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ENERGÍA. Abrir los datos del sector energético es fundamental para luchar contra el cambio climático

 


A medida que entremos en 2022 y los países se preparen para cumplir las promesas de la  Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, comprender nuestros sistemas energéticos globales, nacionales y subsectoriales será una condición necesaria para abordar el cambio climático y navegar por la transición energética del planeta hacia cero emisiones de carbono. 

Sin embargo, el acceso público a los datos energéticos globales no está disponible, lo que dificulta la capacidad para planificar, implementar y medir de manera efectiva la transición energética, especialmente en un contexto de desarrollo internacional. Ya existen conjuntos completos de datos de energía global y están ubicados en un lugar central, y eliminar la barrera de acceso sería sencillo y económico. 

Específicamente, una gran parte del panorama internacional de datos energéticos se encuentra detrás de un fuerte muro  de pago de la Agencia Internacional de Energía (IEA), una organización intergubernamental apoyada por agencias nacionales y fondos públicos de todo el mundo.

Esta barrera actual para acceder a los datos básicos de energía (gran parte del conjunto de datos de la IEA no está disponible en ningún otro lugar, especialmente las partes relevantes para el sur global) impide que un ecosistema de investigadores, expertos en políticas, y los sectores público y privado midan el progreso, rastreen la rendición de cuentas y construyan soluciones para hacer frente a la emergencia climática.

Con respecto al clima, la apertura de datos energéticos globales básicos es un imperativo aún más fuerte que hacerlo para los datos de contaminación del aire.

Los datos completos a nivel de país sobre “energía primaria”, o energía tal como se extrae primero de la naturaleza, como el carbón del suelo, simplemente no están disponibles públicamente para muchos países de África y Asia. Mientras tanto, los datos a nivel de país sobre "energía final", o la forma de energía entregada a los consumidores para el consumo real, como la electricidad para su casa, no están disponibles públicamente en todo el mundo. Esta información solo está disponible a través de los conjuntos de datos cerrados de la IEA.

Sin él, los subsectores y las naciones no pueden modelar con precisión su uso de energía o desarrollar proyecciones para el uso en una variedad de escenarios y, en última instancia, no pueden gestionar su transición a economías de cero emisiones de carbono. Básicamente, esta falta de acceso a los datos es como intentar planificar un viaje por carretera sin mapa.

Cobertura geográfica de los datos de la IEA en comparación con un conjunto de datos alternativo que está disponible públicamente. Fuente: Our World in Data

Entonces, ¿por qué existe el muro de pago en torno a estos datos energéticos esenciales? Los ministerios de energía de los países miembros de la IEA, incluido el Departamento  de Energía de EE.UU. (DOE) , requieren que la agencia internacional genere una parte de su propio financiamiento, además de las contribuciones de los miembros.

La IEA lo logra principalmente al cobrar por el acceso a sus conjuntos de datos de energía global, que es prohibitivamente costoso para muchas entidades en todo el mundo y evita que las organizaciones que sí tienen acceso compartan sus análisis por completo, debido a acuerdos de licencia de datos restrictivos.

El muro de pago acumula una suma total de $ 6.3 millones para IEA anualmente. En otras palabras, por apenas $ 6 millones, el mundo podría tener acceso a estos datos energéticos que son vitales para resolver la crisis climática.

Haciendo los cálculos, los 30 países miembros de la IEA solo tendrían que aportar 210.000 dólares adicionales cada uno para desbloquear estos datos para el público, que financia en gran medida su creación en primer lugar. A modo de ejemplo, el multimillonario Elon Musk podría cubrir este coste con lo que gana  en menos de media hora. Recientemente se ha creado una  petición  para el público en la que se pide a los países miembros que eliminen este muro de pago.

La propia IEA presenta el mejor aliciente  para abrir los datos: “Los datos y estadísticas sobre energía consistentes, precisos y oportunos son fundamentales para desarrollar políticas energéticas nacionales efectivas y eficientes, así como un elemento clave en la planificación a largo plazo de la inversión en el sector energético. Con este fin, la IEA proporciona la fuente de datos energéticos globales más autorizada y completa del mundo ".

Abrir datos no es tan glamoroso como firmar un compromiso climático, ni resuelve la crisis climática por sí solo. Pero el viejo adagio "no se puede administrar lo que no se mide" es cierto, y hacer que los conjuntos de datos básicos sobre el clima y la energía globales estén disponibles para toda la fuerza del poder intelectual del mundo es una necesidad absoluta para avanzar en las promesas de la Conferencia de la ONU sobre el clima. Pocos problemas asociados con la crisis climática son tan fáciles o baratos de resolver.

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