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SALUD. La terapia con ketamina reduce rápidamente la depresión y los pensamientos suicidas

 


La terapia con ketamina tiene un rápido efecto a corto plazo en la reducción de los síntomas de depresión y pensamientos suicidas, según una revisión de toda la evidencia disponible.

Una revisión sistemática dirigida por la Universidad de Exeter y financiada por el Medical Research Council analizó la evidencia de 83 artículos de investigación publicados. La evidencia más sólida surgió en torno al uso de ketamina para tratar tanto la depresión mayor como la depresión bipolarLos síntomas se redujeron tan rápidamente como de una a cuatro horas después de un solo tratamiento y duraron hasta dos semanas. Alguna evidencia sugirió que el tratamiento repetido puede prolongar los efectos, sin embargo, se necesita más investigación de alta calidad para determinar por cuánto tiempo

De manera similar, dosis únicas o múltiples de ketamina dieron como resultado reducciones de moderadas a grandes en los pensamientos suicidasEsta mejora se observó tan pronto como cuatro horas después del tratamiento con ketamina y duró un promedio de tres días y hasta una semana.

El autor principal, Merve Mollaahmetoglu, de la Universidad de Exeter, dijo: “Nuestra investigación es la revisión más completa del creciente cuerpo de evidencia sobre los efectos terapéuticos de la ketamina hasta la fecha. Nuestros hallazgos sugieren que la ketamina puede ser útil para proporcionar un alivio rápido de la depresión y los pensamientos suicidas, creando una ventana de oportunidad para que las intervenciones terapéuticas adicionales sean efectivas". 

Es importante señalar que esta revisión examinó la administración de ketamina en entornos clínicos cuidadosamente controlados donde los riesgos de la ketamina se pueden controlar de forma segura.

Para otros trastornos psiquiátricos, incluidos los trastornos de ansiedad, los trastornos por estrés postraumático y los trastornos obsesivo-compulsivos, existe evidencia preliminar que sugiere el beneficio potencial del tratamiento con ketamina. Además, para las personas con trastornos por uso de sustancias, el tratamiento con ketamina produjo reducciones a corto plazo en los síntomas de ansiedad, consumo y abstinencia.

Publicada en el British Journal of Psychiatry Open , la revisión sintetiza la evidencia de un creciente campo de investigación sobre los posibles beneficios de la ketamina para las afecciones para las que existen tratamientos efectivos limitados. La revisión incluyó 33 revisiones sistemáticas, 29 ensayos controlados aleatorios y 21 estudios observacionales.

Los efectos de la ketamina sobre los síntomas depresivos y los pensamientos suicidas están respaldados por numerosas revisiones sistemáticas y metanálisis, que brindan una descripción general exhaustiva de la investigación en un tema determinado. Se considera que estos tienen la mayor fuerza de evidencia en comparación con otros tipos de estudios, lo que aumenta la confianza en la evidencia de los efectos antidepresivos y anti-suicidas de la ketamina.

Sin embargo, los efectos terapéuticos de la ketamina para afecciones psiquiátricas distintas de la depresión y los pensamientos suicidas se basan en un pequeño número de estudios que no asignaron al azar a las personas a diferentes brazos de tratamiento. Estos efectos requieren la repetición en ensayos aleatorizados controlados con placebo más grandes, que se consideran el estándar de oro.

Los autores señalaron una serie de dificultades en el campo de la investigación, que recomiendan que los estudios futuros deberían tratar de abordar. Un factor es el sesgo creado porque los participantes se dan cuenta de que se les ha administrado ketamina, en lugar de una solución salina. 

La autora principal, la profesora Celia Morgan, de la Universidad de Exeter, dijo: “Estamos descubriendo que la ketamina puede tener beneficios prometedores para afecciones que son notoriamente difíciles de tratar en la clínica. Ahora necesitamos ensayos más grandes y mejor diseñados para probar estos beneficios", 

Por ejemplo, debido a los efectos subjetivos únicos de la ketamina, los participantes pueden saber si se les administró ketamina o una solución salina como placebo, lo que podría generar una expectativa sobre los efectos del fármaco. Este efecto puede controlarse mejor mediante ensayos activos controlados con placebo,

Varias preguntas siguen sin respuesta en el campo de la investigación, incluida la dosis óptima, la vía de administración y el número de dosis de tratamiento con ketamina. También es necesario realizar más investigaciones sobre el beneficio adicional e interactivo de la psicoterapia junto con el tratamiento con ketamina.

Además, la importancia de los efectos subjetivos agudos de la ketamina en sus beneficios terapéuticos no se ha explorado completamente. También se necesita más investigación sobre cómo optimizar la preparación de los participantes para el tratamiento con ketamina y el entorno en el que se administra el tratamiento con ketamina.

La investigación involucró la colaboración con la Universidad de Columbia Británica y recibió el apoyo de la Sociedad para el Estudio de la Adicción. El artículo se titula "Ketamina para el tratamiento de trastornos de salud mental y uso de sustancias: una revisión sistemática completa" y se publica en el British Journal of Psychiatry Open .

Más información: Ketamine for the treatment of mental health and substance use disorders: a comprehensive systematic review’. Zach WalshOzden Merve MollaahmetogluJoseph RootmanShannon Golsof,Johanna Keeler,Beth Marsh,David J. Nutt andCelia J. A. Morgan. December 2021. 

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