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CIENCIA. La Niña regresa para un segundo invierno: la hermana más fresca de El Niño

 

1 de diciembre de 2021

Este acoplamiento de la atmósfera y el océano altera la circulación atmosférica y las corrientes en chorro de manera que intensifican las lluvias en algunas regiones y provocan sequías en otras.

Por segundo año consecutivo, la hermana más genial de El Niño se presentó en la fiesta de invierno en el Pacífico Oriental. Se espera que La Niña permanezca hasta al menos la primavera de 2022 en el hemisferio norte.

Como parte del ciclo El Niño-Oscilación del Sur , La Niña aparece cuando los vientos alisios del este energizados intensifican la afluencia de agua más fría de las profundidades del Pacífico tropical oriental, lo que provoca un enfriamiento a gran escala de la superficie del océano Pacífico oriental y central cerca del Ecuador. Estos vientos alisios más fuertes de lo habitual también empujan las cálidas aguas superficiales ecuatoriales hacia el oeste, hacia Asia y Australia. Este enfriamiento dramático de las capas superficiales del océano afecta la atmósfera al modificar el contenido de humedad en todo el Pacífico. 

Este acoplamiento de La Niña de la atmósfera y el océano altera la circulación atmosférica global y puede causar cambios en la trayectoria de las corrientes en chorro de latitud media de manera que intensifiquen las lluvias en algunas regiones y traer la sequía a otros.

En el Pacífico occidental, las precipitaciones pueden aumentar drásticamente en Indonesia y Australia durante La Niña. Las nubes y las lluvias se vuelven más esporádicas sobre el Océano Pacífico central y oriental, lo que puede provocar condiciones secas en Brasil, Argentina y otras partes de América del Sur y condiciones más húmedas en América Central. En América del Norte, las condiciones más frías y tormentosas a menudo se establecen en todo el noroeste del Pacífico, mientras que el clima generalmente se vuelve más cálido y seco en el sur de los Estados Unidos y el norte de México.

1 de diciembre de 2021

Imágenes del Observatorio de la Tierra de la NASA de Joshua Stevens, utilizando datos modificados de Copernicus Sentinel (2021) procesados ​​por la Agencia Espacial Europea por cortesía de Josh Willis / NASA / JPL-Caltech, e información adaptada de la Red de Sistemas de Alerta Temprana de Hambruna.

La imagen de arriba muestra las condiciones a través del Océano Pacífico central y oriental como se observa a partir de 26 noviembre-5 diciembre 2021, por el Sentinel-6 Michael Freilich satélite y analizados por los científicos en la NASA Jet Propulsion Laboratory ‘s ( JPL ). El globo muestra anomalías en la altura de la superficie del mar . Los tonos de azul indican niveles del mar más bajos que el promedio; las condiciones normales del nivel del mar parecen blancas; y los rojos indican áreas donde el océano estaba más alto de lo normal. La expansión y contracción de la superficie del océano es un buen indicador de las temperaturas porque el agua más caliente se expande para llenar más volumen, mientras que el agua más fría se contrae.

La depresión profunda (azul) sobre el Ecuador no es la masa de agua de La Niña; es un cambio en la contracorriente ecuatorial del norte , que tiende a fortalecerse durante los eventos de La Niña.

1 de diciembre de 2021

Esta "La Niña" probablemente signifique una mala noticia para el suroeste de Estados Unidos, que debería tener lluvias más bajas de lo normal este invierno y incrementar la intensidad de los tornados en la zona central de EE.UU. Esta "La Niña" puede no ser una gran sorpresa, pero sigue siendo una señal no deseada para un área que ya está sumida en una gran sequía".

El evento de La Niña que comenzó a fines de 2020 encaja en un patrón climático más amplio que ha estado sucediendo durante casi dos décadas: una fase fría (negativa) de la Oscilación Decadal del Pacífico (DOP). Durante la mayor parte de las décadas de 1980 y 1990, el Pacífico estuvo atrapado en una fase cálida de la DOP, que coincidió con varios eventos fuertes de El Niño. Pero desde 1999, ha dominado una fase fría. La sequía a largo plazo en el suroeste de Estados Unidos coincide con esta tendencia, señaló Willis.

En un informe publicado el 9 de diciembre de 2021, el Centro de Predicción Climática de la NOAA señaló que las temperaturas de la superficie del mar en noviembre en el Pacífico tropical oriental oscilaron entre 0,7 y 1,2 grados Celsius por debajo del promedio a largo plazo y 0,9 ° C por debajo del promedio en la región de  El Niño 3.4.  del Pacífico tropical (de 170 ° a 120 ° de longitud oeste). 

Los meteorólogos predijeron que las condiciones de La Niña persistirían durante el invierno del hemisferio norte, con un 60 por ciento de posibilidades de que el océano vuelva a tener condiciones neutrales durante el período de abril a junio.

Esta "La Niña" es la primera observada por Sentinel-6 Michael Freilich, que fue lanzado en noviembre de 2020. El nuevo satélite está dando una gran imagen de esta La Niña y datos de calidad climática de la misión.

Los ingenieros y científicos han pasado el año 2020 calibrando y analizando datos del nuevo satélite con la misión Jason-3 existente. El equipo se asegura de que los datos nuevos y más avanzados se correlacionen correctamente con los registros a largo plazo . Los nuevos conjuntos de datos Sentinel-6 Michael Freilich de alta resolución se lanzaron a fines de noviembre de 2020.

La Niña ha elevado el nivel del mar en el Pacífico occidental hasta en 20 cm.

Shutterstock

Las graves inundaciones costeras inundaron islas y atolones en todo el Pacífico ecuatorial occidental la semana pasada, con daños generalizados a edificios y cultivos alimentarios en los Estados Federados de Micronesia, Islas Marshall, Papua Nueva Guinea e Islas Salomón.

En un nivel,  muy  son normales en esta época del año en el Pacífico occidental y se conocen como "mareas de primavera". Pero, ¿por qué el daño es tan grave esta vez? La razón principal es que estas naciones están sufriendo un triple efecto: una combinación de mareas vivas,  y La Niña.

La Niña es un fenómeno climático natural sobre el Océano Pacífico conocido por traer clima húmedo, incluso en el este de Australia. Un impacto menos conocido es que La Niña también eleva el nivel del mar en el Pacífico tropical occidental.

En un vislumbre aterrador de lo que vendrá, esta La Niña actual está elevando el nivel del mar entre 15 y 20 centímetros en algunas regiones del Pacífico occidental, el mismo aumento del nivel del mar que se prevé que ocurra a nivel mundial para el 2050, independientemente de cuánto reduzcamos las emisiones globales entre ahora. y luego. Así que veamos este fenómeno con más detalle y por qué podemos esperar más inundaciones durante el verano.

Estas mareas no son inusuales

Las islas bajas del Pacífico se consideran la primera línea del cambio climático, donde el aumento del nivel del mar representa una amenaza existencial que podría obligar a millones de personas a encontrar nuevos hogares en las próximas décadas.

Las mareas de la semana pasada muestran lo que será la nueva normalidad para el 2050. En las Islas Marshall, por ejemplo, las olas arrasaban barreras de rocas , provocando inundaciones en carreteras de medio metro de profundidad.

Esta inundación ha coincidido con las recientes mareas primaverales. Pero si bien existe una variabilidad de un año a otro en la magnitud de estas mareas que varían de un lugar a otro, las mareas de primavera de este año en realidad no son inusualmente más altas que las observadas en años anteriores.

Por ejemplo, el análisis de mareas muestra que los niveles máximos anuales del mar en las estaciones de Lombrom (Manus, Papua Nueva Guinea) y Dekehtik (Pohnpei, Estados Federados de Micronesia) son aproximadamente 1-3 cm más altos que el año pasado. Mientras tanto, los de Betio (Tarawa, Kiribati) y Uliga (Majuro, Islas Marshall) son aproximadamente 3-6 cm más bajos.

Esto significa que los impactos combinados del aumento del nivel del mar por el cambio climático y el evento en curso de La Niña son en gran parte responsables del aumento de las inundaciones de este año.

¿Qué nos depara el futuro?

Podemos esperar ver más inundaciones costeras para estas islas y atolones del Pacífico occidental durante los próximos meses de verano. Esto se debe a que el aumento del nivel del mar inducido por La Niña normalmente se mantiene durante este período, junto con más períodos con mareas altas de primavera.

Curiosamente, los niveles altos del mar relacionados con los eventos de La Niña en el hemisferio norte tienden a alcanzar su punto máximo en noviembre-diciembre, mientras que no alcanzan su punto máximo en el hemisferio sur hasta los siguientes febrero-marzo.

Esto significa que muchas ubicaciones del Pacífico occidental a ambos lados del ecuador sufrirán más inundaciones costeras a corto plazo. Pero es probable que la gravedad de estos impactos aumente en el hemisferio sur (como las  Salomón , Tuvalu y Samoa) y disminuya en el hemisferio norte (como las Islas Marshall y los Estados Federados de Micronesia).

De cara al 2050, se esperan otros 15-25 cm de aumento medio global del nivel del mar . Los eventos de La Niña generalmente hacen que el nivel del mar en estas regiones suba entre 10 y 15 cm por encima del promedio, aunque algunas regiones pueden elevar el nivel del mar hasta 20 cm.

Dado que el  proyectado en 2050 es similar al aumento inducido por La Niña en el Pacífico occidental, este evento actual proporciona una idea importante de lo que se convertirá en una inundación "normal" durante  .

Desafortunadamente, las proyecciones climáticas muestran que este nivel de  del nivel del  para 2050 está casi asegurado, en gran parte debido a las emisiones de gases de efecto invernadero que ya hemos liberado.

Más allá de 2050, sabemos que los niveles del mar continuarán aumentando durante los próximos siglos, y esto será en gran medida dependerá de las emisiones futuras. Para dar a las naciones insulares bajas la oportunidad de sobrevivir a las inundaciones venideras, todas las naciones (incluida Australia) deben reducir drásticamente y con urgencia las emisiones.

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