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NUTRICIÓN. El cultivo interior controlado sin luz natural alcanza la mayoría de edad

 

Fuente: Universidad de Wageningen

El interés por la agricultura vertical está creciendo en todo el mundo. Este método de cultivo ofrece grandes ventajas: producción local y fresca que es posible en cualquier lugar de forma muy sostenible. 

En el lado negativo están el alto consumo de electricidad y los costes de inversión. Científicos de la Universidad e Investigación de Wageningen, junto con colegas internacionales, brindan una visión equilibrada de la situación actual en un artículo de revisión publicado en la reconocida revista científica Nature Food .

La agricultura vertical es un término general para un método de cultivo en una variedad de estructuras, como edificios vacíos, cámaras de crecimiento o contenedores especialmente construidos. La característica común es la naturaleza cerrada del sistema. Esto permite adaptar las condiciones (luz, clima, agua, fertilizantes) con precisión a las necesidades del cultivoComo resultado, el cultivo crece de manera uniforme y se puede planificar. También es posible controlar el nivel de nutrientes saludables en los cultivos.

"La agricultura vertical sigue siendo un nicho especializado, pero el potencial es grande. El interés está creciendo en todo el mundo. Inicialmente, hubo algunos comentarios críticos sobre su viabilidad, pero realmente hemos avanzado más allá de esa fase. Por eso, honestamente enumeró los pros y los contras de la agricultura vertical ", dice Sander van Delden, primer autor del artículo en Nature Food .

El artículo fue escrito a pedido de la revista. Los investigadores de Wageningen involucraron a muchos colegas en el país y en el extranjero para producir una imagen completa de todos los aspectos de este método de cultivo. Esto va desde el cultivo y la tecnología hasta la sostenibilidad, la salud, los aspectos sociales y las políticas relacionadas.

El cultivo es posible en cualquier lugar

"Es una solución para la producción local de frutas y hortalizas frescas de alta calidad, cerca de los consumidores en las zonas urbanas. Se puede hacer en cualquier lugar, independientemente del clima o el tipo de suelo. Las ciudades pueden independizarse de la producción en otras zonas; eso es útil como suministro los problemas en tiempos de crisis pueden causar situaciones espantosas. Ese escenario se puede resolver con la agricultura vertical ", dice Van Delden.

"La producción y la calidad se pueden planificar todos los días del año. Usted tiene un control completo, también sobre el contenido de nutrientes, aunque nuestra comprensión de este campo aún debe crecer", dice el coautor Leo Marcelis, profesor de horticultura y fisiología de productos en Universidad e Investigación de Wageningen.

El sistema también tiene beneficios de sostenibilidad. En comparación con todos los demás métodos de cultivo, el consumo de agua y nutrientes es bajo y requiere poco espacio. En teoría, se puede cultivar sin pesticidas. Por otro lado, el consumo de electricidad y el las inversiones necesarias son elevadas.

Sin embargo, las elevadas inversiones no son un obstáculo en esta etapa. Los grandes inversores están haciendo cola. No es solo una cuestión de tecnología y finanzas. Solo una interacción entre expertos en cultivos, técnicos, comercializadores e inversionistas puede llevar la agricultura vertical al siguiente nivel. Eso es ciertamente posible, ¿y necesario?.

Marcelis: "Estamos solo al principio; todavía hay mucho margen de mejora. Los productores aprenderán a aprovechar mucho más el sistema de cultivo. Los obtentores están trabajando en variedades especiales para este método de cultivo. En este momento, se ven principalmente variedades de lechuga y hierbas como la albahaca en el cultivo sin luz del día, pero con el tiempo sin duda verá tomates y fresas también. Técnicamente, se puede cultivar cualquier cultivo, pero supongo que seguirá siendo difícil hacer que este tipo de cultivo sea económicamente viable para cultivos a granel como cereales, arroz o mandioca ".

Verduras saludables garantizadas

Los científicos ven muchas oportunidades para mejorar la calidad de frutas y verduras: por ejemplo, vitaminas, antioxidantes, aromatizantes o sustancias que promueven la salud. Es difícil controlar la calidad en cultivos al aire libre e invernaderos debido a las condiciones cambiantes. Pero en una  , siempre es el mismo clima perfecto de primavera.

El artículo también analiza los impactos socioeconómicos y los aspectos de las políticas. La agricultura vertical podría proporcionar empleo en el centro de las ciudades y reutilizar edificios en desuso. Permitiría la producción de alimentos en países que por diversas razones no pueden ser autosuficientes ahora, como Singapur o países árabes con clima desértico. 

La política gubernamental, especialmente en Europa, hasta ahora ha estado mal preparada para los nuevos desarrollos. Se ha pensado poco en el impacto y, si existe una política, varía de una región a otra. Dirigir más atención a los desarrollos y, además, a los nuevos tipos de productos saludables (y prácticamente orgánicos) de las granjas verticales facilitaría la transición.

Más información: S. H. van Delden et al, Current status and future challenges in implementing and upscaling vertical farming systems, Nature Food (2021). DOI: 10.1038/s43016-021-00402-w

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