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COVID-19. Evidencia de la evasión inmune de Omicron a las vacunas y a los anticuerpos monoclonales

 


Los resultados sugieren que los individuos previamente infectados y los individuos completamente vacunados están en riesgo de infección con la variante omicron, y omicron es completamente resistente a todos los anticuerpos en uso clínico en la actualidad.

Un nuevo estudio de investigadores de Columbia, en colaboración con científicos de la Universidad de Hong Kong, agrega más evidencia de que la variante omicron puede evadir la protección inmune conferida por las vacunas y la infección natural y sugiere la necesidad de nuevas vacunas y tratamientos que anticipen cómo el virus pronto puede evolucionar.

El estudio fue dirigido por  David Ho , MD, director del Centro de Investigación del SIDA Aaron Diamond y el Profesor de Medicina Clyde'56 y Helen Wu en el Colegio de Médicos y Cirujanos Vagelos de la Universidad de Columbia. Los hallazgos fueron publicados en Nature .

Una característica sorprendente de la variante omicron es la alarmante cantidad de cambios en la proteína del pico del virus que podrían representar una amenaza para la efectividad de las vacunas y anticuerpos terapéuticos actuales.

Gran caída en la neutralización de omicron por anticuerpos de vacunas

El nuevo estudio evaluó la capacidad de los anticuerpos generados por la vacunación para neutralizar la variante omicron en ensayos de laboratorio que enfrentaron anticuerpos contra virus vivos y pseudovirus construidos en el laboratorio para imitar omicron.

Los anticuerpos de personas doblemente vacunadas con cualquiera de las cuatro vacunas más utilizadas (Moderna, Pfizer, AstraZeneca, Johnson & Johnson) fueron significativamente menos efectivos para neutralizar la variante omicron en comparación con el virus ancestral. Los anticuerpos de individuos previamente infectados fueron incluso menos propensos a neutralizar omicron.

Es probable que las personas que recibieron una inyección de refuerzo de cualquiera de las dos vacunas de ARNm estén mejor protegidas, aunque incluso sus anticuerpos exhibieron una actividad neutralizante disminuida contra omicron.

"Los nuevos resultados sugieren que los individuos previamente infectados y los individuos completamente vacunados están en riesgo de infección con la variante omicron", dice Ho. "Incluso una tercera inyección de refuerzo puede no proteger adecuadamente contra la infección por omicron, pero, por supuesto, es recomendable recibir una, ya que aún se beneficiará de algo de inmunidad".

Los resultados son consistentes con otros estudios de neutralización, así como con los primeros datos epidemiológicos de Sudáfrica y el Reino Unido, que muestran que la eficacia de dos dosis de las vacunas contra la enfermedad sintomática se reduce significativamente contra la variante omicron.

La mayoría de los anticuerpos monoclonales no pueden neutralizar omicron

Cuando se administran temprano en el curso de la infección, los anticuerpos monoclonales pueden evitar que muchas personas desarrollen COVID grave. Pero el nuevo estudio sugiere que todas las terapias actualmente en uso y la mayoría en desarrollo son mucho menos efectivas contra omicron, si es que funcionan.

En estudios de neutralización con anticuerpos monoclonales, solo uno (Brii198 aprobado en China) mantuvo una actividad notable contra omicron. Una forma menor de omicron es completamente resistente a todos los anticuerpos de uso clínico en la actualidad. Los autores señalan que omicron es ahora el "escape" más completo de la neutralización que los científicos han visto.

En este estudio, el laboratorio de Ho también identificó cuatro nuevas mutaciones de pico en omicron que ayudan al virus a evadir los anticuerpos. Esta información debería informar el diseño de nuevos enfoques para combatir la nueva variante.

Direcciones futuras

Ho sugiere que los científicos necesitarán desarrollar vacunas y tratamientos que puedan anticipar mejor cómo está evolucionando el virus.

No es demasiado descabellado pensar que el SARS-CoV-2 ahora está a solo una mutación o dos de ser completamente resistente a los anticuerpos actuales, ya sea los anticuerpos monoclonales utilizados como terapias o los anticuerpos generados por la vacunación o la infección con variantes anteriores. ”Dice Ho.

 

Más información

El artículo se titula " Omicron escapa en gran medida, pero de forma incompleta, a la neutralización de Pfizer BNT162b2 ". https://www.nature.com/articles/d41586-021-03824-5

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