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TRADICIONES. El festival persa, Yalda, celebra el triunfo de la luz sobre la oscuridad

 

Una mesa puesta para la celebración de la fiesta persa de Yalda. Jasmin Merdan / Moment a través de Getty images.

A medida que los días se acortan y las noches se alargan y oscurecen, se nos recuerda que, de hecho, se acerca el invierno. 

Con origen en la tradición de adoración prezoroastriana de Mitra, el Dios del Sol, pero popularizado por los zoroastrianos, Yalda, también conocida como Chelleh, celebra el amanecer después de la noche más larga del año. 

Los antiguos persas creían que las fuerzas del mal eran más fuertes en la noche más larga y oscura del año. La gente se quedó despierta toda la noche, contando historias y comiendo sandía y granada, además de frutos secos, en previsión de la salida del sol.

Mientras la luz se derramaba por el cielo en el momento del amanecer, los persas celebraron su aparición con tambores y bailes. Se pensaba que el día después de la noche más larga pertenecía a Ahura Mazda , el señor de la sabiduría de Zoroastro.

El erudito en estudios religiosos Joel Wilbush sostiene que los primeros cristianos amaban esta antigua celebración persa . Vieron los temas de la luz, el sol y el nacimiento interconectados con el nacimiento de Jesús.

Triunfo de la luz

Hoy, como antes, continúa la tradición. La gente de origen persa (iranio) se reúne todos los años para celebrar esta antigua tradición. Como sus antepasados ​​antes, se quedan despiertos toda la noche, acurrucados bajo un korsi, una manta persa especial forrada con trozos de carbón para calentarse. Se cuentan historias, leen poesía de poetas iraníes como Hafez y Rumi, y hablan del bien que puede vencer al mal.

Todavía se comen alimentos como la granada y la sandía . Se cree que la granada, un alimento autóctono de Irán, es un símbolo de vida y resistencia, ya que florece durante el clima más duro del invierno. Los persas también creen que comer alimentos de verano, como la sandía, mantendrá el cuerpo sano durante el invierno, y que las semillas secas como la calabaza y el girasol son un recordatorio del ciclo de la vida, del renacimiento y la renovación venidera.

Si bien la Navidad y Yalda se celebran con solo unos días de diferencia, las celebraciones tienen tradiciones y valores similaresFamilia, amor, resiliencia, renacimiento y un triunfo de la luz sobre la oscuridad.

Fuente: Decana de Ciencias Sociales, Universidad Estatal de Arizona (para The Conversation)

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