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MEDIO AMBIENTE. El reciclaje de desechos electrónicos emite antioxidantes sintéticos emergentes

 


Los fabricantes agregan antioxidantes sintéticos a los plásticos, cauchos y otros polímeros para que duren más. Sin embargo, los efectos sobre la salud de estos compuestos y la rapidez con que migran al medio ambiente son en gran parte desconocidos. 

Ahora, los investigadores que informan en las Environmental Science & Technology Letters de ACS han detectado una amplia gama de antioxidantes sintéticos emergentes, llamados antioxidantes de fenol y azufre impedidos, en el polvo de los talleres de reciclaje de desechos electrónicos (e-waste), que posiblemente planteen riesgos para los trabajadores que están adentro.

Estudios anteriores revelaron contaminación ambiental generalizada y exposición humana a una clase de compuestos llamados antioxidantes fenólicos sintéticos de bajo peso molecular. 

En experimentos de laboratorio, algunos de estos compuestos fueron tóxicos para roedores o  Recientemente, los fabricantes introdujeron una clase de antioxidantes fenólicos sintéticos de alto peso molecular, también conocidos como antioxidantes fenólicos impedidos (HPA), con un rendimiento mejorado y una migración más lenta de los productos. 

Además de los HPA, los compuestos llamados antioxidantes de azufre (SA) a menudo se agregan a los polímeros de caucho y plástico como antioxidantes "auxiliares". Se desconocen los efectos toxicológicos y la aparición ambiental de la mayoría de estos nuevos compuestos. 

Por ello, los científicos querían investigar la aparición de HPA y SA emergentes en el polvo de los centros de reciclaje de desechos electrónicos, talleres donde se desmantelan y procesan grandes cantidades de productos electrónicos desechados, como , teléfonos celulares, tabletas, alambres y cables.

En agosto de 2020, los investigadores recolectaron 45 muestras de polvo de tres categorías de talleres de reciclaje de desechos electrónicos en un parque industrial en la ciudad de Yichun, China: desmantelamiento de alambres y cables, procesamiento electrónico de plástico y desmantelamiento general de desechos electrónicos. 

Luego, utilizaron  / espectrometría de masas en tándem para detectar 18 HPA emergentes y 6 SA emergentes. Los 24 compuestos se detectaron en el polvo: 22 por primera vez y algunos a niveles relativamente altos en comparación con otros contaminantes de desechos electrónicos

Aunque las concentraciones de polvo de SA fueron similares para las diferentes categorías de talleres, los centros que desmantelaron alambres, cables y procesaron plásticos electrónicos tenían niveles significativamente más altos de HPA de polvo que los que desmantelaron desechos electrónicos generales. 

Dada la omnipresencia de HPA y SA emergentes en polvo de , se necesita más investigación sobre sus comportamientos ambientales, destinos, toxicidades y riesgos, dicen los investigadores.

Más información: Massive Emissions of a Broad Range of Emerging Hindered Phenol Antioxidants and Sulfur Antioxidants from E‑Waste Recycling in Urban Mining: New Insights into an Environmental Source, Environmental Science & Technology Letters (2021). pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/acs.estlett.1c00866

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