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HISTORIA. El 1 de diciembre de 1955, Rosa Parks enciende el "boicot a los autobuses"

 


En Montgomery, Alabama,  el 1 de diciembre de 1955, Rosa Parks es encarcelada por negarse a ceder su asiento en un autobús público a un hombre blanco, una violación de las leyes de segregación racial de la ciudad. El exitoso boicot de autobuses de Montgomery, organizado por un joven ministro bautista llamado Martin Luther King, Jr. , siguió al histórico acto de desobediencia civil de Park.

"La madre del movimiento de derechos civiles", como se conoce a Rosa Parks, nació en Tuskegee, Alabama, en 1913. Trabajó como costurera y en 1943 se unió al capítulo de Montgomery de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color ( NAACP ).

Según una ordenanza de la ciudad de Montgomery en 1955, los afroamericanos debían sentarse en la parte trasera de los autobuses públicos y también estaban obligados a ceder esos asientos a los pasajeros blancos si la parte delantera del autobús se llenaba. Parks estaba en la primera fila de la sección negra cuando el conductor blanco le exigió que le cediera su asiento a un hombre blanco. La negativa de Parks fue espontánea, pero no fue simplemente provocada por sus pies cansados, como dice la leyenda popular. De hecho, los líderes locales de derechos civiles habían estado planeando un desafío a las leyes racistas de autobuses de Montgomery durante varios meses, y Parks había estado al tanto de esta discusión.

Al enterarse del arresto de Parks, la NAACP y otros activistas afroamericanos pidieron inmediatamente un boicot de autobuses para ciudadanos negros el lunes 5 de diciembre. Se corrió la voz por volantes y los activistas formaron la Asociación de Mejoras de Montgomery para organizar la protesta. El primer día del boicot de autobuses fue un gran éxito, y esa noche el reverendo Martin Luther King, Jr., de 26 años, dijo a una gran multitud reunida en una iglesia: “La gran gloria de la democracia estadounidense es el derecho a protesta por el derecho ". King emergió como líder del boicot a los autobuses y recibió numerosas amenazas de muerte de opositores a la integración. En un momento, su casa fue bombardeada , pero él y su familia escaparon de daños corporales.


A la Sra. Rosa Parks se le tomaron las huellas dactilares después de su negativa a trasladarse a la parte trasera de un autobús para acomodar a un pasajero blanco y desencadenó el boicot al autobús, Montgomery, Alabama, (1956). Archivos de Underwood / Getty Images


El boicot se prolongó durante más de un año y los participantes viajaron en automóvil compartido o caminaron millas hasta el trabajo y la escuela cuando no había otros medios posibles. Como los afroamericanos anteriormente constituían el 70 por ciento de los usuarios de autobuses de Montgomery, el sistema de transporte municipal sufrió gravemente durante el boicot. El 13 de noviembre de 1956, la Corte Suprema de EE.UU. anuló las leyes de segregación de autobuses del estado de Alabama y de la ciudad de Montgomery por violar la cláusula de protección igualitaria de la 14ª Enmienda de la Constitución de EE.UU.. El 20 de diciembre, King emitió la siguiente declaración: "La protesta de un año contra los autobuses de la ciudad se canceló oficialmente, y se insta a los ciudadanos negros de Montgomery a regresar a los autobuses mañana por la mañana sin segregación". El boicot terminó al día siguiente. Rosa Parks fue una de las primeras en viajar en los autobuses recientemente desagregados.

Martin Luther King, Jr., y su movimiento noviolento por los derechos civiles habían obtenido su primera gran victoria. Habría muchos más por venir.

Rosa Parks murió el 24 de octubre de 2005. Tres días después, el Senado de los Estados Unidos aprobó una resolución para honrar a Parks al permitir que su cuerpo yaciera en honor en la Rotonda del Capitolio de los Estados Unidos.

Fuente: Parks, Rosa. "Rosa Parks: My Story." New York: Dial Books, 1992. 

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