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SALUD. La melatonina agrava el asma

 

La concentración sérica de melatonina alcanza el máximo por la noche. La melatonina mejora la contracción del músculo liso de las vías respiratorias, lo que podría empeorar los síntomas del asma. Fuente: Kentaro Mizuta et al.

Los que padecen asma generalmente encuentran que su condición empeora por la noche. Ahora, un grupo de investigación puede entender por qué. La melatonina, una hormona del sueño que a veces se prescribe para tratar el insomnio, exaspera la constricción de los bronquios, la vía que mueve el aire hacia y desde los pulmones.

Los pacientes con  menudo experimentan un empeoramiento de los síntomas asmáticos durante la noche en el llamado "asma nocturna". Según los informes, más del 50 por ciento de las muertes por asma ocurren durante la noche, lo que expone un vínculo entre los síntomas de asma nocturnos y las muertes por asma. Aunque algunos han propuesto varios factores desencadenantes que explican la patogenia del asma nocturna, los mecanismos precisos que regulan este fenotipo asmático siguen siendo oscuros.

Ahora, un grupo de investigación dirigido por Kentaro Mizuta de la Facultad de Odontología de la Universidad de Tohoku ha descubierto que la  , una hormona del sueño, empeora el asma.

Los pacientes con asma sufren de broncoconstricción, donde los músculos lisos de los bronquios, la vía que mueve el aire hacia y desde los pulmones, se contraen. Para aliviar esto, muchos toman un broncodilatador, un medicamento que ensancha los bronquios.

Sin embargo, la melatonina, que a menudo se prescribe para el insomnio, favorece un estado de broncoconstricción y debilita el efecto relajante de un broncodilatador mediante la activación del receptor de melatonina MT2.

Para dilucidar esto, el grupo de investigación identificó la expresión del receptor de melatonina MT2 en el músculo liso de las vías respiratorias humanas. Observaron que la activación del receptor de melatonina MT2 con dosis más altas de melatonina o el agonista del receptor de melatonina ramelteon potenciaba enormemente la broncoconstricción. Además, la melatonina atenuó los efectos relajantes del agonista de los adrenorreceptores β broncodilatadores ampliamente utilizado.

"Aunque la concentración sérica de melatonina no indujo significativamente la constricción de las vías respiratorias, dosis mayores de melatonina, que se usa clínicamente para tratar el insomnio, el desfase horario o el cáncer, empeoraron los síntomas del asma y deterioraron el efecto terapéutico de los broncodilatadores", dijo Mizuta.

La terapia farmacológica que bloquea el receptor de melatonina MT2 podría inhibir los efectos perjudiciales de la melatonina en las vías respiratorias.

El  fue publicado en el American Journal of Physiology-Lung Cellular and Molecular Physiology el 16 de noviembre de 2021.

Más información: Haruka Sasaki et al, Melatonin MT2 receptor is expressed and potentiates contraction in human airway smooth muscle, American Journal of Physiology-Lung Cellular and Molecular Physiology (2021). DOI: 10.1152/ajplung.00273.2021

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