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CIENCIA. ¿Están los tornados relacionados con el cambio climático?

 

En esta foto tomada por un dron, los edificios son demolidos en el centro de Mayfield, Kentucky, el sábado 11 de diciembre de 2021, luego de que un tornado atravesó la región el viernes por la noche. Un tornado monstruoso mató a decenas de personas en Kentucky y el número de víctimas aumentó el sábado después de que el clima severo azotara al menos cinco estados, dejando una devastación generalizada. Fuente: Ryan C. Hermens / Lexington Herald-Leader vía AP

El calendario decía diciembre, pero el aire cálido y húmedo gritaba primavera. Agreguemos un frente de tormenta en dirección este guiado por un patrón meteorológico de La Niña y en ese desajuste climático se generaron tornados que mataron a decenas en más de cinco estados de EE.UU. el 11 de diciembre de 2021.

Los tornados en diciembre son inusuales, pero no inauditos. Pero la ferocidad y la longitud de la trayectoria de los  del 11 de diciembre de 2021 por la noche probablemente los coloquen en una categoría propia, dicen los meteorólogos. Uno de los tornados, si se confirma que fue solo uno, probablemente rompió un récord de casi 100 años de cuánto tiempo un tornado permaneció en el suelo en un camino de destrucción, dijeron los expertos.

"Una palabra: extraordinario; increíble sería otra", dijo el profesor de meteorología de la Universidad del Norte de Illinois, Victor Gensini. "Fue realmente un tipo de configuración de finales de primavera a mediados de diciembre".

El clima cálido fue un ingrediente crucial en este brote de tornado, pero si  es un factor no está tan claro, dicen los meteorólogos.

Los científicos dicen que descubrir cómo el cambio climático está afectando la frecuencia de los tornados es complicado y su comprensión aún está evolucionando. Pero sí dicen que las  que dan lugar a tales brotes se intensifican en el invierno a medida que el planeta se calientaY el  está desplazando más hacia el este, lejos del área de Kansas-Oklahoma, y ​​hacia los estados donde golpearon los tornados.

¿QUÉ CAUSA UN TORNADO?

Los tornados son columnas de aire verticales giratorias que se forman a partir de tormentas eléctricas y se extienden hasta el suelo. Viajan a una velocidad feroz y arrasan todo lo que encuentran a su paso.

Las tormentas eléctricas ocurren cuando el aire frío más denso y seco se empuja sobre un aire más cálido y húmedo, condiciones que los científicos denominan inestabilidad atmosférica. Mientras eso sucede, se crea una corriente ascendente cuando sube el aire caliente. Cuando los vientos varían en velocidad o dirección a diferentes altitudes, una condición conocida como  , la corriente ascendente comenzará a girar.

Estos cambios en los vientos producen el giro necesario para un tornado. Para tornados especialmente fuertes, se necesitan cambios tanto en la velocidad como en la dirección del viento.

Kenny Sanford sale del apartamento de su suegra a través de una pared derrumbada el sábado 11 de diciembre de 2021 en Mayfield, Kentucky. Los tornados y el clima severo causaron daños catastróficos en varios estados el viernes, matando a varias personas durante la noche. Fuente: Foto AP / Mark Humphrey

Cuando se encuentra una variación considerable en el viento (velocidad y dirección) en los pocos kilómetros más bajos de la atmósfera, es posible que se produzcan 'tormentas supercelulares' que den lugar a los tornados. Por lo general, hay mucha cizalladura del viento en el invierno debido a la gran diferencia de temperatura y presión del aire entre el ecuador y el Ártico.

Pero no es normal que exista mucha inestabilidad en invierno, suficiente como para formar tornados ya que el aire no suele ser tan cálido y húmedo. Esta vez lo hubo.

Fuente: El Periódico


¿QUÉ CONDICIONES PRODUCIERON TORMENTAS DE ESTA ESCALA?

Algunos factores, que los meteorólogos seguirán estudiando.

Las temperaturas primaverales en gran parte del Medio Oeste y el Sur en diciembre ayudaron a traer el aire cálido y húmedo que ayudó a formar tormentas eléctricas. Algo de esto se debe a La Niña, que generalmente trae temperaturas invernales más cálidas de lo normal al sur de los EE.UU. Pero los científicos también esperan que el clima cálido y atípico en el invierno se vuelva más común a medida que el planeta se calienta.

Una vez que se forma la tormenta, la cizalladura del viento excepcionalmente fuerte parece haber evitado que los tornados se disiparan. Se cree que los tornados mueren cuando las corrientes ascendentes de las tormentas pierden energía.

Tony Parrott mira a través de la unidad de apartamentos dañada de su hija después de un tornado en Mayfield, Kentucky, el sábado 11 de diciembre de 2021. Los tornados y el clima severo causaron daños catastróficos en varios estados el viernes por la noche, matando a varias personas durante la noche. Fuente: Foto AP / Mark Humphrey

Los tornados generalmente pierden energía en cuestión de minutos, pero en el caso del 11 de diciembre fueron horas. Esa es en parte la razón de la trayectoria excepcionalmente larga de esa tormenta, que recorrió más de 200 millas (322 kilómetros) aproximadamente. El récord estaba en 219 millas (352 kilómetros) y fue establecido por un tornado que azotó cuatro estados en 1925. 

Para tener una longitud de trayectoria realmente larga, debe tratarse de una tormenta de movimiento realmente rápido. Esta tormenta se movía a más de 50 millas (80 kilómetros) por hora durante la mayor parte de su vida. Esa no es la velocidad de los vientos, sino del movimiento general de la tormenta. Estamos hablando de movimientos de tormentas a velocidad de autopista.

¿CUÁN RELACIONADO ESTÁ EL CAMBIO CLIMÁTICO CON LOS BROTES DE TORNADO?

Es complicado. Los científicos todavía están tratando de resolver los muchos factores conflictivos sobre si el cambio climático causado por el hombre está haciendo que los tornados sean más comunes, o incluso más intensos. Alrededor de 1.200 tornados azotan los EE.UU. cada año, aunque esa cifra puede variar, según el Laboratorio Nacional de Tormentas Severas de la NOAA. Ningún otro país ve tantos.

Atribuir una  específica como la del 11 de diciembre de 2021 a los efectos del cambio climático sigue siendo un gran desafío. Menos del 10% de las tormentas eléctricas severas producen tornados, lo que dificulta sacar conclusiones sobre el cambio climático y los procesos que las conducen, dijo Harold Brooks, científico de tornados del Laboratorio Nacional de Tormentas Severas.

Sin embargo, los científicos han observado cambios en los ingredientes básicos de una tormenta eléctrica a medida que el planeta se calienta. En conjunto, las tormentas extremas "se están volviendo más comunes porque tenemos masas de aire mucho más cálidas en la estación fría que pueden soportar este tipo de brotes climáticos severos".

Es probable que en EE.UU. se produzcan más tornados en el invierno ya que las temperaturas nacionales se elevan por encima del promedio a largo plazo. Se llevarán a cabo menos eventos en el verano.

Los meteorólogos han observado que el "callejón de tornados", un término que se usa para describir el lugar donde muchos tornados azotan los EE.UU., se ha desplazado hacia el este, hacia el valle del río Mississippi. Ese cambio se debe a los aumentos de temperatura, humedad y cizallamiento.

En pocas palabras: la gente en el valle del río Mississippi y el valle del río Ohio se está volviendo cada vez más vulnerable a más actividad tornádica con el tiempo.

Fuente: AP

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