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ENERGÍA. "Ocean Battery", un sistema para almacenar energía renovable en el fondo del mar

 

Los componentes principales del sistema Ocean Battery: la vejiga flexible (arriba a la izquierda), los depósitos de hormigón (abajo a la izquierda) y las unidades de maquinaria (amarillo, centro) que contienen bombas y turbinas. Ocean Grazer

Por muy útiles que sean las fuentes de energía renovable, deben estar respaldadas por sistemas de almacenamiento que contengan energía para los momentos en que el sol no brilla o el viento no sopla. Ocean Battery es un nuevo diseño para un sistema de almacenamiento de energía que funciona un poco como una presa hidroeléctrica en el fondo del mar.

Desarrollada por la startup holandesa Ocean Grazer, Ocean Battery está diseñada para instalarse en el lecho marino cerca de generadores de energía renovable en alta mar, como turbinas eólicasgranjas solares flotantessistemas de energía mareomotriz y undimotrizSe compone de tres componentes que, en conjunto, funcionan según un principio similar al de una presa hidroeléctrica.

Enterrado en el lecho marino hay un depósito de hormigón que contiene hasta 20 millones de litros de agua dulce, almacenada a baja presión. Un sistema de bombas y turbinas conecta este depósito a una vejiga flexible en el fondo marino. El exceso de electricidad de las fuentes renovables se puede utilizar para bombear agua desde el depósito hasta la vejiga. Cuando se necesita la energía, la vejiga se libera y, impulsada por la presión del agua de mar sobre ella, empuja el agua hacia el depósito, haciendo girar turbinas en el camino para generar electricidad que alimenta a la red general.

Un diagrama del sistema Ocean Battery. Cuando se carga (izquierda), la vejiga está llena de agua y el depósito de hormigón está vacío. Cuando la batería está descargada (derecha), la vejiga está vacía y el depósito lleno. Ocean Grazer

El equipo de Ocean Grazer dice que el sistema tiene una eficiencia de entre el 70 y el 80 por ciento, y debería poder ejecutar un número ilimitado de ciclos durante una vida útil de funcionamiento de más de 20 años. También es bastante escalable: cada depósito de concreto tiene una capacidad de 10 MWh, por lo que agregar más de estos puede aumentar la capacidad general. También se pueden agregar unidades adicionales de la bomba y la maquinaria de la turbina para aumentar la potencia de salida, si se necesita más energía rápidamente.

El concepto de batería oceánica es intrigante, pero está lejos de ser el único diseño de batería oceánica en proceso. El MIT también describió un concepto similar utilizando esferas de hormigón huecasOtro diseño reciente funcionó con la flotabilidad, utilizando electricidad para arrastrar y sostener contenedores con forma de globos bajo el agua, y luego soltarlos para generar electricidad.

Aún así, no habrá una solución que se adapte a cada situación, por lo que resolver un problema global como el almacenamiento de energía renovable probablemente requerirá todo un ejército de estas diferentes ideas creativas.

Ocean Grazer - Ocean Battery - Almacenamiento de energía en alta mar a escala de servicios públicos


Fuente: Ocean Grazer

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