya (y posiblemente más tarde tolteca ) de Chichén Itzá , Yucatán, México. La pirámide era un templo construido en honor al dios maya de la serpiente emplumada Kukulkan, antes del siglo XI d.C.

En los últimos años, ha habido muchos libros, e incluso más sitios web, sobre el calendario de los antiguos mayas y el fin del mundo en diciembre de 2012 EC. No es necesario enumerar y popularizar aún más estos trabajos, ya que se pueden encontrar con bastante facilidad. Se muestran de manera destacada en secciones dedicadas enteramente al tema en las librerías populares e incluso una búsqueda superficial en Internet revelará una multitud de ellos.

Si bien cada obra y autor por separado tiene su propio sesgo y agenda particular para promover, y por lo tanto ofrece una interpretación diferente del Calendario Maya, el razonamiento subyacente para una creencia en el fin del mundo en 2012, al menos asociado con el Calendario Maya, se ejecuta así: El ciclo actual del antiguo Calendario Maya de Cuenta Larga comienza el 11 de agosto de 3114 a. C. y concluye el 21 de diciembre de 2012 d. C. y, debido a esto, el fin del mundo es una certeza.

Para que el Calendario Maya pueda predecir con precisión el fin del mundo de alguna manera, tendría que comenzar por el principio del mundo. Está claro a partir del registro arqueológico, geológico e histórico que el mundo es mucho más antiguo que el comienzo del Calendario Maya en 3114 a. C. Las grandes ciudades de Mesopotamia, como Akkad y Eridu, ya habían alcanzado su apogeo cuando se fecha el comienzo del calendario. Las dinastías del antiguo Egipto ya eran antiguas y las civilizaciones china e india en pleno florecimiento. La civilización del valle del Indo (c. 7000-c. 600 a. C.), por ejemplo, ni siquiera había alcanzado su etapa de madurez en 3114 a. C., pero ya había logrado avances significativos.

Los mayas son famosos por sus sistemas calendáricos complejos y entrelazados, y ahora un calendario, el Maya de Cuenta Larga, está calibrado empíricamente con el calendario europeo moderno, según un equipo internacional de investigadores.

Los mayas calcularon la fecha de 3114 a. C. como el comienzo del mundo basándose en un calendario anterior del pueblo Mixe-Zoque. Sus predicciones astronómicas avanzadas se basaron en observaciones cuidadosas de los cielos, pero se entendieron de acuerdo con el sistema de creencias que gobernaba su comprensión de cómo funcionaba el universo y esa comprensión era que el tiempo era cíclico, no lineal. Muy diferente de la comprensión teológica y cosmológica adoptada por las tres grandes religiones monoteístas, el tiempo era, en sí mismo, una deidad y, como tal, no tenía fin. Por lo tanto, no hay nada en la cosmología de los mayas que sugiera el fin de nada, y mucho menos el fin del mundo.


Representación de un astrónomo maya con los ojos abiertos. (Crédito: Dominio público / Wikimedia Commons)



Leyendas de la transformación
Las leyendas mayas se preocupan habitualmente por la regeneración y la transformación. El mito de The Xtabay narra las vidas de Xkeban, el pecador, y Utz-Colel, el virtuoso, que se transforman en la muerte. Xkeban, aunque considerada una pecadora por tener relaciones sexuales fuera del matrimonio, era más virtuosa que la moralista y fría Utz-Colel y, cuando murió, llenó el pueblo de un dulce perfume y flores silvestres exóticas conocidas como Xtabentun crecieron en su tumba. Nada creció en la tumba de Utz-Colel, pero ella se transformó en el cactus sin olor, el Tzacam, y la flor conocida como Xtabay, que también aparece como una especie de súcubo que acecha a los viajeros desprevenidos, los seduce y los destruye.

La leyenda de The Maquech cuenta la historia de la princesa Cuzan que se enamora de un hombre que su padre no aprueba. Un chamán convierte al amante de Cuzan en un insecto que luego guarda con ella siempre. La historia de Nicte Ha sigue la misma línea en la que los amantes se transforman en un hermoso pájaro rojo y un loto divino que viven eternamente a orillas de un cenote sagrado. El famoso Popol Vuh, por supuesto, también sigue este mismo tema.

No hay nada en la literatura, religión o evidencia arqueológica que sugiera que el concepto de 'finales', como se entiende en la tradición judeocristiana occidental, existiera en el mundo de los mayas y no hay nada en el Calendario Maya que apoya una interpretación que implica el fin del mundo. Como atestigua Gene S. Stuart, los mayas creían en los “ciclos repetidos” y su calendario refleja esa creencia.


El Calendario Maya de Cuenta Larga, que no predijo un día del juicio final, incluía fechas escritas como cinco jeroglíficos separados por cuatro puntos. Shutterstock



El Calendario Maya
Para los mayas, el tiempo no viajaba en un movimiento lineal desde el pasado hacia el futuro, sino que era cíclico, al igual que las vidas de sus dioses. De la misma manera que los dioses de los mayas nacieron, se desarrollaron y sustentaron a sí mismos y la vida humana, y luego murieron para renacer, así los años siguieron el mismo curso. El Calendario Maya contiene dos calendarios de trabajo por separado que funcionan simultáneamente: el Haab , o calendario civil de 365 días en un período de 18 meses de 20 días cada uno, y el Tzolkin , o calendario sagrado, de 260 días dividido en tres grupos de meses de 20 días. días.

El Haab y el Tzolkin trabajan juntos, como engranajes entrelazados en una máquina, para crear lo que se conoce como la Ronda del Calendario, pero no pueden contabilizar fechas más allá de los 52 años en el futuro. Los mayas creían que a un individuo le tomaba 52 años alcanzar la sabiduría y el conocimiento de los mundos visibles e invisibles, por lo que se eligió esta duración para fechar eventos en la vida de uno, como los cumpleaños.

Los mayas todavía usan estos dos calendarios hoy para guiar su temporada agrícola y para dictar el momento de las observancias religiosas. Los miembros de su cultura llevan contando los días durante más de dos mil años, una cadena ininterrumpida de cronometraje.

Para cálculos más largos, los mayas idearon lo que se conoce como el Calendario de Cuenta Larga y es esto lo que ha atraído tanta atención internacional en los últimos años con respecto al fin del mundo el 21 de diciembre de 2012 EC. El calendario de Cuenta Larga comienza el 11 de agosto de 3114 AEC y entra en su siguiente ciclo (conocido como Baktun) el 21 de diciembre de 2012 EC. Esto es simplemente un cambio en el ciclo del calendario, de la misma manera que las personas en la era moderna observan el final de un año o el final de un siglo, y no hay nada en los escritos existentes de los mayas que sugiera que cualquier una especie de cataclismo acompaña a esta transición.

El Caracol u Observatorio de Chichén Itzá , México. Construido antes del 800 d.C., este edificio maya se utilizó como observatorio astronómico, especialmente de Venus.

Opinión académica
Ningún estudioso respetable de la cultura maya apoya la afirmación de que el mundo terminaría el 21 de diciembre de 2012 EC. El 10 de mayo de 2012 EC se informó que el arqueólogo de la Universidad de Boston William Saturno y el estudiante de la Universidad de Boston Maxwell Chamberlain, excavando en el sitio maya de Xultun en Guatemala, descubrieron una habitación de 6x6 pies que data del 800 EC que parece haber sido un taller de calendario para Escribas mayas. Las pinturas e inscripciones en las paredes de la habitación muestran el calendario maya que se extiende mucho más allá del año 2012 EC y que se entendía que los futuros Baktunes ya estaban en marcha en la gran danza cíclica del tiempo.

Según David Stuart, un experto en jeroglíficos mayas de la Universidad de Texas en Austin, "Baktun 14 iba a llegar, y Baktun 15 y Baktun 16. ... El calendario maya continuará, y continuará por miles de millones, billones, octillones de años en el futuro ". Los meses de los años de los calendarios mayas estaban gobernados sobre cada uno por un dios específico y, como estos dioses eran eternamente recurrentes, aseguraban la continuidad de la energía de su mes particular y, por extensión, los años.

Los mayas sabían leer y escribir y tenían un lenguaje escrito y libros. Para el ojo inexperto, los libros mayas parecen una serie de dibujos y puntos y garabatos peculiares. En realidad, los antiguos mayas usaban un lenguaje complejo donde los glifos podían representar una palabra o sílaba completa. No todos los mayas sabían leer y escribir, ya que los libros parecen haber sido producidos y utilizados por la clase sacerdotal. Los mayas tenían miles de libros cuando llegaron los españoles, pero sacerdotes celosos quemaron la mayoría de ellos. Sólo sobreviven cuatro libros mayas originales (llamados "códices"). Michel wal / Wikimedia Commons / CC BY 3.0



Energía y Transformación
Había cuatro deidades en particular, conocidas como Los Portadores de los Años (el Bacab ) que sostenían los cuatro puntos cardinales del cielo e imbuían un año en particular con cierta energía. Muluc era el Bacab de oriente y sus años siempre fueron positivos en energía. Estaba asociado con el color rojo. Kan era el Bacab del sur, asociado con el amarillo, y también traía buena fortuna. IX, el Bacab del norte se vinculó con el color blanco mientras que Cauac, el color Bacab del oeste era negro y ambos trajeron energía negativa y mala fortuna al año.

Los Portadores de los Años cambiaban cada año como la deidad dominante de ese ciclo particular de meses y las piedras se reorganizaban con mucho cuidado en las estatuas de los pueblos y ciudades para denotar el cambio. Los Bacab reflejan además la visión cíclica de los mayas y la improbabilidad de que esta cultura en particular pudiera idear un sistema de calendario que apuntara a un determinado fin del mundo.

Cuando se habla de la cultura maya antigua, los expertos en general lamentan lo poco que se sabe hoy y cuánto se ha perdido. Sin embargo, ha sobrevivido un documento notable: el Popol Vuh. Este es un libro sagrado de los mayas que describe la creación de la humanidad y la historia de Hunahpu y Xbalanque, los héroes gemelos , y sus luchas con los dioses del inframundo. Las historias de Popol Vuh eran tradicionales, y en algún momento un escriba maya quiché las escribió. En algún momento alrededor del 1700 d.C., el padre Francisco Ximénez tomó prestado ese texto, que estaba escrito en lengua quiché. Lo copió y tradujo, y aunque se ha perdido el original, se conserva la copia del padre Ximénez. Este documento invaluable es un tesoro de la antigua cultura maya. Universidad Estatal de Ohio / Wikimedia Commons / Dominio público



El tiempo como energía
Las interpretaciones occidentales del Calendario Maya son solo eso: occidentales. La interpretación de un tiempo es vista como algo lineal, no cíclica, máxime si se adhiere a un determinado escritor del judaísmo o el cristianismo o el Islam, que todavía son propensos a entender el tiempo tal como se ha entendido en las escrituras de las religiones. En las religiones occidentales monoteístas, Dios está íntimamente involucrado en los asuntos de los seres humanos en una línea cronológica recta desde la creación del mundo hasta el presente. En el politeísmo maya, los dioses creaban el mundo y luego actuaban más como guías (y a veces no muy agradables) que realizaban ciertas funciones de acuerdo con su tipo particular de energía y la energía que corría a lo largo de un día o mes determinado.

Se pensaba que la "bondad" se conservaba de la misma manera que, en Física, la energía se conserva y los dioses concedían su bondad a los mortales basándose en la cantidad de bondad que les daban los seres humanos. Esto no quiso decir, ni significa, que los dioses esperaran para desatar alguna ira final sobre el mundo, sino, más bien, que uno recibió lo que dio, ya sea individualmente o como comunidad. 

La relación entre dioses y humanos funcionaba como una transferencia de energía. Los dioses eran personificaciones de los planetas y de las influencias que esos planetas ejercían sobre los individuos. La eternidad, entonces, no era un concepto que involucrara alguna vida futura más allá de la tierra, sino que era una realidad de la vida cotidiana de los mayas y estaban, y siguen estando, convencidos de su continuidad en el planeta tierra.

El Códice de Dresde, el libro más antiguo que se ha escrito en América, contiene tablas que trazan los movimientos de Venus, Marte y la Luna . Los mayas también calcularon la ocurrencia de eclipses lunares basándose en observaciones y rastrearon el movimiento de Júpiter y Saturno . El movimiento regular de los planetas probablemente formó la base de gran parte del calendario religioso de los mayas, ya que alinearon eventos importantes con la posición de los planetas en el cielo nocturno.



Conclusión
Los guardianes del día (chamanes) mayas de Chichén Itzá y Uxmal han revelado que el calendario maya no predice, de ninguna manera, un 'fin del mundo' sino, más bien, una nueva era, un nuevo ciclo, precisamente de la misma manera en que las personas en la era moderna esperan cambios y renovaciones en el nuevo año y hacen resoluciones de año nuevo. Si la energía que los humanos envían hacia los dioses es buena, la energía que regresa también lo será. El final del Calendario Maya no es un evento que deba temerse pero, como cualquier nuevo comienzo, es algo que debe abrazarse y celebrarse como una oportunidad para seguir adelante.

Para saber más:
- Clare Gibson. La vida oculta de los antiguos mayas. Metro Books, 2012.
- Dennis Tedlock. Popol Vuh. Piedra de toque, 1996.
- Dr. Edwin Barnhart. Calendario Maya 2012, con Glifos Mayas para Fechas Modernas. Calendario Maya, LLC, 2012.
- Douglas J. Kennett,et al. Correlación de los calendarios maya antiguo y europeo moderno con la datación AMS 14C de alta precisión . Informes científicos , 2013; 3 DOI: 10.1038 / srep01597
- George E. Stuart Gene S .; Stuart. Reinos perdidos de los mayas. Sociedad Geográfica Nacional, W, 1993.
- Burland, Cottie, Irene Nicholson, Harold Osborne. Mitología de las Américas. Londres: Hamlyn, 1970.
- McKillop, Heather. Los antiguos mayas: nuevas perspectivas. Nueva York: Norton, 2004.

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