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SALUD. Un estudio con ratones vincula los desechos plásticos con el colesterol alto y las enfermedades cardíacas

 

Una nueva investigación ha arrojado nueva luz sobre la forma en que los plastificantes comunes aumentan el riesgo de enfermedad cardíacas. tevanovicigor / Depositphotos

Los estudios continúan iluminando el alcance de nuestro problema de desechos plásticos y, más recientemente, han comenzado a descubrir lo que todo esto podría significar para la salud humana. 

El último descubrimiento en esta área revela un nuevo mecanismo a través del cual un ingrediente de los plásticos comunes aumenta el colesterol y el riesgo de enfermedad cardiovascular en ratones, lo que podría llenar algunos espacios en blanco importantes sobre por qué se han observado efectos similares en humanos.

Gran parte de la basura plástica que llega al océano se descompone en pequeños fragmentos conocidos como microplásticos, que son consumidos por criaturas marinas. Se ha demostrado que estos debilitan la capacidad adhesiva de los mejillones e inducen un deterioro cognitivo en los cangrejos ermitaños, causan aneurismas y cambios reproductivos en los peces, y viajan por la cadena alimentaria a través de las focas.

En lo que respecta a los humanos, los estudios han demostrado que los microplásticos pueden alterar la forma y desagrupar las células pulmonares humanas y sugirieron que pueden infiltrarse en la barrera hematoencefálica. 

También se ha descubierto que los productos químicos llamados plastificantes, como el BPA y sus reemplazos, que se agregan a los plásticos para hacerlos duraderos y flexibles, causan daños alarmantes a las células cerebralesEste último estudio se centra en otro tipo común de plastificante llamado ftalatos.

Estos se han utilizado en la fabricación de plásticos durante más de medio siglo y se encuentran como ingredientes clave en miles de productos de consumo, que van desde cortinas de ducha hasta pisos de vinilo y envasado de alimentos. Numerosos estudios han demostrado que los ftalatos son disruptores endocrinos bien conocidos, y un estudio publicado en octubre atribuyó hasta 100,000 muertes prematuras en los EE.UU. a la exposición a la sustancia química, con fuertes vínculos con las enfermedades cardíacas.

Pero aún queda mucho por aprender sobre los mecanismos biológicos que subyacen a estos vínculos, y una nueva investigación de la Universidad de California en Riverside ha ofrecido algunos conocimientos nuevos y valiosos. 

Los científicos se centraron en un plastificante de uso común llamado ftalato de diciclohexilo (DCHP), sometiendo modelos de ratón a la sustancia química y observando los efectos.

“Descubrimos que el ftalato de diciclohexilo, o DCHP, se une fuertemente a un receptor llamado receptor X de pregnano o PXR”, dice el líder del equipo Changcheng Zhou. “DCHP 'activa' PXR en el intestino, induciendo la expresión de proteínas clave necesarias para la absorción y el transporte del colesterol. Nuestros experimentos muestran que DCHP provoca colesterol alto al dirigirse a la señalización intestinal PXR ".

Los experimentos del equipo también mostraron que exponer a los ratones a DCHP conducía a niveles más altos de moléculas de lípidos cerosos llamadas ceramidas en la sangreEstas moléculas están asociadas con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular en humanos, y se encontró que el aumento de la concentración de ellas en los ratones estaba relacionado con la señalización alterada de PXR.

Los desechos plásticos están en todas partes, y los científicos descubren microplásticos en el hielo marino de la Antártida, cerca de la cima del Monte Everest, en las nevadas en el Ártico y en muestras de heces humanas recolectadas en todo el mundoLa Organización Mundial de la Salud también lanzó una revisión de salud después de descubrir partículas de plástico en el 93 por ciento del agua embotellada. Profundizar nuestro conocimiento sobre los riesgos que el material representa para la salud humana será fundamental para avanzar.

"Hasta donde sabemos, nuestro estudio es el primero en mostrar los efectos de la exposición a DCHP sobre el colesterol alto y el riesgo de enfermedad cardiovascular en modelos de ratón", dice Zhou. “Nuestros resultados brindan información y nuevos conocimientos sobre el impacto de las sustancias químicas asociadas al plástico en el colesterol alto, o dislipidemia, y el riesgo de enfermedad cardiovascular”.

La investigación se publicó en la revista Environmental Health Perspectives .

Fuente: Universidad de California, Riverside

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