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COVID-19. Microcoágulos y moléculas inflamatorias atrapadas, pueden explicar el COVID prolongado

 

Científicos sudafricanos creen que han encontrado una pista fundamental para resolver el misterio del largo COVID-19: los microcoágulos. Shutterstock

Uno de los peligros del COVID-19 son las secuelas persistentes de la enfermedad, que incluyen fatiga, dolores de cabeza, "confusión mental", disnea y muchos más síntomas, que pueden continuar acechando durante meses después de la infección inicial. 

Conocido como COVID prolongado, se cree que  millones y millones de personas en todo el mundo padecen la afección, pero la causa subyacente de los síntomas sigue siendo incierta. 

Las explicaciones anteriores iban desde daños persistentes en los órganos hasta reliquias muertas " del virus que desencadenan una respuesta inmune, pero una nueva teoría sospecha que hay otro culpable: microcoágulos inflamatorios que obstruyen la sangre.

En agosto de 2021, un equipo de investigadores de la Universidad Stellenbosch en Sudáfrica publicó un estudio en la revista Cardiovascular Diabetology que encontró que la sangre de individuos con COVID prolongado contiene varias moléculas inflamatorias atrapadas en microcoágulos.

La sangre debe lograr un buen equilibrio cuando se trata de coagulación: debe espesarse y coagularse para evitar la pérdida de sangre después de una lesión, pero también debe descomponer la fibrina en la sangre coagulada para evitar que los coágulos bloqueen los vasos sanguíneos. En los transportistas de larga distancia de COVID, este equilibrio parece estar alterado. 

El equipo descubrió que la sangre de los pacientes con COVID-19 y de las personas que padecían un COVID prolongado tenía microcoágulos que atrapaban proteínas de coagulación inflamatorias vitales como el fibrinógeno, así como la proteína alfa (2) -antiplasmina (α2AP), que previene la descomposición de coágulos de sangre. En comparación con las personas sanas, los niveles de α2AP fueron casi ocho veces más altos en pacientes con COVID prolongado y más de nueve veces más altos que en aquellos con COVID-19 agudo.

La fuerte presencia de esta proteína reduce la capacidad normal del cuerpo para descomponer los coágulosUn aumento de microcoágulos aumenta el riesgo de bloqueos en los microcapilares, lo que podría privar potencialmente de oxígeno a partes del cuerpo y provocaría síntomas como cansancio y dificultad para respirar.  

A un paciente se le diagnostica COVID-19 prolongado cuando los efectos de una infección por COVID-19 persisten durante más de cuatro semanas, según la Clínica Mayo . Si bien las personas mayores y las personas con afecciones médicas graves son las más propensas a experimentar un COVID-19 prolongado, muchas personas jóvenes y sanas han informado que se sienten mal durante semanas o incluso meses después de su diagnóstico inicial de COVID-19.

En un artículo de opinión para The Guardian esta semana, el investigador principal de este proyecto, Resia Pretorius, jefa del departamento de ciencias fisiológicas de la Universidad de Stellenbosch, explica que los análisis de sangre tradicionales no detectan la formación de microcoágulos y la presencia de moléculas inflamatorias. En su investigación, solo fueron detectables bajo un microscopio de fluorescencia o de campo brillante, lo que puede ser un proceso costoso y que requiere mucho tiempo. 

Si su teoría es correcta, podría apuntar hacia posibles tratamientos para el COVID prolongado. Por ejemplo, respalda aún más la idea de que los medicamentos antiplaquetarios y "diluyentes de la sangre" podrían usarse para tratar el COVID crónico prolongado. Alternativamente, los pacientes podrían recibir un tratamiento similar a la diálisis que filtra micro coágulos y moléculas inflamatorias de la sangre.

El Covid-19 agudo no es solo una enfermedad pulmonar, sino que afecta significativamente los sistemas vascular y de coagulación.

Por ahora, nada de esto está escrito en piedra y es probable que haya una variedad de explicaciones detrás del COVID prolongado. Sin embargo, una explicación sólida no puede llegar lo suficientemente pronto. A algunos expertos en salud les preocupa que los millones de casos de COVID de larga duración creados durante la pandemia puedan conducir a un importante problema de salud mundial en los próximos años y décadas.

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