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ASTRONOMÍA. La "muerte" y "renacimiento" de Venus cada 584 días

 

Venus fotografiada por la nave espacial Magallanes. Fuente: NASA / JPL

¿Estás intentando adoptar una rutina matutina para el nuevo año? Venus también lo es. El planeta sufrirá una transformación que solo ocurre una vez cada 584 días.

En el camino, se hundirá, se hinchará y parecerá desaparecer por completo del cielo durante enero, un viaje visible desde casi cualquier lugar.

Venus se ha estado moviendo hacia la conjunción inferior, un período de tiempo en el que se moverá entre el sol y la Tierra, según la NASA. Para el 8 de enero, el Planetario Fiske de la Universidad de Colorado predice que Venus estará alineado entre la  y el Sol.

El período de conjunción inferior ocurre solo una vez cada 584 días, según la Earth Sky Organization que utiliza datos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA para predecir los movimientos de los  .

Hasta el 8 de enero, el planeta continuará hundiéndose hacia el horizonte y pasará el perigeo coincideindo con el momento en que Venus está más cerca de su vecino, la Tierra. La proximidad a la Tierra hará que el planeta parezca más grande y ofrecerá oportunidades fáciles de detectar a los observadores de planetas.

El 28 de diciembre, los espectadores pueden ver Venus y Mercurio en su punto más bajo en el horizonte oeste-suroeste. Venus, que es el segundo planeta más brillante detrás de la luna, será el más fácil de detectar, dice la NASA. Recomienda que la gente eche un vistazo unos 30 minutos antes de la puesta del sol para ver bien.

El 5 de enero será la última noche en que Venus estará sobre el horizonte 30 minutos después de la puesta del sol, según la NASA.

Hay un período de ocho días en el que se pierde en el brillo del sol a medida que pasa de estar en el cielo de la tarde a estar en el cielo de la mañana. Si puedes ver Venus en la noche del 3 de enero, en la mañana del 12 o 13 de enero, es posible que lo veas al otro lado del cielo por la mañana. Y a finales de enero, será alto y brillante en el cielo de la mañana.

La NASA predice que Venus resurgirá después de su pausa con el sol el 11 de enero o después, y será visible en el cielo de la mañana.

Venus también tendrá una conjunción superior en el futuro, que es cuando el planeta aparecerá más pequeño y estará en su lado más alejado de la órbita de la Tierra, asomándose desde detrás del sol. Su última conjunción superior ocurrió el 26 de marzo de 2021 y la próxima sucederá el 22 de octubre de 2022, según Earth Sky Organization.

Venus es similar en tamaño a la Tierra y aunque no es el planeta más cercano al sol, es el más caliente. Su  mantiene al planeta caliente y lleno de gases tóxicos, y está salpicado de montañas y volcanes.

Venus también gira de manera extraña. Mientras que la mayoría de los planetas giran y orbitan alrededor del sol en el sentido de las agujas del reloj, Venus gira en el sentido contrario a las agujas del reloj, mientras que orbita el sol en el sentido de las agujas del reloj, también conocido como movimiento retrógrado.

Dado que Venus es uno de los objetos más brillantes del cielo, siguiendo a la luna, no ha sido ajeno a civilizaciones muy lejanas en la historia.

En la cultura maya, Kukulkan, un dios serpiente emplumado asociado con Venus, pasa al inframundo y luego renace en esos ocho días. Cada vez que Venus va frente al sol, hay un mito de muerte y renacimiento asociado con este pasaje del cielo de la tarde al cielo de la .


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