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SALUD. El trasplante fecal podría mejorar la atención de infecciones peligrosas

 

Una nueva investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia (UVA) arroja luz sobre por qué un trasplante fecal puede beneficiar a los pacientes con infecciones peligrosas recurrentes por C. difficile y sugiere una forma de mejorar los resultados de los pacientes.

La infección por C. difficile causa diarrea potencialmente mortal y, a menudo, se manifiesta en pacientes en hospitales y hogares de ancianos como resultado del uso prolongado de antibióticos. Los médicos han sabido que  literalmente trasplantar materia fecal de una persona sana a un enfermo) pueden mejorar los resultados de C. difficile, pero no han entendido completamente por qué. La nueva investigación de la UVA ofrece importantes respuestas.

Aunque sabemos que los trasplantes de microbiota fecal pueden tratar la infección recurrente por C. difficile, no sabemos exactamente por qué algunas combinaciones de microbios funcionan mejor que otras o por qué las mismas combinaciones pueden tener diferentes efectos en diferentes personas.

Los expertos creen que esta variabilidad se debe porque el sistema inmunológico de cada persona es único, y por ello, es importante descubrir qué marcadores inmunes cambian en pacientes en los que el trasplante de microbiota fecal tuvo éxito en la prevención de reinfecciones por C. difficile.

Beneficios del trasplante fecal

Los nuevos hallazgos provienen del laboratorio de Chelsea Marie, Ph.D. de la UVA. Para comprender mejor los efectos de los trasplantes fecales en pacientes con C. difficile, el equipo investigador observaron muestras de sangre y tejido de colon recolectadas de pacientes en el momento de sus trasplantes y luego nuevamente 60 días después.

Los investigadores encontraron que los trasplantes aumentaron la presencia de IL-25, un agente importante del sistema inmunológico, en el colon de los pacientes. La citocina actúa como un eslabón vital en la cadena de comunicación que controla las respuestas inmunes de nuestro cuerpo. Este aumento de IL-25 se acompañó de una disminución de la inflamación del tejido dañino.

Los trasplantes también aumentaron la diversidad de los microbios que viven naturalmente en nuestro colon, encontraron los investigadores. Estos microorganismos se han apreciado cada vez más como esenciales para la buena salud. 

Los investigadores concluyen que los cambios provocados por los trasplantes fecales, incluidos los cambios beneficiosos en la actividad de ciertos genes, refuerzan la capacidad del sistema inmunológico para combatir las infecciones recurrentes por C. difficileEsto, en última instancia, ayuda a los pacientes a sanar.

Los científicos creen que los médicos pueden mejorar los beneficios de los trasplantes fecales mediante el uso de otros medios para promover la IL-25 en pacientes que luchan contra C. difficile recurrente.

En el futuro, puede ser posible combinar los trasplantes de microbiota fecal con terapias basadas en citocinas para aumentar la tasa de éxito del tratamiento ya que existe mucha interacción entre nuestro sistema inmunológico y nuestros microbios intestinales.

Los hallazgos han sido publicados en la revista científica mSphere.

Más información: N. Jan et al, Fecal Microbiota Transplantation Increases Colonic IL-25 and Dampens Tissue Inflammation in Patients with Recurrent Clostridioides difficile, mSphere (2021). DOI: 10.1128/mSphere.00669-21

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