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COVID-19. ¿Es "Deltacron" una variante híbrida? Los expertos confían en que es solo un error de laboratorio

 


“Deltacron” puede sonar como un villano de Transformers  , pero es probable que no sea tan preocupante como lo han hecho algunos informes de los medios. Los científicos han dicho que la supuesta variante "casi con certeza" no es un nuevo híbrido aterrador del virus SARS-CoV-2. De hecho, se sospecha que es el resultado de una confusión de laboratorio.

La semana pasada, un equipo de la Universidad de Chipre le dijo a  la emisora ​​local Sigma TV que habían identificado una cepa híbrida de SARS-CoV-2 que contiene elementos de las variantes Delta y Omicron. El equipo dijo que se habían identificado 25 casos de la variante inusual, un número sorprendentemente alto de los cuales se encontraban entre pacientes hospitalizados, y habían enviado secuencias genéticas de la cepa a GISAID, una base de datos internacional que rastrea mutaciones. 

Argumentaron que la cepa, denominada "Deltacron" por los medios, fue creada por una persona coinfectada con dos variantes al mismo tiempo. Esto resultó en un evento de recombinación en el que las dos variantes intercambiaron material genético entre sí, creando un coronavirus con una base similar a Delta y mutaciones similares a Omicron.

Sin embargo, la mayoría de los otros expertos no están tan segurosEstos tipos de eventos de recombinación son posibles, pero son extremadamente raros y actualmente no se consideran un gran riesgo. En cambio, muchos científicos creen que la supuesta variante "híbrida" probablemente se deba a la contaminación durante la secuenciación.

"Es casi seguro que no se trata de un recombinante biológico de los linajes Delta y Omicron", comentó el Dr. Jeffrey Barrett, director de la Iniciativa de Genómica COVID-19 en el Instituto Wellcome Sanger.

“Las aparentes mutaciones de Omicron se ubican precisa y exclusivamente en una sección de la secuencia que codifica el gen de la espiga (aminoácidos 51 a 143) afectada por un artefacto tecnológico en ciertos procedimientos de secuenciación. Publicamos una descripción técnica de este problema el año pasado”, agregó el Dr. Barrett. 

El Dr. Tom Peacock, virólogo del Imperial College de Londres, se hizo eco de esta postura y tuiteó : "Las secuencias chipriotas de 'Deltacron' reportadas por varios grandes medios de comunicación parecen claramente contaminadas".

Continúa  explicando : “La región específica de las secuencias con mutaciones similares a Omi también es un área problemática conocida para la secuenciación de Delta (artic V3 amplicón 72): tiende a abandonarse, por lo que cualquier contacto de nivel muy bajo [sic] obtiene preferencialmente. amplificado y terminas con genomas híbridos”.

Si la pandemia de COVID-19 nos ha enseñado algo, es esperar lo inesperado cuando se trata de nuevos virus. Dicho esto, los científicos actualmente piensan que una  variante híbrida de Omicron y Delta no es demasiado preocupante. Si bien hay altos niveles de las variantes en circulación en muchos países en este momento, se cree que es muy poco probable que cualquier evento de recombinación entre Omicron y Delta resulte en un virus más peligroso.

A la vista de esta información, la duda que surge es si el Omicron también podría ser fruto de un "error" humano. A saber.

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