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TECNOLOGÍA. Nuevo catalizador de metal para la rápida captura de carbono. ¿Salvará al mundo?

 


La captura de dióxido de carbono (CO 2 ) del aire y su conversión en combustible ha sido un tema muy popular en los últimos añosUn ejemplo notable de esto, publicado por primera vez en el año 2015, permite transformar el dióxido de carbono en metanol (CH 3 OH) con la ayuda de un catalizador homogéneo . 

Como habrá notado, la idea de convertir CO 2  en diferentes fuentes de combustible no es particularmente nueva. Lo que hace que el trabajo de estos científicos sea notable es el descubrimiento de un catalizador novedoso: el rutenio metálicoSupuestamente hace que la reacción del CO 2 en CH 3 OH sea mucho más rápida y, según los investigadores, esto era algo que nunca se había hecho antes.

Como el campo está saturado con tales avances, algunos podrían preguntarse cuán beneficioso es realmente este descubrimiento. Para empezar, el dióxido de carbono, aunque es un gas útil, puede ser dañino en grandes cantidades en la atmósfera. Como tal, este proceso puede verse como una forma de eliminar el CO 2  del aire y, posteriormente, garantizar que sus niveles sean aceptablesLa otra ventaja que aporta este descubrimiento es que el metanol se puede utilizar como sustituto de la gasolina, una fuente de energía.

Fuente:  kodda / iStock

El trabajo fue realizado por dos profesores; GK Surya Prakash, profesor de química de la Universidad del Sur de California, y George A. Olah, profesor distinguido de la Universidad del Sur de California y premio Nobel. Estos dos profesores compartieron su trabajo como una revista publicada en el  Journal of the American Chemical Society .

En una declaración a Phys.org , Prakash dijo: " Nunca antes se logró la captura directa de CO 2 y la conversión en metanol usando hidrógeno molecular en el mismo recipiente. ¡Ahora lo hemos logrado!"

La emoción detrás de su declaración es bastante comprensible. Los científicos han estado tratando de encontrar una forma de convertir el dióxido de carbono en otros productos en un intento por controlar su cantidad en la atmósfera sin un éxito significativo, hasta ahora.

La secuencia de reacción propuesta

Después de unos pocos ensayos preliminares, se encontró que la reacción era capaz de convertir 79% de CO 2 atmosférico en metanol. Aunque parece que todo el proceso es sencillo, en realidad es un desafío encontrar un buen catalizador que facilite la reacción. El catalizador actual funciona a 302 grados Fahrenheit (150 grados Celsius), pero los científicos confían en que, con el tiempo, podrán encontrar uno que funcione en el rango de 212-248 grados Fahrenheit (100-120 grados Celsius).

"Continuaremos los estudios para desarrollar catalizadores más robustos que trabajen alrededor de 212-248 grados Fahrenheit (100 a 120 ° C)", dijo Prakash . "Nos gustaría realizar la química de una manera preparativamente útil, en la que no haya pérdidas de reactivo o disolvente".

¿Qué pasa con otras formas de aplicaciones de combustibles de captura de carbono?

Como se mencionó anteriormente, ha habido bastantes proyectos de captura de carbono para combustible que despegaron. Por ejemplo, un combustible llamado E-Jet se desarrolló  con el respaldo de la Fuerza Aérea de los EE.UU. (USAF) y tiene el potencial de convertirse en una forma escalable y eficiente de reducir el impacto ambiental de la industria de la aviación. Su idea es que: si no podemos electrificar un avión, deberíamos electrificar su fuente de combustible.

Luego está el estudio reciente que analiza la eficiencia potencial de un artilugio de captura de dióxido de carbono a gran escala. El estudio dirigido por los investigadores del Instituto Paul Scherrer PSI y ETH Zurich analiza 5 configuraciones diferentes de captura de carbono. Los investigadores postulan que se podría capturar hasta el 97% de nuestras emisiones de gases de efecto invernadero. Pero, por supuesto, hay un problema ... Tom Terlouw, un investigador del equipo, explica que "el uso de esta tecnología solo tiene sentido si estas emisiones son significativamente más bajas que las cantidades de CO2 que el catalizador puede almacenar".

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