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SALUD. El cannabis reduce las convulsiones en un 86 por ciento en niños epilépticos

 

Una serie de 10 informes de casos indican que los productos de cannabis de plantas enteras podrían ayudar a reducir la frecuencia de las convulsiones en niños con epilepsia grave. TPOphoto / Depositphotos

Un pequeño estudio del Reino Unido ha encontrado que los niños epilépticos tratados con productos de cannabis medicinal de plantas enteras mostraron una reducción promedio del 86 por ciento en la frecuencia de las convulsiones. 

Los investigadores detrás de esta serie de informes de casos piden ensayos clínicos directos para probar si los aceites de cannabis de plantas enteras son más efectivos para tratar la epilepsia que los productos que solo contienen cannabidiol (CBD).

En 2018, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE.UU. (FDA) aprobó una formulación de CBD llamada Epidiolex para tratar formas graves de epilepsia de inicio en la niñez. Fue el primer medicamento derivado del cannabis aprobado para cualquier uso médico en los Estados Unidos.

Durante más de un siglo, los científicos han reconocido que el cannabis es un anticonvulsivo eficaz, y las investigaciones más recientes han sugerido que el CBD es el principal responsable de esos beneficios terapéuticos. Pero Epidiolex y otros productos centrados en el CBD no siempre han sido efectivos en todos los casos y algunos investigadores han especulado que los resultados terapéuticos del cannabis se verán influenciados por el efecto sinérgico de cientos de diferentes compuestos distintivos que se encuentran en la planta.

Esta nueva investigación, publicada en la revista BMJ Pediatrics Open , informa sobre 10 estudios de casos de niños que utilizan extractos de cannabis de plantas enteras para tratar la epilepsia grave. En general, el estudio encontró que los niños informaron una caída del 86 por ciento en la frecuencia de las convulsiones al usar una variedad de productos vegetales enteros.

Es importante señalar que estos hallazgos son observacionales y retrospectivos. Este estudio no fue un ensayo controlado con un grupo de placebo, sino que cubre 10 estudios de casos separados, todos los cuales tienen historias de casos únicos.

Dos de los niños del estudio, por ejemplo, probaron anteriormente Epidiolex para controlar sus convulsiones sin éxito. Y los niños del estudio utilizaron varios extractos de cannabis de plantas enteras diferentes, todos con concentraciones variables de CBD y THC.

Los investigadores también señalan que hay pocos datos sobre la composición química de estos productos vegetales completos más allá de las concentraciones de THC y CBD. Por lo tanto, no está claro exactamente qué combinación de otros compuestos de cannabis podría influir en los resultados terapéuticos.

Solo recientemente los investigadores han comenzado a investigar la gran cantidad de sustancias químicas únicas en el cannabis, desde cannabinoides menos conocidos como CBGA, hasta una clase única de compuestos conocidos como terpenosEl nuevo estudio pide más investigación sobre los efectos terapéuticos de estos compuestos poco conocidos.

El estudio también aborda el controvertido tema de la administración de THC a niños en un contexto terapéuticoLos investigadores señalan que cualquier efecto deletéreo potencial en los niños de los productos de cannabis de plantas enteras debe sopesarse con los efectos adversos conocidos de muchos fármacos antiepilépticos (FAE).

"... los efectos adversos de los FAE son la principal causa de interrupción del tratamiento y, después de la frecuencia de las convulsiones, el principal factor determinante del deterioro de la calidad de vida relacionada con la salud en las personas que padecen epilepsia", escriben los investigadores. “Los eventos adversos se informan comúnmente con los FAE; uno de esos estudios informó 1139 reacciones adversas a medicamentos en 124 jóvenes que usaban antiepilépticos, mientras que otro estudio informó que los problemas de comportamiento y la somnolencia eran las reacciones adversas más comunes y que la politerapia con FAE aumenta significativamente la probabilidad de los niños que desarrollan tales reacciones ".

Sea como fuere, estos nuevos hallazgos son prometedores. La investigación preclínica ha identificado varias moléculas en el cannabis con propiedades anticonvulsivas y sin duda se justifica un ensayo clínico para explorar productos de cannabis de plantas enteras en pacientes con epilepsia infantil intratable.

“Puede ser que la planta entera de cannabis sea eficaz no solo para reducir las convulsiones, sino también para ayudar en los deterioros cognitivos y del comportamiento”, dicen los investigadores. "Que el cannabis medicinal haya reducido la cantidad de medicamentos anticonvulsivos convencionales utilizados es prometedor, pero se necesitan más datos".

El nuevo estudio fue publicado en la revista BMJ Pediatrics Open .

Fuente: BMJ

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