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ESPACIO. Nuevas y futuras misiones de la ESA en busca de exoplanetas

 

Buscando sistemas exoplanetarios. Fuente: ESA – C. Carreau

La tripleta de misiones de exoplanetas dedicadas de la ESA (Cheops, Platón y Ariel) también se complementará con la próxima misión del Telescopio Espacial James Webb .

Nuevas y futuras misiones de exoplanetas de la ESA. La tripleta de misiones de exoplanetas dedicadas de la ESA (Cheops, Platón y Ariel) también se complementará con la próxima misión del Telescopio Espacial James Webb. Fuente: ESA

El satélite caracterizador de exoplanetas, Cheops, se lanzó en diciembre de 2019 y está observando estrellas brillantes que se sabe que albergan exoplanetas, en particular planetas del tamaño de la Tierra a Neptuno . El registro de los tamaños precisos de estos planetas relativamente pequeños y, combinado con las mediciones de masa ya calculadas por otros observatorios, permitirá determinar la densidad del planeta y, por lo tanto, realizar una caracterización de primer paso de la naturaleza de estos mundos. Cheops también identificará candidatos para estudios adicionales en misiones futuras. Por ejemplo, proporcionará objetivos bien caracterizados para el lanzamiento del telescopio espacial internacional James Webb en diciembre de 2021, que realizará estudios más detallados de sus atmósferas.

Impresión artística de CHEOPS. Fuente: © ESA / ATG medialab

Platón, la misión PLAnetary Tránsitos y Oscilaciones de las estrellas, es un cazador de planetas de próxima generación con énfasis en las propiedades de los planetas rocosos en órbitas hasta la zona habitable alrededor de estrellas similares al Sol, la ubicación de una estrella donde puede existir agua líquida. en la superficie del planeta. Es importante destacar que también analizará la estrella anfitriona del planeta, incluida su edad, y así dará una idea del estado evolutivo de todo el sistema extrasolar.

Este concepto artístico muestra la nave espacial ARIEL de la Agencia Espacial Europea en su camino hacia Lagrange Point 2 (L2), una órbita centrada en el Sol gravitacionalmente estable, donde estará protegida del Sol y tendrá una vista clara del cielo. El JPL de la NASA administrará el instrumento CASE de la misión. Fuente: ESA / STFC RAL Space / UCL / Europlanet-Science Office

Ariel, la misión de gran estudio de exoplanetas infrarrojos de detección remota atmosférica, realizará un censo químico de una muestra grande y diversa de exoplanetas mediante el análisis de sus atmósferas con gran detalle, y finalmente responderá preguntas aún abiertas como: ¿De qué están hechos los exoplanetas? ¿cómo se forman los planetas y los sistemas planetarios?, y ¿cómo evolucionan los planetas y sus atmósferas?

Con el trabajo complementario de los observatorios terrestres y espaciales, nos acercaremos a comprender una de las preguntas más importantes de la humanidad: ¿estamos solos en el Universo?

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