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ESPACIO. El telescopio de rayos X IXPE comienza una misión de dos años para estudiar objetos extremos

 

Concepto artístico de IXPE. Fuente: NASA

La misión Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE) de la NASA se lanzó a la 1 am EST el jueves 9 de diciembre de 2021 en un cohete SpaceX Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

En un esfuerzo conjunto con la Agencia Espacial Italiana, el observatorio IXPE es la primera misión de la NASA dedicada a medir la polarización de los rayos X de los objetos más extremos y misteriosos del universo: restos de supernovas, agujeros negros supermasivos y docenas de otros objetos de alta energía. 

Un cohete SpaceX Falcon 9 se lanza con la nave espacial Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE) de la NASA a bordo del Complejo de Lanzamiento 39A, el jueves 9 de diciembre de 2021, en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. La nave espacial IXPE es el primer satélite dedicado a medir la polarización de los rayos X de una variedad de fuentes cósmicas, como agujeros negros y estrellas de neutrones. El lanzamiento se produjo a la 1 am EST. Fuente: NASA / Joel Kowsky

"IXPE representa otra extraordinaria novedad", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas en la Sede de la NASA en Washington. “Junto con nuestros socios en Italia y en todo el mundo, hemos agregado un nuevo observatorio espacial a nuestra flota que dará forma a nuestra comprensión del universo en los próximos años. Cada nave espacial de la NASA se elige cuidadosamente para apuntar a nuevas observaciones que permitan nueva ciencia, e IXPE nos mostrará el universo violento que nos rodea, como las estrellas en explosión y los agujeros negros en el centro de las galaxias, de una manera que nunca hemos podido. para verlo."


La misión Explorador de polarimetría de rayos X de imágenes se lanzó el 9 de diciembre de 2021 en un cohete SpaceX Falcon 9 desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. En el espacio, IXPE explorará los restos de estrellas que explotaron, agujeros negros y más al observar una propiedad especial de la luz llamada polarización. Crédito: Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA


El cohete funcionó como se esperaba, con la separación de las naves espaciales a los 33 minutos de vuelo. Aproximadamente un minuto después, la nave espacial desplegó sus paneles solares. IXPE entró en su órbita alrededor del ecuador de la Tierra a una altitud de aproximadamente 372 millas (600 kilómetros). Aproximadamente 40 minutos después del lanzamiento, los operadores de la misión recibieron los primeros datos de telemetría de la nave espacial.

La nave espacial IXPE de la NASA se separa de la segunda etapa del cohete Falcon 9 de SpaceX el jueves 9 de diciembre de 2021. Fuente: NASA

“Es una sensación indescriptible ver que algo en lo que has trabajado durante décadas se vuelve real y se lanza al espacio”, dijo Martin Weisskopf, investigador principal de IXPE en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama. A Weisskopf se le ocurrió la idea de la nave espacial y ha realizado experimentos seminales en astronomía de rayos X desde la década de 1970. “Este es solo el comienzo para IXPE. Tenemos mucho trabajo por delante. ¡Pero esta noche celebramos! "

IXPE lleva tres telescopios espaciales de última generación con detectores especiales sensibles a la polarización. La polarización es una propiedad de la luz que contiene pistas sobre el entorno en el que se origina. La nueva misión se basa y complementa los descubrimientos científicos de otros telescopios, incluido el Observatorio de rayos X Chandra , el telescopio de rayos X insignia de la NASA. Está previsto que las primeras operaciones ligeras comiencen en enero.

NASA Marshall gestiona la misión IXPE para la Dirección de Misiones Científicas de la agencia como un proyecto del Programa de Exploradores de la NASA. IXPE es una colaboración internacional entre la NASA, la Agencia Espacial Italiana, junto con socios y proveedores en otros 12 países. Marshall construyó los tres telescopios de rayos X. La Agencia Espacial Italiana contribuyó con los detectores de polarización de IXPE. Ball Aerospace en Broomfield, Colorado, proporcionó la nave espacial y gestiona las operaciones de la nave espacial en el Laboratorio de Física Atmosférica y Espacial de la Universidad de Colorado en Boulder. El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, administra el Programa de Exploradores.

Representación artística de IXPE en órbita terrestre. Fuente: NASA

Fuente: NASA

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