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CIENCIA. Cómo la inclinación de la Tierra da lugar a los días más fríos en enero

 


A medida que la Tierra gira alrededor del sol, gira alrededor de un eje: imagina un palo que atraviesa la Tierra, desde el Polo Norte hasta el Polo Sur. Durante las 24 horas que tarda la Tierra en girar una vez alrededor de su eje, todos los puntos de su superficie miran hacia el Sol durante parte del tiempo y se alejan de él durante parte del tiempo. Esto es lo que provoca los cambios diarios en la luz solar y la temperatura.

Hay otros dos factores importantes: Primero, la Tierra es redonda, aunque no es una esfera perfecta . En segundo lugar, su eje está inclinado unos 23,5 grados con respecto a su trayectoria alrededor del Sol. Como resultado, la luz cae directamente sobre su ecuador pero incide en ángulo en los polos norte y sur.

Cuando uno de los polos apunta más hacia el Sol que el otro polo, esa mitad del planeta recibe más luz solar que la otra mitad, y es verano en ese hemisferio. Cuando ese polo se aleja del Sol, esa mitad de la Tierra recibe menos luz solar y es invierno allí.

La inclinación de la Tierra a medida que orbita alrededor del Sol pone esa parte del planeta más directamente expuesta a los rayos del Sol. iStock a través de Getty Images

Los cambios estacionales son más dramáticos en los polos, donde los cambios de luz son más extremos. Durante el verano, un poste recibe 24 horas de luz solar y el sol nunca se pone. En invierno, el Sol nunca sale.

En el ecuador, que recibe luz solar directa constante, hay muy pocos cambios en la duración del día o la temperatura durante todo el año. Las personas que viven en latitudes altas y medias, más cercanas a los polos, pueden tener ideas muy diferentes sobre las estaciones de las que viven en los trópicos.

Hay un viejo dicho: "A medida que los días se alargan, el frío se hace más fuerte".

A medida que la Tierra gira alrededor del Sol, la luz del sol incide en la superficie en diferentes ángulos debido a la inclinación del planeta. Esto da lugar a las estaciones.

La superficie de la Tierra absorbe constantemente energía del Sol y la almacena en forma de calor. También emite calor de regreso al espacio. Que la superficie se caliente o se enfríe depende del equilibrio entre la cantidad de radiación solar que absorbe el planeta y la cantidad que irradia.

Pero la superficie de la Tierra no es uniforme. Por lo general, la tierra se calienta y se enfría mucho más rápido que el agua. El agua tiene más inercia que el aire y el suelo terrestre, y requiere más energía para subir y bajar su temperatura, por lo que se calienta y se enfría más lentamente. Debido a esta diferencia, el agua es una mejor reserva de calor que la tierra, especialmente las grandes masas de agua, como los océanos. Es por eso que tendemos a ver cambios más grandes entre el calor y el frío tierra adentro que en las áreas costeras.

Cuanto más al norte vivas, más tardará la cantidad y la intensidad de la luz del día en comenzar a aumentar significativamente en pleno invierno, ya que tu ubicación se está alejando del Sol. Mientras tanto, aquellas áreas que reciben poca luz solar siguen irradiando calor al espacio. Mientras reciban menos luz solar que el calor que emiten, seguirán enfriándose. Esto es especialmente cierto sobre la tierra, que pierde calor mucho más fácilmente que el agua.

A medida que la Tierra gira, el aire circula a su alrededor en la atmósfera. Si el aire que ingresa a su área proviene principalmente de lugares como el Ártico que no reciben mucho sol en invierno, es posible que reciba aire muy frío durante mucho tiempo. Eso sucede en las Grandes Llanuras y el Medio Oeste de EE.UU. cuando el aire frío desciende en picado desde Canadá.

Pero si su aire se encuentra con un cuerpo de agua que mantiene una temperatura más uniforme durante todo el año, estos cambios pueden equilibrarse significativamente, como ocurre en las costas del Mediterráneo.

¿Qué tan rápido perdemos la luz del día antes del solsticio y la recuperamos después?

Esto depende en gran medida de su ubicación. Cuanto más cerca esté de uno de los polos, más rápida será la tasa de cambio de la luz del día. Es por eso que Alaska, por ejemplo, puede pasar de tener apenas luz del día en invierno a apenas oscuridad en verano.

Incluso para una ubicación en particular, el cambio no es constante a lo largo del año. La tasa de cambio de la luz del día es más lenta en los solsticios (diciembre en invierno, junio en verano) y más rápida en los equinoccios , a mediados de marzo y mediados de septiembre. Este cambio se produce cuando el área de la Tierra que recibe luz solar directa oscila desde la latitud 23,5 N, tan al norte del ecuador como Miami, hasta la latitud 23,5 S, tan al sur del ecuador como Asunción, Paraguay.

Esta vista satelital captura los cuatro cambios de estaciones. En los equinoccios, el 20 de marzo y el 20 de septiembre, la línea entre la noche y el día es una línea recta de norte a sur, y el sol parece sentarse directamente sobre el ecuador. El eje de la Tierra se inclina alejándose del Sol en el solsticio de diciembre y hacia el Sol en el solsticio de junio, esparciendo más y menos luz en cada hemisferio. En los equinoccios, la inclinación forma un ángulo recto con el Sol y la luz se distribuye uniformemente.


¿Qué está pasando en el lado opuesto del planeta en este momento?

En cuanto a la luz del día, la gente del otro lado del planeta está viendo exactamente lo contrario de lo que estamos viendo nosotros. En este momento, están en la cima de su verano y disfrutan de la mayor cantidad de luz del día que van a recibir durante el año. Las granizadas argentinas y los ciclones tropicales del Océano Índico , ambas temporadas de tormentas de clima cálido, están en su punto máximo en este momento.

Pero hay una diferencia clave: el hemisferio sur tiene mucha menos tierra y mucha más agua que el hemisferio norte. Gracias a la influencia de los océanos del sur, las masas terrestres del hemisferio sur tienden a tener menos temperaturas extremas que las del hemisferio norte.

Por lo tanto, aunque un lugar en el lado opuesto del planeta desde su ubicación puede recibir exactamente la misma cantidad de luz solar ahora que su área en verano, el clima allí puede ser diferente de las condiciones de verano a las que está acostumbrado. Pero aún puede ser divertido imaginar una cálida brisa de verano en el otro lado de la Tierra, especialmente en un enero nevado.


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