Subscribe Us

ENIGMAS. ¿Un superalimento ayudó a sobrevivir a la antigua civilización andina de Tiwanaku hace 2.500 años?

 


¿Qué pasaría si las dietas indígenas pudieran salvar nuestro planeta política y ecológicamente tensado? La respuesta puede estar en el éxito de una civilización antigua en lo alto de la Cordillera de los Andes, donde no crecen apenas cosechas.

Los arqueólogos de UC Berkeley reconstruyeron las dietas de los antiguos andinos que vivían alrededor del lago Titicaca, que se extiende a ambos lados de Bolivia y Perú a 4.000 metros sobre el nivel del mar. Descubrieron que la quinoa, las patatas y la carne de llama ayudaron a alimentar la civilización de Tiwanaku durante 2.500 años de agitación política y climática

Los hallazgos, que aparecen en la  revista Proceedings of the National Academy of Sciences , ayudan a explicar la perdurabilidad de las prácticas culturales andinas en los milenios que precedieron al Imperio Inca. Además, subrayan la contribución de los alimentos indígenas tradicionales a la resiliencia humana.

“Hace miles de años, estas personas ya sabían que la quinoa era un superalimento. Se les ocurrió este triángulo de la suerte para satisfacer sus necesidades dietéticas en un entorno bastante duro, y podemos aprender algo de ellos ”, dijo la autora principal del estudio, Christine Hastorf, profesora de antropología de UC Berkeley.

Hoy vivimos bajo la amenaza del cambio climático. El aumento del nivel del mar está ahogando las pequeñas islas del Pacífico, y las sequías y los incendios forestales están destruyendo los cultivos de amplias zonas del planeta. Estos hallazgos apuntan a cómo los pueblos antiguos se adaptaron con éxito a los cambios ambientales y políticos, reforzados por una dieta indígena saludable.

La quinoa crece en la península de Taraco en Bolivia (Foto de Maria Bruno)


A través de un proceso científico de vanguardia conocido como análisis de aminoácidos de isótopos estables de compuestos específicos, la autora principal del estudio, Melanie Miller, analizó los dientes humanos de los entierros excavados en la costa sur del lago Titicaca para reconstruir la dieta de los antiguos andinos. Los restos datan de 1400 a. C. y 1100 d. C.

"El estudio documenta la resiliencia dietética a lo largo de milenios frente a cambios políticos y climáticos a largo plazo, y muestra cómo el estudio de sociedades pasadas bajo este tipo de factores estresantes puede ayudarnos en el futuro", dijo Miller, investigador asociado de Archaeological de UC Berkeley. Research Facility y becario postdoctoral en la Universidad de Otago de Nueva Zelanda.

Los resultados desafían la suposición de que el pescado del lago Titicaca y el maíz, eran las principales fuentes de proteína y fibra dietética en la península de Taraco, que sobresale del lago.

El maíz probablemente se consumía como una bebida alcohólica conocida como chicha y se reservaba para ocasiones especiales, mientras que los tubérculos, la carne de camélidos como la llama y la alpaca, y las semillas ricas en nutrientes de la  planta en flor  Chenopodium quinoa eran los alimentos básicos predominantes, encontró el estudio.

Lago Titicaca en los Andes bolivianos. (Foto: Christine Hastorf)


Estas personas viven a orillas del lago Titicaca y hay muchas referencias a los peces en el registro arqueológico. Hasta ahora se había asumido que la gente de la zona había estado usando el lago como recurso alimentario. Pero a través de pruebas isotópicas, en realidad los investigadores han descubierto que no confiaban en el lago para su principal fuente de proteínaEn cambio, estaban invirtiendo en quinoa, patatas y llamas, que tienen una larga historia de domesticación en esta área.

Para su experimento, los investigadores tomaron muestras minúsculas de tejido dental de los restos humanos y probaron el colágeno en el tejido para identificar los componentes químicos que podrían darles más información sobre los tipos específicos de alimentos que se consumen constantemente durante largos períodos de tiempo.

Los autores del estudio han estudiado la historia y la cultura de la península de Taraco desde el 1500 a. C. hasta el 1100 d. C., tiempo durante el cual la región evolucionó de una sociedad predominantemente agraria a una sofisticada civilización andina cuyo centro urbano era Tiwanaku.

El lago Titicaca es sagrado tanto para Tiwanaku como para los incas. También sagrada para estas civilizaciones andinas era la quinoa, que puede crecer a grandes alturas en suelos áridos y salados. Contiene aminoácidos esenciales y es fuente de vitamina E, B2, calcio, potasio y fósforo y otros nutrientes, de ahí su clasificación como superalimento.

Ante las condiciones catastróficas profetizadas a largo plazo como consecuencia del cambio climático, nosotros también podríamos necesitar volver a los cultivos tradicionales y los grupos de alimentos que crecen mejor donde vivimos.

Más información: Melanie J. Miller et al, Quinoa, potatoes, and llamas fueled emergent social complexity in the Lake Titicaca Basin of the Andes, Proceedings of the National Academy of Sciences (2021). DOI: 10.1073/pnas.2113395118

Publicar un comentario

0 Comentarios