Subscribe Us

COVID-19. ¿Llegó COVID-19 para quedarse? Los biólogos explican qué significa que un virus se vuelva endémico

 

La mejor manera de detener un virus contagioso como COVID-19 es a través de un programa de vacunación mundial.

Al principio de la pandemia, no era descabellado esperar que el SARS-CoV-2 (el virus que causa COVID-19 ) simplemente desapareciera, ya que históricamente algunos virus pandémicos simplemente han desaparecido.

Por ejemplo, el SARS-CoV, el coronavirus responsable de la primera pandemia de SARS en 2003 , se propagó a 29 países y regiones, infectando a más de 8.000 personas entre noviembre de 2002 y julio de 2003. Pero gracias a intervenciones de salud pública rápidas y eficaces , el SARS-CoV no se ha observado en humanos en casi 20 años y ahora se considera extinto.

Por otro lado, los virus pandémicos también pueden asentarse gradualmente a una tasa de aparición relativamente estable, manteniendo un grupo constante de huéspedes infectados capaces de propagar el virus a otros. Se dice que estos virus son "endémicos".

Los ejemplos de virus endémicos incluyen los que causan el resfriado común y la gripe estacional que aparecen año tras año. Al igual que estos, el virus que causa COVID-19 probablemente no desaparecerá, y la mayoría de los expertos ahora esperan que se convierta en endémico .

Un equipo de virólogos e inmunólogos de la Universidad de Colorado Boulder que estudia los virus animales que infectan a los humanos, explican qué significa que el COVID-19 se convierta en endémico. 

La influenza y los cuatro coronavirus humanos que causan resfriados comunes son endémicos; son muy contagiosas y evolucionan rápidamente.

¿Qué determina qué virus se vuelven endémicos?

Entonces, ¿por qué se extinguió el primer virus del SARS de 2003 (SARS-CoV) mientras que este (SARS-CoV-2) puede volverse endémico?

El destino final de un virus depende de qué tan bien mantenga su transmisión. En términos generales, es posible que los virus que son altamente contagiosos, lo que significa que se transmiten muy bien de una persona a otra, nunca mueran por sí solos porque son muy buenos para encontrar nuevas personas a quienes infectar.

Cuando un virus ingresa por primera vez a una población sin inmunidad, los científicos definen su contagio mediante un término matemático simple, llamado R0, que se pronuncia "R-nada". Esto también se conoce como número de reproducciónEl número de reproducción de un virus representa cuántas personas, en promedio, están infectadas por cada persona infectadaPor ejemplo, el primer SARS-CoV tuvo un R0 de aproximadamente 2, lo que significa que cada persona infectada transmite el virus a dos personas en promedio. Para la cepa variante delta de SARS-CoV-2, el R0 está entre 6 y 7 .

El objetivo de las autoridades de salud pública es reducir la velocidad de propagación de los virus. El enmascaramiento universal, el distanciamiento social, el rastreo de contactos y las cuarentenas son herramientas efectivas para reducir la propagación de virus respiratoriosDado que el SARS-CoV era poco transmisible, solo se necesitó un poco de intervención de salud pública para llevar el virus a la extinción. Dada la naturaleza altamente transmisible de la variante delta, el desafío para eliminar el virus será mucho mayor, lo que significa que es más probable que el virus se vuelva endémico.

¿El COVID-19 alguna vez desaparecerá?

Está claro que el SARS-CoV-2 tiene mucho éxito en la búsqueda de nuevas personas para infectar y que las personas pueden infectarse después de la vacunaciónPor estas razones, no se espera que termine la transmisión de este virus. Es importante que consideremos por qué el SARS-CoV-2 se mueve tan fácilmente de una persona a otra y cómo influye el comportamiento humano en la transmisión del virus.

El SARS-CoV-2 es un virus respiratorio que se propaga por el aire y se transmite de manera eficiente cuando las personas se congregan. Las intervenciones críticas de salud pública, como el uso de máscaras y el distanciamiento social , han sido clave para frenar la propagación de enfermedades. Sin embargo, cualquier falla en estas medidas de salud pública puede tener consecuencias nefastas. Por ejemplo, un rally de motocicletas de 2020 reunió a casi 500.000 personas en Sturgis, Dakota del Sur, durante las primeras fases de la pandemia. La mayoría de los asistentes fueron desenmascarados y no practicaron el distanciamiento social. Ese evento fue directamente responsable de un aumento en los casos de COVID-19 en el estado de Dakota del Sur y en todo el país. Esto muestra la facilidad con la que se puede propagar el virus cuando las personas bajan la guardia.

En agosto de 2020, alrededor de 500.000 motociclistas recorrieron las calles de Sturgis, Dakota del Sur, en el mitin anual de motocicletas de la ciudad. Se fomentaron las máscaras, pero no se exigieron. Los casos de COVID-19 en todo el estado aumentaron. (Foto de archivo)

El virus que causa COVID-19 a menudo se asocia con eventos de superpropagación , en los que muchas personas se infectan a la vez, generalmente por una sola persona infectada. De hecho, las investigaciones han demostrado que solo el 2% de las personas infectadas con COVID-19 portan el 90% del virus que circula en una comunidad. Estos importantes “superportadores” tienen un impacto desproporcionadamente grande en infectar a otros, y si no se localizan antes de que transmitan el virus a la siguiente persona, continuarán sosteniendo la epidemia. 

Finalmente, las personas infectadas asintomáticamente representan aproximadamente la mitad de todas las infecciones por COVID-19Esto, cuando se combina con un amplio rango de tiempo en el que las personas pueden ser infecciosas, dos días antes y 10 días después de que aparezcan los síntomas , brinda muchas oportunidades para la transmisión del virus, ya que las personas que no saben que están enfermas generalmente toman pocas medidas para aislarse de otros.

La naturaleza contagiosa del SARS-CoV-2 y nuestra sociedad altamente interconectada constituyen una tormenta perfecta que probablemente contribuirá a la propagación sostenida del virus.

Es probable que se necesiten inyecciones de refuerzo para maximizar la protección inducida por la vacuna contra la infección.

¿Cómo será nuestro futuro con COVID-19?

Dadas las consideraciones discutidas anteriormente y lo que sabemos sobre COVID-19 hasta ahora, muchos científicos creen que el virus que causa COVID-19 probablemente se asentará en patrones endémicos de transmisión. Pero nuestra incapacidad para erradicar el virus no significa que se pierda toda esperanza.

Nuestro futuro pospandémico dependerá en gran medida de cómo evolucione el virus en los próximos años. El SARS-CoV-2 es un virus humano completamente nuevo que todavía se está adaptando a su nuevo anfitrión. Con el tiempo, es posible que veamos que el virus se vuelve menos patógeno, similar a los cuatro coronavirus que causan el resfriado común , que representan poco más que una molestia estacional.

Los programas mundiales de vacunación tendrán el mayor impacto para frenar los nuevos casos de la enfermedad. Sin embargo, la campaña de vacunación contra el SARS-CoV-2 hasta ahora ha afectado solo a un pequeño porcentaje de personas en el planeta. Además, todavía se producen infecciones irruptivas en personas vacunadas porque ninguna vacuna es 100% eficaz. Esto significa que probablemente se necesitarán inyecciones de refuerzo para maximizar la protección inducida por la vacuna contra la infección.

Con la vigilancia mundial de virus y la velocidad a la que se han desarrollado vacunas seguras y eficaces, estamos bien preparados para abordar el objetivo en constante evolución que es el SARS-CoV-2. La influenza es endémica y evoluciona rápidamente, pero la vacunación estacional permite que la vida continúe con normalidad. Podemos esperar lo mismo para el SARS-CoV-2, eventualmente.

¿Cómo sabremos si el SARS-CoV-2 se vuelve endémico y cuándo?

Cuatro coronavirus estacionales ya circulan en humanos de forma endémica. Suelen reaparecer anualmente, por lo general durante los meses de invierno, y afectan más a los niños que a los adultos. El virus que causa el COVID-19 aún no se ha asentado en estos patrones predecibles y, en cambio, está surgiendo de manera impredecible en todo el mundo de formas que a veces son difíciles de predecir.

Una vez que se estabilizan las tasas de SARS-CoV-2, podemos llamarlo endémico. Pero esta transición puede parecer diferente según el lugar del mundo en el que se encuentre. Por ejemplo, los países con una alta cobertura de vacunas y abundantes refuerzos pueden asentarse pronto en picos predecibles de COVID-19 durante los meses de invierno, cuando las condiciones ambientales son más favorables para la transmisión del virus. Por el contrario, las epidemias impredecibles pueden persistir en regiones con tasas de vacunación más bajas.

Autores de la información:

  • Sara Sawyer, profesora de biología molecular, celular y del desarrollo, Universidad de Colorado Boulder
  • Arturo Barbachano-Guerrero, Investigador Postdoctoral en Virología, Universidad de Colorado Boulder
  • Cody Warren, becario postdoctoral en virología e inmunología, Universidad de Colorado Boulder

Fuente: The Conversation .La conversación

Publicar un comentario

0 Comentarios