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ENERGÍA. Sin alternativas energéticas baratas, seguras y sostenibles a los combustibles fósiles

 


Cuando las personas no tienen acceso a fuentes modernas de energía para cocinar y calentarse, dependen de fuentes de combustibles sólidos, principalmente leña, pero también estiércol y desechos de cultivos. 

Esto tiene un coste enorme para la salud de las personas en situación de pobreza energética: la contaminación del aire en interiores , que la OMS llama "el mayor riesgo para la salud ambiental del mundo". Para las personas más pobres del mundo, es el factor de riesgo más grande de muerte prematura y la investigación de salud global sugiere que la contaminación del aire en interiores es responsable de 1,6 millones de muertes cada año, el doble del recuento de muertes por saneamiento deficiente. 

El uso de madera como fuente de energía también tiene un impacto negativo en el medio ambiente que nos rodea. La dependencia de la leña es la razón por la que la pobreza está vinculada a la deforestación. La FAO informa que en el continente africano la dependencia de la madera como combustible es el factor más importante de la degradación forestal. En África oriental, central y occidental, la leña proporciona más de la mitad de la energía total. 

La falta de acceso a la energía somete a las personas a una vida de pobreza. No hay electricidad significa que no hay refrigeración de alimentos; sin lavadora ni lavavajillas; y no hay luz por la noche. Es posible que haya visto las fotos de niños sentados bajo una farola por la noche para hacer sus deberes. 

Acceso a la electricidad frente al PIB per cápita (2019)


El primer problema energético del mundo es el problema de la pobreza energética: aquellos que no tienen suficiente acceso a las fuentes de energía modernas sufren como resultado malas condiciones de vida. Los que tienen acceso a la energía producen emisiones de gases de efecto invernadero demasiado elevadas

Dado que la mayor parte del mundo todavía vive en malas condiciones, tenemos que seguir avanzando en nuestra lucha contra la pobreza energética. Pero el éxito en esta lucha solo se traducirá en buenas condiciones de vida para la generación joven de hoy cuando podamos reducir las emisiones de gases de efecto invernadero al mismo tiempo.

La clave para avanzar en ambos frentes es la fuente de energía y su precio . Aquellos que viven en la pobreza energética no pueden pagar suficiente energía y aquellos que dejaron atrás la peor pobreza dependen de los combustibles fósiles para satisfacer sus necesidades energéticas. 

Una vez que lo miramos de esta manera, queda claro que los problemas de energía gemelos son en realidad los dos lados de un gran problema. Carecemos de alternativas energéticas a gran escala a los combustibles fósiles que sean baratas, seguras y sostenibles.


Sin tecnologías sostenibles estamos atrapados en un mundo donde solo tenemos malas alternativas: países de bajos ingresos que no logran satisfacer las necesidades de la generación actual; países de altos ingresos que comprometen la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus necesidades; y países de ingresos medios que fracasan en ambos aspectos.

Dado que no hemos desarrollado todas las tecnologías que se requieren para hacer posible esta transición, se requiere una innovación a gran escala para que el mundo haga esta transición. Este es el caso de la mayoría de los sectores que causan emisiones de carbono , en particular en los sectores del transporte (transporte marítimo, aviación, transporte por carretera) y calefacción, pero también la producción de cemento y la agricultura.




Un sector en el que hemos desarrollado varias alternativas a los combustibles fósiles es la electricidad. La energía nuclear y las energías renovables emiten mucho menos carbono (y son mucho más seguras) que los combustibles fósiles. Aún así, como muestra el último gráfico, su participación en la producción mundial de electricidad ha disminuido del 36% al 35% en las últimas tres décadas.

Pero es posible hacerlo mejor. Algunos países han aumentado la energía nuclear y las energías renovables y lo están haciendo mucho mejor que el promedio mundialEn Francia, el 92% de la electricidad proviene de fuentes bajas en carbono, en Suecia es el 99%. La consecuencia de que los países obtengan mejores resultados en este sentido debería ser que están más cerca del mundo de la energía sostenible del futuro. 



Pero para el suministro energético mundial, especialmente fuera del sector eléctrico, el mundo todavía está lejos de encontrar una solución al problema energético mundial. 

Todos los países están todavía muy lejos de proporcionar energía limpia, segura y asequible a gran escala y, a menos que logremos avances rápidos en el desarrollo de estas tecnologías, permaneceremos atrapados en las dos alternativas insostenibles de hoy: la pobreza energética o las emisiones de gases de efecto invernadero.

Consumo de energía per cápita


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