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TRADICIONES. Tomte, un querido gnomo navideño escandinavo

 

Tomtenisse protege a los animales y se alegra cuando le sirves papilla navideña. Fuente de imagen

Poco antes de Navidad, puedes ver a este pequeño en todas partes de Escandinavia. Aparece en las tarjetas de Navidad, en las tiendas, en el árbol de Navidad, al aire libre y en lugares donde no esperarías encontrarlo en absoluto.

Se llama Tomte o, a veces, tomtenisse, o simplemente nisse y sigue siendo una de las figuras navideñas más queridas en Escandinavia, pero no se deje engañar por su agradable apariencia. Tomte puede ser una criatura traviesa si no lo tratas adecuadamente. Se merece respeto y tiene algunas expectativas. Depende de usted estar a la altura de ellos, o él hará su vida miserable.

Algo similar a los gnomos, el Tomte puede ser esquivo a veces. La figura mitológica aparece en el folclore nórdico y la literatura escandinava.

Por lo general, con un gorro de punto rojo (a veces gris o blanco), el Tomte es un anciano pequeño que no mide más de 90 cm (3 pies). Su barba blanca y sus ojos sonrientes lo hacen parecer amable, pero puede ser un verdadero alborotador. Vive en secreto en una casa o debajo de ella, y está a cargo del trabajo agrícola. Protege a los animales y a los niños del mal y la desgracia. En cierto modo, es muy similar a un gnomo doméstico.

El Tomte es una criatura benévola si lo tratas con el respeto que se merece. También exige que trates bien a tus animales, respetes las tradiciones y, lo más importante, le des la comida que ama.

Rodee una papilla navideña con un foso de miel además de la mantequilla en la parte superior, y él estará especialmente complacido. El mejor lugar para dejar su comida es en el establo, porque prefiere la compañía del ganado.

Los obsequios que se le presenten la mañana de Navidad deben incluir un trozo de tela gris hecha en casa con la que presumiblemente hará su propia ropa, una pizca de tabaco y tanta arcilla como una pala pueda contener. Esto último es una muestra de su naturaleza ctónica, el material para hacer una pipa, o un reconocimiento de que fue él quien puso la primera palada de tierra en las paredes de la casa.

Tomte y la cabra de Yule. Crédito: Jenny Nyström


En Finlandia, Tomte es conocido como tonttu y es un fumador de pipa, que ciertamente no se quejará si toma un vaso de brandy junto con su papilla de arroz.

Una cabra de Yule a menudo acompaña al Tomte. Según el folclore nórdico, Tomte se negó a trabajar los jueves por la noche, lo que ha llevado a muchos a creer que era un adorador del dios nórdico Thor .

La historia de la  Cabra de Yule se remonta a varios miles de años y hay muchos mitos y leyendas antiguos que muestran la importancia de este animal para nuestros antepasados.

En muchas tarjetas navideñas escandinavas, a menudo se representa a Tomte junto con una cabra, y juntos se paran y miran a través de una ventana. En la antigua Escandinavia, se creía que una cabra invisible estaba mirando si la gente se estaba preparando para la Navidad correctamente.

Esta antigua tradición todavía existe, pero ahora la gente intenta colarse una cabra de madera que es un adorno navideño en las casas de sus vecinos. La presencia de la cabra de Yule debería recordarles que están siendo vigilados y se espera que organicen la Navidad de acuerdo con las costumbres y tradiciones.

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