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ENIGMAS. El misterio de los antiguos cananeos bíblicos: nueva visión a través del ADN

 

Los cananeos se mencionan en los textos bíblicos, pero se discute el origen del término. En Génesis se los describe como descendientes de Canaán, hijo de Cam y nieto de Noé.

En textos bíblicos antiguos como los cananeos. Ahora, los investigadores que informan en la revista Cell el 28 de mayo tienen una nueva visión de la historia de los cananeos basada en un nuevo análisis de todo el genoma del ADN antiguo recolectado de 73 individuos.

Se dice que los cananeos vivían en la tierra de Canaán, un área que, según los textos antiguos, puede haber incluido partes del actual Israel, Palestina, Líbano, Siria y Jordania. El conocimiento de los cananeos se basa actualmente en los registros que dejaron las personas con las que entraron en contacto.

Recientemente, los científicos obtuvieron una nueva visión de la historia de los cananeos basados ​​en un nuevo análisis de todo el genoma del ADN antiguo recolectado de 73 individuos.

"Las poblaciones del Levante Sur durante la Edad del Bronce no eran estáticas", dice Liran Carmel de la Universidad Hebrea de Jerusalén. "Más bien, observamos evidencia del movimiento de personas durante largos períodos de tiempo desde el noreste del Antiguo Cercano Oriente, incluidas las modernas Georgia, Armenia y Azerbaiyán, hacia la región del Sur del Levante".

Los cananeos, aunque vivían en diferentes ciudades-estado, eran cultural y genéticamente similares. Además, esta región ha sido testigo de muchos movimientos de población posteriores, con personas que vienen del noreste, del sur y del noroeste.

Los investigadores llegaron a estas conclusiones basándose en un análisis de 73 nuevas muestras de ADN antiguo que representan principalmente a individuos de la Edad del Bronce Media a Tardía de cinco sitios arqueológicos en todo el Levante Sur. A estos nuevos datos, los científicos agregaron datos previamente reportados de 20 individuos de cuatro sitios para generar un conjunto de datos de 93 individuos. El análisis genómico mostró que los cananeos representan un grupo claro.

"Los individuos de todos los sitios son muy similares genéticamente, aunque con diferencias sutiles, lo que demuestra que los 'cananeos' definidos arqueológica e históricamente corresponden a un grupo demográficamente coherente", asegura Carmel.

Los datos sugieren que los cananeos descienden de una mezcla de poblaciones neolíticas locales anteriores y poblaciones relacionadas con el Calcolítico Irán y / o el Cáucaso de la Edad del Bronce. Los investigadores documentaron un aumento significativo en la proporción de ascendencia relacionada con Irán / Cáucaso a lo largo del tiempo, que es apoyado por tres individuos que son descendientes de recién llegados del Cáucaso.

La fuerza de la migración desde el noreste del Antiguo Cercano Oriente, y el hecho de que esta migración continuase durante muchos siglos, puede ayudar a explicar por qué los gobernantes de las ciudades-estado de Canaán en la Edad del Bronce tardía llevan nombres hurritas no semíticos. Había conexiones fuertes y activas entre estas regiones a través de movimientos de personas que ayudan a comprender los elementos compartidos de la cultura.

Tel Megiddo fue una importante ciudad estado cananea durante la Edad del Bronce, aproximadamente del 3500 a. C. al 1200 a. C. El análisis de ADN revela que la población de la ciudad incluía migrantes de las lejanas montañas del Cáucaso. Fuente: Expedición Megiddo

Los investigadores también estudiaron la relación de los cananeos con las poblaciones modernas. Si bien la contribución directa de los cananeos a las poblaciones modernas no se puede cuantificar con precisión, los datos sugieren que un componente más amplio del Cercano Oriente, incluidas las poblaciones del Cáucaso y las montañas de Zagros, probablemente representan más del 50 por ciento de la ascendencia de muchos hablantes de árabe. y grupos judíos que viven en la región hoy.

Carmel informa que ahora están trabajando para ampliar su muestreo, tanto geográficamente como a lo largo del tiempo. "Deseamos analizar muestras de la Edad del Hierro de diferentes áreas del sur de Levante", dice Carmel. "Esto puede arrojar luz sobre la composición de las poblaciones en los reinos de la región que se mencionan bíblicamente, entre ellos Israel, Judá, Amón y Moab".



"Ladrones y cananeos"

Cuando los egipcios construyeron pirámides y los mesopotámicos construyeron zigurats hace unos 4.500 años, los cananeos comenzaron a desarrollar pueblos y ciudades entre estas grandes potencias. Aparecen por primera vez en el registro histórico alrededor del 1800 a. C., cuando el rey de la ciudad-estado de Mari, en el este de Siria actual, se quejó de "ladrones y cananeos".

La correspondencia diplomática escrita cinco siglos después menciona a varios reyes cananeos, que a menudo lucharon por mantener la independencia de Egipto. “La tierra de Canaán es tu tierra y sus reyes son tus siervos”, reconoció un monarca babilónico en una carta al faraón egipcio Akhenaton .

Los textos bíblicos, escritos muchos siglos después, insisten en que Yahvé prometió la tierra de Canaán a los israelitas después de su huida de Egipto. Las escrituras judías dicen que los recién llegados finalmente triunfaron, pero la evidencia arqueológica no muestra una destrucción generalizada de las poblaciones cananeas. En cambio, parecen haber sido gradualmente dominados por invasores posteriores como los filisteos, griegos y romanos.

Un arqueólogo desentierra el cráneo de un habitante de Sidón, un puerto cananeo que alguna vez fue próspero en la costa del Líbano. Este individuo vivió alrededor del 1800 a.C.
FOTOGRAFÍA DE MAHMOUD ZAYAT, AFP / GETTY


Los cananeos hablaban un idioma semítico y durante mucho tiempo se pensó que provenían de poblaciones anteriores que se asentaron en la región miles de años antes. Pero los arqueólogos se han quedado perplejos por la cerámica roja y negra descubierta en los sitios cananeos que se asemeja mucho a la cerámica encontrada en las montañas del Cáucaso, a unas 750 millas al noroeste. Los historiadores también han notado que muchos nombres cananeos derivan del hurrita, una lengua no semítica originaria del Cáucaso.

No se sabe con certeza si esto se debió al comercio a larga distancia o la migración. El nuevo estudio demuestra que un número significativo de personas, y no solo bienes, se movían durante la primera era de ciudades e imperios de la humanidad. Los genes de los individuos cananeos resultaron ser una mezcla de personas locales del Neolítico y los migrantes del Cáucaso, que comenzaron a aparecer en la región a principios de la Edad del Bronce.

Ubicado en lo que hoy es el norte de Israel, Tel Megiddo también es conocido por su nombre griego, Armageddon. FOTOGRAFÍA DE GREG GIRARD, NAT GEO IMAGE COLLECTION

¿Quién vino primero?

Tanto los políticos israelíes como los palestinos afirman que la región de Israel y los territorios palestinos son el hogar ancestral de su pueblo y sostienen que el otro grupo llegó tarde. 

“Somos los cananeos”, afirmó el presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas. "Esta tierra es para su gente ... que estuvo aquí hace 5.000 años". 

Mientras tanto, el que fuera primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, dijo que los antepasados ​​de los palestinos modernos "vinieron de la península arábiga a la Tierra de Israel miles de años" después de los israelitas.

El nuevo estudio sugiere que a pesar de los cambios tumultuosos en el área desde la Edad del Bronce, "los habitantes actuales de la región son, en gran medida, descendientes de sus antiguos residentes", concluye Schwartz, aunque Carmel agrega que hay indicios de cambios demográficos posteriores.

Carmel espera expandir pronto los hallazgos al recolectar ADN de los restos de aquellos que pueden ser identificados como judíos, moabitas, amonitas y otros grupos mencionados en la Biblia y otros textos.

“Se podría analizar a los 'cananeos' en contraposición a los individuos 'israelitas'”, agrega la arqueóloga Mary Ellen Buck, quien escribió un libro sobre los cananeos . "La Biblia afirma que estos son grupos distintos y mutuamente antagónicos, pero hay razones para creer que estaban muy relacionados".


Fuentes: Lily Agranat-Tamir, Shamam Waldman, Mario A.S. Martin, David Gokhman, Nadav Mishol, Tzilla Eshel, Olivia Cheronet, Nadin Rohland, Swapan Mallick, Nicole Adamski, Ann Marie Lawson, Matthew Mah, Megan Michel, Jonas Oppenheimer, Kristin Stewardson, Francesca Candilio, Denise Keating, Beatriz Gamarra, Shay Tzur, Mario Novak, Rachel Kalisher, Shlomit Bechar, Vered Eshed, Douglas J. Kennett, Marina Faerman, Naama Yahalom-Mack, Janet M. Monge, Yehuda Govrin, Yigal Erel, Benjamin Yakir, Ron Pinhasi, Shai Carmi, Israel Finkelstein, Liran Carmel, David Reich. The Genomic History of the Bronze Age Southern Levant. Cell, 2020; 181 (5): 1146 DOI: 10.1016/j.cell.2020.04.024

Digging up Armageddon: The Search for the Lost City of Solomon Eric H. Cline Princeton Univ. Press (2020)

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