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PERSONAJES. Abbas Ibn Firnas, el gran pionero de la aviación

 


A lo largo de la historia de la humanidad, ha habido personas memorables cuya contribución a la ciencia se considera excepcional. Conocemos los nombres de muchos de ellos, y en el contexto de la aeronáutica, inmediatamente nos vienen a la mente los siguientes nombres ilustres. 

Sin embargo, hay otros nombres que han pasado silenciosamente al olvido, a pesar de que su aportación ha sido verdaderamente notable. Tal es el caso del científico, historiador, poeta, inventor y, por supuesto, pionero de la aviación, Abbas Ibn Firnas. Muchos se sorprenden al saber que este hombre fue el primero en volar con una máquina planeadora, permaneciendo en vuelo durante unos diez minutos. Hizo esto más de mil años antes que los hermanos Wright, específicamente en el año 875. Abbas ibn Firnas fue la primera persona en operar una máquina voladora, o más bien en caer con estilo.

Nacido en el siglo IX en Izn-Rand-Onda Al Andalus, que es la actual Ronda, España, pasó la mayor parte de su vida adulta en el Emirato de Córdoba, uno de los principales centros de aprendizaje durante el Califato Omeya. De su infancia se sabe relativamente poco, salvo que adquirió una amplia formación y se destacó en diversas disciplinas, lo que le condujo inexorablemente a la ciudad de Córdoba, que en ese momento era la más rica e influyente de Al-Andalus. Allí se destacó como científico, inventor, poeta, filósofo, alquimista, músico y astrólogo, hasta tal punto que llegó a ser conocido como Hakim Al-Andalus. Una vez en Córdoba, pasó a desarrollar aquellas facetas de su conocimiento que contribuyeron significativamente al avance de las ciencias y las artes en las cortes de los emires Abderraman II y Muhammad I.



La fuente principal de este relato es el historiador marroquí al-Maqqari, quien escribió sobre el presunto evento en el siglo XVII, cientos de años después de que hubiera tenido lugar. La descripción de al-Maqqari sigue:

“Se cubrió de plumas para ese propósito, se sujetó un par de alas al cuerpo y, subiendo en una eminencia, se lanzó al aire, cuando, según el testimonio de varios escritores de confianza que presenciaron la actuación, voló una distancia considerable, como si hubiera sido un pájaro, pero, al volver a posarse sobre el lugar de donde partió, le dolió mucho la espalda, pues no sabía que los pájaros al posarse sobre sus colas se olvidó de proporcionar él mismo con uno ". 

Lo curioso de Firnas y su acto de fe es la sorprendente similitud con otro supuesto intento de fuga de Eilmer de Malmesbury a principios del siglo XI en Inglaterra. Ambos intentos se realizaron desde torres, y ambos intentos resultaron en un vuelo sin motor, con un aterrizaje forzoso que dejó a todos los hombres heridos. Además, cada hombre culpó de su aterrizaje forzoso a la falta de una cola en sus diseños, y cada relato que tenemos hoy proviene de un erudito que contó la historia mucho después de que se dice que ocurrieron los hechos.

La primera persona que hizo un intento real de construir una máquina voladora y llevarla al aire fue el científico musulmán Abbas ibn Firnas en el siglo IX en la ciudad de Córdoba, España. Adquirió el conocimiento del vuelo a través del estudio de las aves.

 


Algunos relatos históricos sugieren que Ibn Firnas fue influenciado por Armen Firman, que no era ni un científico ni un erudito, sino un astuto observador de la naturaleza. Fue Firman quien primero construyó alas hechas de tablas de madera envueltas en seda y plumas de pájaro. A principios de la década de 850, Firman subió a la cima del minarete de la mezquita más alto de Qurtuba (Córdoba) y saltó con las alas. Aunque su intento falló rápidamente y cayó a tierra, la máquina voladora se infló justo a tiempo y ralentizó su descenso. Tuvo la suerte de no romperse ningún hueso en la caída; la demora de su aterrizaje resultó ser algo que le salvó la vida. Ibn Firnas observó la aventura de Firman mientras permanecía de pie entre la multitud reunida y fascinada que miraba los cielos con asombro. Quedó impresionado con el resultado de Firman.

Cabe preguntarse si Ibn Firnas y Armen Firman eran dos personas diferentes. El registro histórico es muy delgado y no contiene material de origen primario que mencione a Firman. Cabe la posibilidad de que el nombre de Firnas, junto con la fecha y los detalles de su vuelo, se hayan confundido en escritos secundarios.

Abbas ibn Firnas, en 875 d.C., mil años antes que los hermanos Wright, diseñó un planeador de lana y seda, y se lanzó con él desde los cerros de La Arruzafa, cerca de Córdoba. Estaba tan seguro de que su invento funcionaría que había convocado a cientos de personas para que lo observaran a lo largo de la ruta. También estuvieron presentes numerosos miembros de la corte de Muhammad I, emir del califato andalusí. El resultado fue un vuelo sostenido utilizando corrientes de aire, que duró entre dos y diez minutos. A pesar de un aterrizaje difícil, no solo sobrevivió, sino que también se convirtió en el primer hombre en volar con una máquina más pesada que el aire.


Abbas ibn Firnas, Sueños de vuelo, Museo de Jordania, Amman, Jordania. "Exposición 1001 Invenciones”

Para lograr una sustentación suficiente para soportar su peso, Abbas ibn Firnas construyó alas con una envergadura estimada de entre cuatro y cinco metros. Para mantener la máquina voladora fuerte y liviana, hizo un marco de madera liviano, probablemente usando bambú, hueco como los huesos de las alas de un pájaro.

Las partes del marco estaban unidas con finas tiras de seda , considerado el material más ligero y resistente en ese momento, y que también se utilizaba como tela para cubrir las alas. Finalmente, cubrió las alas y la ropa con una pluma de águila. Abbas ibn Firnas fabricó un sistema de arnés que le permitía flotar debajo de la máquina voladora y controlar los movimientos de las alas con la ayuda de asas. Teniendo en cuenta la avanzada edad de Abbas ibn Firnas y las consiguientes limitaciones físicas, los movimientos del ala probablemente también fueron limitados.

Ilustración del intento de vuelo de Abbas ibn Firnas alrededor del año 875 d.C. Firnas supuestamente se deslizó un poco antes de un aterrizaje forzoso y se lesionó la espalda en el proceso.



En la ciencia
En el ámbito científico, fue el primero en la Península Ibérica, y probablemente en Europa, en utilizar las tablas astronómicas Sindhind, de origen indio, que luego resultarían fundamentales para el desarrollo de la ciencia europea y serían estudiadas en las universidades medievales como un Asunto quadrivium

Introdujo al mundo occidental la técnica para tallar cristales de roca e incluso desarrolló procedimientos alquímicos para crear cristales a partir de diferentes minerales. Además, construyó un reloj anafórico, un mecanismo complejo que utiliza agua como motor líquido. El flujo de agua se cierra o abre mediante una serie de válvulas y el reloj sirve para mostrar la hora en cualquier momento del día o de la noche, algo inusual en ese momento. También desarrolló la primera esfera armilar en Europa, utilizada para realizar cálculos y observaciones astronómicas aproximadas,

Como ejemplo de sus avanzados conocimientos de astronomía, construyó un planetario articulado mecánicamente en su residencia de Córdoba que representaba la bóveda celeste. Incluso le proporcionó efectos sonoros y visuales que simulaban diversos fenómenos meteorológicos: tormentas, relámpagos y truenos. En el contexto aeroespacial, Abbas Ibn Firnas es un extraordinario punto de referencia como creador del precursor del paracaídas y por ser la primera persona en diseñar, construir y probar con éxito artefactos que quedaron en vuelo. Investigó el mecanismo detrás de los aviones 600 años antes de que Leonardo da Vinci desarrollara sus diseños para máquinas voladoras, y más de mil años antes de que los hermanos Wright hicieran su famoso vuelo.




Fuentes: 
 https://www.muslimink.com/                                                                  https://en.wikipedia.org/wiki/Abbas_ibn_Firnas                                                     https://ilmfeed.com/the-worlds-first-aviator-abbas-ibn-firnas/                      
White, Jr., Lynn. “Eilmer of Malmesbury, an Eleventh Century Aviator: A Case Study of Technological Innovation, Its Context and Tradition.” Technology and Culture Vol. 2, No. 2 (Spring, 1961): 97-111

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