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VIDA SALUDABLE. Aditivo alimentario común altera el microbioma intestinal

 

Una nueva investigación analizó cómo un aditivo alimentario común utilizado como emulsionante influye en el microbioma intestinal. NewAfrica / Depositphotos

Un estudio único en su tipo que investiga los efectos de un aditivo alimentario común en las bacterias intestinales humanas ha descubierto que el emulsionante carboximetilcelulosa puede alterar la calidad y composición del microbioma y potencialmente aumentar el riesgo de una persona de sufrir inflamación intestinal crónica.

El nuevo estudio fue publicado en la revista Gastroenterology .

Muchos aditivos alimentarios aprobados para el consumo humano a lo largo del siglo XX se entendieron generalmente como seguros según las investigaciones que muestran que, en su mayoría, pasan por nuestros intestinos sin absorberse y se eliminan en las heces. Sin embargo, nuestra creciente comprensión de la relación entre la vasta población de bacterias en el intestino y nuestra salud en general ha llevado a muchos investigadores a reevaluar los efectos de estos productos químicos que antes se pensaba que eran inofensivos.

El dióxido de titanio, por ejemplo, se utilizó durante décadas como colorante alimentario blanco. Larga piensa que es esencialmente no tóxico fue sólo recientemente que los científicos descubrieron profundo efecto de la sustancia química en el microbioma intestinal, particularmente cuando se suministra en forma de nanopartículas. Muchos países del mundo han prohibido ahora el aditivo de los alimentos.

La carboximetilcelulosa (CMC) fue aprobada originalmente como segura para su uso en alimentos en la década de 1960. Se usa comúnmente como agente espesante o emulsionante, y se enumera en los números E 466 o 469. También se lo denomina a veces " goma de celulosa " y se agrega a los alimentos como "fibra dietética".

Estudios recientes de laboratorio y en animales han indicado que la CMC puede perturbar el microbioma intestinal y promover el desarrollo de enfermedades inflamatorias. Pero el efecto de la CMC en los animales no significa necesariamente que sea dañino para los humanos. Entonces, esta nueva investigación se propuso probar sistemáticamente cómo la CMC influye en el microbioma intestinal humano.

Se reclutaron dieciséis sujetos para lo que se conoce como un estudio de alimentación controlada. Durante 11 días, los participantes fueron admitidos como pacientes hospitalizados en un entorno hospitalario controlado y recibieron una dieta complementada con CMC o una dieta libre de CMC.

Al final del estudio, se detectaron cambios notables en las poblaciones de bacterias intestinales del grupo CMC en comparación con el control alimentado con la misma dieta pero sin CMC. Junto con los cambios bacterianos, se detectaron alteraciones en los metabolitos bacterianos, incluidas reducciones en los ácidos grasos de cadena corta y los aminoácidos libres.

Los investigadores tienen claro que la corta duración del estudio significa que es imposible vincular directamente el consumo de CMC con el desarrollo de inflamación intestinal crónica. Sin embargo, se observa que todos los cambios detectados en el estudio corto se correlacionan con biomarcadores previamente asociados con enfermedades inflamatorias.

En el futuro, el estudio indica que los niveles de CMC se pueden medir de manera efectiva en las heces. Esto ofrece un plan futuro para estudiar el aditivo alimentario en poblaciones con enfermedades inflamatorias crónicas.

También se observa que se administraron niveles altos de CMC a los participantes del estudio (15 gramos por día)Esto es más alto de lo que la mayoría de la gente consumiría naturalmente, pero el estudio indica que esto podría "aproximarse a la cantidad total de consumo de emulsionantes por parte de personas cuyas dietas se componen principalmente de alimentos altamente procesados ​​que contienen numerosos emulsionantes".

En última instancia, los investigadores plantean la hipótesis de que la CMC podría estar desempeñando algún tipo de papel en el aumento de la enfermedad inflamatoria intestinal crónica en las últimas décadas. Por supuesto, no se sospecha que este singular aditivo alimentario sea la única causa de enfermedad inflamatoria, sino que puede contribuir al riesgo general de una persona de desarrollar inflamación intestinal.

“Que el aumento de la incidencia de enfermedades inflamatorias crónicas posterior a mediados del siglo XX haya sido aproximadamente paralelo a un mayor consumo de alimentos altamente procesados ​​ha sugerido durante mucho tiempo la posibilidad de que algunos componentes de dichos alimentos promuevan la inflamación”, concluyen los investigadores en el estudio. "La apreciación del papel de la microbiota intestinal en la conducción de la inflamación llevó a interesarnos en los aditivos alimentarios capaces de perturbar la relación huésped-microbiota".

Fuente: Universidad Estatal de Georgia

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