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SALUD. Ultimos ensayos confirman los beneficios de la MDMA, la droga del éxtasis, para tratar el TEPT

 

La MDMA tiene potencial terapéutico para el tratamiento del TEPT. Aitor Diago, Getty Images

Para las personas con trastorno de estrés postraumático , recordar recuerdos de agresión física o sexual, combates o eventos relacionados con desastres puede inducir una ansiedad intensa o ataques de pánico, así como flashbacks debilitantes.

La psicoterapia específica para el trauma, como el procesamiento cognitivo o la terapia de "conversación", es la piedra angular del tratamiento del TEPT (Trastorno de Estrés PosTraumático). Pero para aproximadamente la mitad de las personas, estos enfoques tradicionales son ineficaces para abordar por completo los síntomas del TEPT a largo plazo. Los fármacos antidepresivos se utilizan con frecuencia si la psicoterapia falla, o en combinación con ella, pero los efectos suelen ser modestos.

La MDMA (3,4-metilendioximetanfetamina) es un ingrediente activo de la droga ilícita callejera conocida como éxtasis o molly. Las personas en clubes de baile y usan MDMA ilícito porque eleva el estado de ánimo y los niveles de energía, induce un sentimiento de vinculación con los demás y produce un efecto psicodélico surrealista. Se ha planteado la hipótesis de que estos mismos efectos apoyan a las personas con TEPT durante las sesiones de psicoterapia, ya que pueden hacer que las personas estén más dispuestas y sean más capaces de compartir y explorar sus experiencias traumáticas. 

Un nuevo metanálisis de ensayos clínicos confirma los beneficios de la psicoterapia asistida por MDMA en el tratamiento del TEPT.

Es importante señalar que el uso de productos de éxtasis o molly de la calle no ayudaría con los síntomas del TEPT porque la MDMA debe usarse junto con psicoterapia cuidadosamente elaborada en un ambiente seguro y controladoLos productos de éxtasis o molly comprados ilícitamente nunca especifican la cantidad exacta de MDMA que contienen, por lo que es imposible dosificarlo adecuadamente para el TEPT. Tomar demasiada MDMA o hacer ejercicio mientras toma MDMA puede causar ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, convulsiones y arritmias y puede dañar los músculos y los riñones.

¿Qué es la psicoterapia asistida por MDMA?

En una sesión de psicoterapia asistida por MDMA , los pacientes toman MDMA en forma de pastilla al ingresar al consultorio de un psiquiatra y luego trabajan con un equipo de terapeutas que los ayudan a divulgar eventos traumáticos o discutir aspectos de esos eventos en el transcurso de varias horas. Por lo general, tienen sesiones sin MDMA antes de la primera sesión de MDMA para que sepan qué esperar. Y tienen al menos una sesión sin MDMA después de cada una de las activas para trabajar con los recuerdos traumáticos que fueron revelados y aprender estrategias de afrontamiento. 

Un curso de tratamiento estándar incluye dos o tres sesiones de psicoterapia asistida por MDMA de varias horas y varias sesiones sin MDMA.

Los productos de MDMA utilizados en estas sesiones son de grado farmacéutico. Esto significa que, a diferencia de los productos callejeros obtenidos ilícitamente, estos no contienen otras sustancias de abuso , como metanfetamina, ni contaminantes como metales pesados, bacterias o moho. Las personas con hipertensión o aquellas con alto riesgo de ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares o arritmias no deben participar, ya que pueden tener elevaciones peligrosas en la presión arterial y la frecuencia cardíaca. Además, no se permite que los pacientes se vayan durante ocho horas, hasta que los efectos de la MDMA hayan desaparecido por completo.

Evaluación de la eficacia de la psicoterapia asistida por MDMA

En 2014, los expertos revisaron los datos disponibles en animales y los pocos estudios preliminares en humanos de la psicoterapia asistida por MDMA , pero en aquél momento aún no se habían completado los ensayos clínicos de mayor calidad. En los últimos años, se han publicado ensayos más grandes y de mayor calidad, lo que justifica una evaluación en profundidad.

Por ello, recientemente, los datos que comparan el uso de antidepresivos con placebos para pacientes con TEPT han sido revisados y se ha realizado un estudio de metanálisis de los seis ensayos clínicos diferentes que evaluaron la utilidad de la psicoterapia asistida por MDMA versus la psicoterapia sola. 

Todos los ensayos analizados incluyeron tanto hombres como mujeres que habían experimentado una multitud de eventos traumáticos que llevaron al trastorno de estrés postraumático. Los estudios utilizaron la misma escala de puntos para determinar la efectividad de la terapia, lo que facilita la comparación de datos entre estudios. Las puntuaciones por encima de aproximadamente 50 puntos significan que un paciente tiene un trastorno de estrés postraumático severo, y las puntuaciones reducidas en más de 10 puntos con respecto al valor inicial son clínicamente significativas.

Los resultados de este estudio revelan que la terapia antidepresiva diaria redujo el TEPT de 6 a 14 puntos en comparación con el placebo , pero un rango del 27% al 47% de los pacientes en los estudios se retiró antes del final de los ensayos. Por el contrario, la psicoterapia asistida por MDMA redujo las puntuaciones en 22 puntos en comparación con los que recibieron psicoterapia con placebo, y los pacientes tenían el doble de probabilidades de no cumplir con los criterios para el diagnóstico de TEPT al final de los ensayos. Además, solo el 8% de los pacientes se retiraron de los ensayos de psicoterapia asistida por MDMA. 

Los principales efectos adversos incluyeron rechinar de dientes, nerviosismo, dolor de cabeza y náuseas. Uno de estos ensayos de MDMA encontró que la presión arterial y la frecuencia cardíaca de los participantes se elevaron durante el curso de la terapia con MDMA, pero no en un grado preocupante.

Un año después de su última sesión de psicoterapia asistida con MDMA, más del 80% de los participantes del estudio informaron una mejor sensación de bienestar. PeopleImages / E + a través de Getty Images

Para varios de los ensayos en ese metanálisis, los investigadores enviaron un cuestionario a los participantes 12 meses después de su última sesión de MDMA para evaluar el impacto a largo plazo. En general, el 86% de los participantes dijeron que recibieron beneficios sustanciales de la psicoterapia combinada asistida por MDMA. El 84% de los participantes informó haber mejorado la sensación de bienestar, el 71% tenía menos pesadillas, el 69% tenía menos ansiedad y el 66% había mejorado el sueño. 

Los resultados de todos los estudios sugirieron que la terapia asistida por MDMA estaba ayudando a aliviar el PTSD en sí, no simplemente a suprimir los síntomas.

Mirando hacia el futuro

La DEA norteamericana, identifica MDMA y psilocibina como sustancias adictivas de nivel I . Según la DEA, estas sustancias no tienen un uso médico aceptado actualmente en los EE.UU. y tienen un alto potencial de abuso.

Sin embargo, vale la pena señalar una excepción importante. El cannabadiol, o CBD, una sustancia química que proviene de la planta Cannabis sativa , se clasifica como una droga de la Lista I. Pero la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó su uso en 2018 para el tratamiento de dos trastornos convulsivos infantiles poco frecuentes y graves . 

Eso no significa que el CBD en su loción o agua mineral tiene pruebas de que es beneficioso para la mayoría de los males para los que la gente lo usa, pero aún se está explorando todo su potencial terapéutico. Dados los fuertes efectos beneficiosos consistentes y los eventos adversos manejables en los ensayos más nuevos diseñados con el aporte de la FDA, es de esperar que la psicoterapia asistida por MDMA se convertirá en una opción aprobada por la FDA para el TEPT a finales de 2023. La psilocibina, comúnmente conocida como hongos alucinógenos, también parece prometedor para el tratamiento de la depresión mayor, pero se necesitan más investigaciones.

En 2018, la DEA agilizó el proceso de solicitud para obtener una exención con fines de investigación. Esto facilitó a los investigadores la realización de ensayos sobre el valor farmacéutico de las drogas psicodélicas. En la próxima década, es casi seguro que este cambio acelerará el descubrimiento de nuevos tratamientos para los pacientes que padecen enfermedades mentales.

Fuente: Profesor distinguido y director del Departamento de Práctica Farmacéutica de la Universidad de Connecticut. Profesor Asociado de Investigación de Resultados y Efectividad Comparativa, Universidad de Connecticut (para The Conversation)


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