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CAMBIO CLIMÁTICO. Del 56 al 65% del área de playa en las Islas Baleares se perderá definitivamente debido a la crisis climática

 


El impacto de la crisis climática en las zonas costeras está bien documentado, pero una nueva investigación ha demostrado el impacto que puede tener en las playas de las Islas Baleares en el noroeste del Mediterráneo. 

Los hallazgos publicados en Frontiers in Marine Science mostraron que el archipiélago, que depende en gran medida del turismo, podría perder la mayoría de sus playas.

“Gran parte de los ingresos de las regiones turísticas del Mediterráneo proceden del turismo de playa y sol: más del 25% en el caso de las Islas Baleares. Esto hace que sea fundamental predecir el destino de estas playas bajo  ”, dijo el primer autor Miguel Agulles, Ph.D. estudiante del Centro Oceanográfico de las Islas Baleares y del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados de Mallorca. "Aquí mostramos que  cambio  conducirá a la pérdida permanente de más del 50% de la superficie de la playa, elevándose hasta más del 80% durante las condiciones de tormenta".

Bajo el cambio climático, no se espera que el nivel del mar aumente en la misma medida en todas partes de la Tierra, debido a las diferencias en los vientos y Estudios previos han pronosticado que el mar alrededor de estas islas aumentará entre 50 cm y 67 cm, dependiendo del escenario de calentamiento.

Análisis complejo

Se cree que los niveles de inundación, que dependen del nivel del mar, las mareas y las características de las olas, son el impacto más importante en la forma de las playas.

Aquí, los autores desarrollaron por primera vez una metodología rentable, pero precisa, para modelar los niveles de inundación a lo largo de las costas baleares. Además de los factores anteriores, tomaron en cuenta la forma y la pendiente de cada playa, la granulosidad de su arena y la extensión de las praderas de pastos marinos. Luego predijeron el grado de inundación costera y el porcentaje de playas que se perderán.

“Un análisis detallado de la evolución de cada playa del archipiélago balear es muy exigente en cuanto a potencia informática. Por ello, hemos dedicado un esfuerzo considerable en nuestro estudio para desarrollar metodologías de análisis y optimizar el cálculo”, afirma Agulles.

En condiciones de cambio climático, se prevé que los  se vuelvan más pronunciados en algunas regiones, pero ligeramente más débiles en otras. Aquí, los autores muestran que alrededor de las Islas Baleares, la altura máxima de las olas durante eventos extremos disminuirá entre 10 cm y 15 cm, en relación con una altura actual de entre dos y cuatro metros.

Sin embargo, Agulles et al. predicen incursiones devastadoras en la costa y la cantidad y extensión de playas allí, principalmente debido al aumento del nivel del mar.

Al menos el 56% de las playas se perdieron permanentemente

Muestran que bajo el escenario intermedio RCP4.5 para el calentamiento global del Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC), a finales de siglo la línea costera de las Islas Baleares habrá retrocedido una media de 9,2 metros en condiciones meteorológicas típicas. Esto provocará la desaparición permanente de 37 de las 869 playas actuales, mientras que la pérdida permanente en el área de playa será del 56%.

Además, muestran que bajo este escenario para fines de siglo, 254 playas (y el 84% del área de  actual ) se inundarán temporalmente durante el clima extremo. Aunque estas playas inundadas normalmente reaparecerán después, es probable que se produzcan daños graves en  y los frentes de playa durante estas inundaciones.

En el escenario del "peor caso" del IPCC, RCP8.5, la línea de costa se habrá retirado en un promedio de 11,7 metros a finales de siglo. Entonces 72 playas (y el 65% del área actual) desaparecerían permanentemente, mientras que 314 playas (y el 86% del área actual) se inundarían durante el clima extremo.

El coautor Dr. Gabriel Jordà comentó que sus "resultados resaltan que el cambio climático es una seria amenaza para el turismo local en estas  . Las playas se verán fuertemente reducidas debido al  . Los gobiernos nacionales y regionales deberían hacer planes: minimizar el impacto de las tormentas, por ejemplo, preservando los pastos marinos que son una protección natural, y para adaptar la industria del turismo o repensar su modelo económico ".

Más información: Miguel Agulles et al, Flooding of Sandy Beaches in a Changing Climate. The Case of the Balearic Islands (NW Mediterranean), Frontiers in Marine Science (2021). DOI: 10.3389/fmars.2021.760725

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