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HISTORIA. El 14 de diciembre de 1911, Roald Amundsen se convierte en el primer explorador en llegar al Polo Sur

 


El 14 de diciembre de 1911, el noruego Roald Amundsen se convierte en el primer explorador en llegar al Polo Sur, superando a su rival británico, Robert Falcon Scott.

Amundsen, nacido en Borge, cerca de Oslo, en 1872, fue una de las grandes figuras de la exploración polar. En 1897, fue primer oficial de una expedición belga que fue la primera en pasar el invierno en la Antártida. En 1903, guió el balandro Gjöa de 47 toneladas a través del Pasaje del Noroeste y alrededor de la costa canadiense, siendo el primer navegante en realizar el traicionero viaje. Amundsen planeaba ser el primer hombre en llegar al Polo Norte, y estaba a punto de embarcarse en 1909 cuando se enteró de que el estadounidense Robert Peary había logrado la hazaña.

Ruta del Paso del Noroeste

Velero Gjöa de 47 toneladas (Wikipedia)


Amundsen completó sus preparativos y en junio de 1910 zarpó hacia la Antártida, donde también se dirigía el explorador inglés Robert F. Scott con el objetivo de llegar al Polo Sur. A principios de 1911, Amundsen navegó en su barco hacia la Bahía de las Ballenas en la Antártida y estableció el campamento base 60 millas más cerca del polo que Scott. En octubre, ambos exploradores partieron: Amundsen con perros de trineo y Scott con trineos a motor siberianos, ponis siberianos y perros. El 14 de diciembre de 1911, la expedición de Amundsen ganó la carrera hacia el Polo y regresó a salvo al campo base a fines de enero.

El 14 de enero de 1911 llegó el Fram a la plataforma de hielo de Ross, en el mar del mismo nombre. Allí ancló el navío en la Bahía de las Ballenas y Amundsen levantó su campamento, al que llamó Framheim. Scott, por su parte, se había establecido en MacMurdo Sound, 96 km más lejos del polo que Amundsen. Mientras los planes de Scott eran seguir la ruta de Ernest Shackleton por el glaciar Beardmore hasta la meseta Antártica, Amundsen pretendía crear su propia ruta, y decidió subir los montes Transantárticos hasta llegar a la meseta Antártica.


La expedición de Scott fue menos afortunada. Los trineos de motor se averiaron, hubo que disparar a los ponis y los equipos de perros fueron enviados de regreso mientras Scott y cuatro compañeros continuaban a pie. El 18 de enero de 1912, llegaron al polo solo para descubrir que Amundsen les había precedido por más de un mes. El clima en el viaje de regreso fue excepcionalmente malo —dos miembros murieron— y una tormenta más tarde atrapó a Scott ya los otros dos sobrevivientes en su tienda a solo 11 millas de su campamento base. El cuerpo congelado de Scott fue encontrado más tarde ese año.

Después de su histórico viaje a la Antártida, Amundsen estableció un exitoso negocio de transporte marítimo. Más tarde intentó convertirse en el primer explorador en sobrevolar el Polo Norte. En 1925, en un avión, voló a 150 millas de la meta. En 1926, pasó sobre el Polo Norte en un dirigible solo tres días después de que el explorador estadounidense Richard E. Byrd aparentemente lo hiciera en un avión. En 1996, se encontró un diario que Byrd había llevado en el vuelo que parecía sugerir que había retrocedido 150 millas antes de su objetivo debido a una fuga de aceite, lo que convirtió a la expedición en dirigible de Amundsen en el primer vuelo sobre el Polo Norte.

En 1928, Amundsen perdió la vida mientras intentaba rescatar a un compañero explorador cuyo dirigible se había estrellado en el mar cerca de Spitsbergen, Noruega.

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