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CIENCIA. Nueva investigación arroja luz sobre el uso de ultrasonidos para tratar los trastornos psiquiátricos

 


Un nuevo estudio publicado en Science Advances ha demostrado cómo el cerebro da crédito a los eventos, junto con cómo la ecografía transcraneal (TUS) puede interrumpir este proceso.

Imagínese aprobar un examen y pensar que su éxito se debió a los calcetines que usó o la cantidad de galletas que comió, en lugar de las horas de estudio que dedicó.

Este es un tema de 'asignación de crédito', donde una persona o animal atribuye el resultado incorrecto a un evento, existe en una variedad de trastornos psiquiátricos, como la adicción o el TOC, donde las personas todavía creen que el consumo de drogas al participar en ciertos rituales conducirá a efectos positivos. resultados.

Ahora, un nuevo estudio en monos macacos ha arrojado luz sobre qué partes del cerebro apoyan los procesos de asignación de créditos y, por primera vez, cómo la estimulación por ultrasonido transcraneal (TUS) de baja intensidad puede modular tanto la actividad cerebral como los comportamientos relacionados con estos procesos de asignación de créditos.

Si bien actualmente se desarrolla en un modelo animal, esta línea de investigación y el uso de TUS podrían algún día aplicarse a la investigación clínica para abordar condiciones psiquiátricas donde se observan decisiones desadaptativas.    

Dirigido por la Universidad de Plymouth y publicado en la revista Science Advances, el estudio muestra que la actividad relacionada con la asignación de créditos en el área prefrontal lateral del cerebro, que respalda los comportamientos adaptativos, se puede interrumpir de forma segura y rápida con TUS.

Después de estimular esta área del cerebro, los animales del estudio se volvieron más exploradores en sus decisiones. Como consecuencia de la neuromodulación por ultrasonido, el comportamiento ya no se guiaba por el valor de la elección, lo que significa que no podían entender que algunas elecciones producirían mejores resultados, y la toma de decisiones era menos adaptativa en la tarea.

El estudio también mostró que este proceso permanecía intacto si se estimulaba otra región del cerebro (también parte de la corteza prefrontal); mostrando por primera vez cómo la modulación cerebral relacionada con la tarea es específica de la estimulación de áreas que median un determinado proceso cognitivo.

El trabajo fue codirigido por el Centro Wellcome de Neuroimagen Integrativa de la Universidad de Oxford y fue coautor de la Universidad de Radboud, Países Bajos; Universidad de Investigación PSL, París, Francia; Pôle Hospitalo-Universitaire, París, Francia; la Universidad de París; y la Universidad de Lyon, Francia.

El cerebro es como un mosaico: hay múltiples partes que hacen cosas diferentes. Cada parte puede estar vinculada a un comportamiento determinado

El primer desafío es saber si este comportamiento está relacionado causalmente con una determinada región del cerebro. Solo la estimulación cerebral permite responder a esta pregunta.

El segundo desafío es que si altera o modula una parte, puede afectar a varias otras, por lo que es preciso comprender cómo funcionan juntas las áreas del cerebro y cómo se afectan entre sí y si una es estimulada o perturbada.

El hallazgo realmente interesante de este estudio no es solo descubrir dónde tienen lugar ciertas actividades de toma de decisiones, sino también cómo la neuromodulación puede cambiar estos y comportamientos asociados. 

El trabajo se utiliza como un estudio de prueba de concepto para la investigación en curso en el nuevo Centro de Investigación e Imágenes del Cerebro (BRIC) de la Universidad de Plymouth , donde el Dr. Fouragnan es el líder del laboratorio de Estimulación Cerebral No Invasiva. 

 video sobre el uso terapéutico de la ecografía

Fuente: Ultrasound modulation of macaque prefrontal cortex selectively alters credit assignment–related activity and behaviour is available to view in the journal Science Advances (doi: 10.1126/sciadv.abg7700).

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