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COVID-19. El ejército norteamericano desarrolla una vacuna pan-coronavirus

 

Un frasco de nanopartículas de ferritina (SpFN), la vacuna COVID-19 de WRAIR. Construida sobre una plataforma de ferritina, la vacuna ofrece un enfoque flexible para atacar múltiples variantes del virus que causa COVID-19 y también potencialmente otros coronavirus. Foto del ejército estadounidense por Mike Walters

Una serie de resultados de estudios preclínicos publicados recientemente muestran que la vacuna COVID-19 de Spike Ferritin Nanoparticle (SpFN) desarrollada por investigadores del Walter Reed Army Institute of Research (WRAIR) no solo provoca una potente respuesta inmune sino que puede también brindan una amplia protección contra las variantes preocupantes del SARS-CoV-2, así como contra otros coronavirus.

Científicos de la Rama de Enfermedades Infecciosas Emergentes (EIDB) de WRAIR desarrollaron la vacuna de nanopartículas SpFN, basada en una plataforma de ferritina, como parte de una estrategia progresista de “pan-SARS” que tiene como objetivo abordar la pandemia actual y actúa como una primera línea de defensa contra variantes de interés y virus similares que podrían surgir en el futuro.

"La aparición acelerada de coronavirus humanos a lo largo de las últimas dos décadas y el aumento de las variantes del SARS-CoV-2, incluida la más reciente Omicron, subrayan la necesidad continua de vacunas preventivas de próxima generación que confieran una amplia protección contra las enfermedades por coronavirus", dijo el Dr. Kayvon Modjarrad, director de la Subdivisión de Enfermedades Infecciosas Emergentes de WRAIR, co-inventor de la vacuna y líder del Ejército de EE.UU. Para la SpFN“Nuestra estrategia ha sido desarrollar una tecnología de vacuna 'pan-coronavirus' que podría ofrecer una protección segura, eficaz y duradera contra múltiples cepas y especies de coronavirus”.

Los estudios preclínicos publicados en Science Translational Medicine indican que la vacuna SpFN protege a los primates no humanos de la enfermedad causada por la cepa original de SARS-CoV-2 e induce respuestas de anticuerpos altamente potentes y ampliamente neutralizantes contra los principales SARS-CoV- 2 variantes preocupantes, incluido el virus SARS-CoV-1 que surgió en 2002.

SpFN entró en ensayos en humanos de fase 1 en abril de 2021. Los primeros análisis, que se espera concluyan este mes, proporcionarán información sobre si la potencia y amplitud de SpFN, como se demostró en ensayos preclínicos, se trasladará a los humanos. Los datos también permitirán a los investigadores comparar el perfil inmunológico de SpFN con el de otras vacunas COVID-19 ya autorizadas para uso de emergencia.

“Esta vacuna se destaca en el panorama de la vacuna COVID-19”, dijo Modjarrad. "La visualización repetida y ordenada de la proteína del pico de coronavirus en una nanopartícula de múltiples caras puede estimular la inmunidad de tal manera que se traduzca en una protección significativamente más amplia".

WRAIR desarrolló una vacuna candidata secundaria, una vacuna de nanopartículas de ferritina (RFN) de dominio de unión al receptor de pico de SARS-CoV-2, que se dirige a una parte más pequeña de la proteína de pico de coronavirus que la vacuna SpFN. Los resultados de un estudio, publicado recientemente en Proceedings of the National Academy of Sciences, muestran que esta vacuna ofrece potencialmente una protección similar contra una serie de variantes del SARS-CoV-2 y del SARS-CoV-1.

La vacuna candidata a RFN es más compacta y tiene algunas ventajas naturales, ya que busca aumentar la respuesta inmune contra múltiples coronavirus utilizando una única plataforma de vacuna, por lo que todavía se está considerando como parte de una línea de desarrollo de vacunas contra el pan-coronavirus. 

“La amenaza de COVID-19 continúa a medida que evoluciona y, finalmente, habrá otras amenazas de enfermedades emergentes”, dijo el Dr. Nelson Michael, Director del Centro de Investigación de Enfermedades Infecciosas de WRAIR"Nuestra inversión en el desarrollo de una vacuna de próxima generación es un paso importante para adelantarnos al COVID-19 y las amenazas de enfermedades futuras".

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Acerca de la vacuna SpFN desarrollada por el Ejército de EE.UU.

La vacuna SpFN es una plataforma de vacuna de nanopartículas de subunidades proteicas, lo que significa que presenta un fragmento de un virus al sistema inmunológico para provocar una respuesta protectora. SpFN comprende múltiples proteínas Spike de coronavirus unidas a la superficie de una nanopartícula de ferritina multifacética. Los investigadores plantean la hipótesis de que presentar múltiples copias de Spike de forma ordenada puede ser la clave para inducir una respuesta inmunitaria potente y amplia. La plataforma también tiene ventajas como vacuna potencialmente global porque permanece estable en un amplio rango de temperaturas. Esto sería especialmente útil en entornos donde los congeladores ultrafríos son escasos.

La vacuna SpFN está formulada con un adyuvante llamado ALFQ, uno de la familia de adyuvantes Army Liposome Formulation desarrollado por investigadores del Ejército en WRAIR. Un adyuvante es un componente de una vacuna que ayuda a activar el sistema inmunológico y mejorar las respuestas inmunitarias. Los estudios preclínicos y clínicos iniciales han demostrado que ALFQ es seguro y muy potente como adyuvante de la vacuna.

Sobre WRAIR

El Instituto de Investigación del Ejército Walter Reed (WRAIR) (https://www.wrair.army.mil), parte del Comando de Investigación y Desarrollo Médico del Ejército de EE. UU., proporciona capacidades de investigación únicas y soluciones médicas innovadoras para una variedad de desafíos de Force Health Protection y Readiness que enfrentan actualmente los miembros del servicio de EE.UU., junto con las amenazas que se anticipan durante las operaciones futuras. WRAIR ha creado un modelo de desarrollo terapéutico y de vacunas que es único, ágil y sensible a las amenazas de enfermedades infecciosas de importancia militar que evolucionan dinámicamente. Aprovechando la experiencia, las instalaciones y la red internacional de WRAIR, el Instituto ha ayudado a desarrollar muchas de las vacunas y medicamentos que utilizan actualmente la medicina civil y militar en todo el mundo. En 2018, se creó la Subdivisión de Enfermedades Infecciosas Emergentes con la misión explícita de estudiar, anticipar y contrarrestar la creciente amenaza de enfermedades infecciosas emergentes de importancia clave para las fuerzas estadounidenses en el país y en el extranjero.    

Una vacuna de nanopartículas de ferritina SARS-CoV-2 provoca respuestas inmunitarias protectoras en primates no humanos
http://www.science.org/doi/10.1126/scitranslmed.abi5735

Eficacia y amplitud de la vacuna de nanopartículas de dominio de unión al receptor del SARS-CoV-2 con adyuvante en macacos
https://www.pnas.org/content/118/38/e2106433118

La vacuna de nanopartículas de ferritina SARS-CoV-2 induce una sólida actividad inmune innata que impulsa respuestas polifuncionales de células T específicas de picos
https://www.nature.com/articles/s41541-021-00414-4

Una vacuna de nanopartículas de ferritina con pico de SARS-CoV-2 protege contra el desafío heterólogo con variantes de virus B.1.1.7 y B.1.351 en hámsters dorados sirios
https://www.nature.com/articles/s41541-021-00392-7

Las vacunas de nanopartículas de ferritina SARS-CoV-2 provocan una amplia inmunogenicidad del coronavirus del SARS
https://www.cell.com/cell-reports/fulltext/S2211-1247(21)01639-9

Vacuna SARS-COV-2-Spike-Ferritin-Nanoparticle (SpFN) con adyuvante ALFQ para la prevención de COVID-19 en adultos sanos
Clinical Trials.gov: https://clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT04784767

Fuente: A SARS-CoV-2 ferritin nanoparticle vaccine elicits protective immune responses in nonhuman primates. Science. December 2021. DOI 10.1126/scitranslmed.abi5735 

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