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COVID-19. Los anticuerpos no son la única defensa contra el virus

 

Una imagen de microscopio electrónico de transmisión del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas / Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Muestra el SARS-CoV-2, el virus que causa el Covid-19.

En la lucha contra el coronavirus, un componente clave del sistema inmunológico humano ha acaparado la atención: los anticuerpos.

Los anticuerpos son proteínas en forma de Y  que han sido noticia recientemente porque las inyecciones de COVID-19 no producen tantas de ellas que funcionan contra la variante Omicron fuertemente mutada en comparación con cepas pasadas, al menos, no sin un refuerzo.

Entrenados tanto por las vacunas como por la infección, los anticuerpos se adhieren a la proteína de punta que se clava en la superficie del coronavirus, impidiendo que penetre en las células y enfermando al huésped. Pero aunque los anticuerpos se celebran con razón, no son el único jugador en la defensa contra la pandemia del COVID-19.

'Bombarderos de alfombra' del sistema inmunológico innato

En los minutos y horas posteriores a la aparición del virus, las proteínas de señalización envían alarmas para reclutar a los brutos duros pero débiles del sistema inmunológico "innato".

Los primeros en aparecer son los "neutrófilos", que constituyen entre el 50 y el 70 por ciento de todos  y son rápidos para luchar, pero también para morir.

Otros incluyen "macrófagos" hambrientos que eliminan los patógenos y escupen bits clave para ayudar a entrenar a sus colegas más inteligentes, amenazadoramente llamadas células "asesinas naturales" y células "dendríticas" que transmiten su inteligencia a más combatientes de élite.

"Es como bombardear toda el área y, con suerte, dañar al invasor tanto como sea posible ... al mismo tiempo llamar a la sede para que sus unidades SEAL estén listas para funcionar", dijo John Wherry, inmunólogo de la Universidad de Pensilvania.

Células B y T: oficiales de inteligencia y asesinos entrenados

Si no se ahuyenta a los invasores, entra en juego el sistema inmunológico "adaptativo".

A los pocos días de la primera infección, las "células B" se dan cuenta de la amenaza y comienzan a producir anticuerpos. La vacunación también entrena a las células B, principalmente dentro de los ganglios linfáticos de nuestras axilas, cerca del sitio de la inyección, para que estén preparadas y listas.

Ficha informativa sobre los principales componentes y funciones del sistema inmunológico.

Son el equivalente a los agentes de inteligencia, encargados de obtener  información vital sobre las amenazas.

Los tipos más potentes de anticuerpos, conocidos como "neutralizantes", son como un chicle que se pega al extremo comercial de una llave, impidiendo que abra una puerta. Hay otros anticuerpos menos anunciados que no son tan pegajosos como los neutralizantes, pero que aún ayudan a agarrar el virus, arrastrándolo hacia  o pidiendo ayuda y aumentando la respuesta general.

Los socios clave de las células B son las "células T", que se pueden dividir en "ayudantes" y "asesinos".

Las células T, como asesinos, van y atacan las células que han sido infectadas, aunque estos asesinos también infligen daños colaterales por el bien común.

Las células T auxiliares "son como generales", alistando tropas, estimulando a las células B para que aumenten su producción y dirigiendo a sus homólogos letales hacia el enemigo.

Detener una enfermedad grave

Debido a su proteína de pico fuertemente mutada, la variante Omicron puede deslizarse más fácilmente neutralizando los anticuerpos conferidos por una infección o vacunación previa. La mala noticia es que esto hace que las personas sean más propensas a sufrir infecciones sintomáticas. Pero la buena noticia es que las células T no son tan fáciles de engañar.

Las células T tienen un "periscopio" en las células infectadas, donde pueden buscar las partes constituyentes del virus durante su ciclo de replicación. Son mucho mejores para reconocer los signos reveladores de los enemigos que han encontrado antes, incluso si sus ingeniosos disfraces les hacen superar los anticuerpos.

Las células T asesinas llevan a cabo misiones de búsqueda y destrucción, perforando las células infectadas, abriéndolas y provocando reacciones para llevar a la lucha las proteínas inflamatorias conocidas como "citoquinas".

Dependiendo de la velocidad de la respuesta, una persona vacunada con una infección irruptiva puede presentar síntomas leves similares a los del resfriado o síntomas moderados similares a los de la gripe, pero las posibilidades de una enfermedad grave se reducen drásticamente.

Ninguno de esto disminuye el caso de refuerzos, que suben vertiginosamente la producción de todo tipo de  , y también generan más trenes de  B y T. Omicron es preocupante, pero el vaso todavía está medio lleno, y no va a evadir totalmente nuestras defensas.

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