Subscribe Us

ASTRONOMÍA. El chorro galáctico de un agujero negro moldeado por poderosos campos magnéticos

 

Una imagen reciente de la galaxia elíptica Messier 87 muestra un potente chorro con una estructura helicoidal en forma de sacacorchos. El chorro se extiende 8.000 años luz desde el agujero negro que se encuentra en el centro de la galaxia. (Imagen: Pasetto et al., Sophia Dagnello, NRAO / AUI / NSF)

Un extraordinario chorro galáctico expulsado de un agujero negro supermasivo cuenta con una estructura helicoidal en forma de sacacorchos, revelan nuevas vistas desde telescopios terrestres.

El agujero negro en cuestión, se encuentra en el centro de una galaxia elíptica llamada Messier 87 (M87), a unos 55 millones de años luz de la Tierra. El agujero negro, el primer y único agujero negro jamás fotografiado, es aproximadamente 6.500 millones de veces más masivo que el sol y dispara una corriente de material, también conocida como chorro galáctico. 

Utilizando el Very Large Array (VLA) de la National Science Foundation en Nuevo México, los astrónomos encontraron que el chorro es canalizado por un campo magnético en forma de sacacorchos que se extiende casi 3.300 años luz desde el agujero negro central de M87. Este es el campo magnético más largo hasta ahora detectado en un chorro galáctico, según un comunicado del Observatorio Nacional de Radioastronomía, que opera el VLA. 

"Al hacer imágenes VLA de alta calidad en varias longitudes de onda de radio diferentes de la galaxia Messier 87 (M87), pudimos revelar la estructura tridimensional del campo magnético en este chorro por primera vez", Alice Pasetto, autora principal del estudio y un astrónomo de la Universidad Nacional Autónoma de México, dijo en el comunicado. "El material de este chorro traza una doble hélice, similar a la estructura del ADN".

Los investigadores utilizaron observaciones del VLA para rastrear la polarización o alineación de las ondas de radio emitidas por la estructura del campo magnético del chorro, así como la fuerza del campo magnético en diferentes partes del chorro, según el comunicado. 

Se espera que los campos magnéticos helicoidales estén cerca del agujero negro y se cree que juegan un papel muy importante en la canalización del material en un chorro estrecho. Pero no se esperaba encontrar un campo helicoidal tan fuerte que se extendiera tanto hacia afuera. 

En las imágenes recientes del VLA de M87, las líneas del campo magnético en forma de sacacorchos se extienden a 3.300 años luz del agujero negro central de la galaxia. Ese campo magnético alrededor del agujero negro impulsa el chorro de energía y materia hacia el espacio. En este caso, las observaciones del VLA muestran que el chorro M87 se extiende unos 8.000 años luz de largo. 

Las nuevas observaciones sugieren que las inestabilidades en el flujo de material dentro del chorro pueden crear regiones de mayor presión. Esto, a su vez, podría comprimir las líneas del campo magnético, haciendo que estén más ordenadas en las distancias extremas observadas en las observaciones de M87, según el comunicado.

Es más, se cree que la interacción entre el campo magnético y el flujo inestable de material en el chorro galáctico causa la estructura de doble hélice vista en las observaciones recientes de M87. 

"M87 está relativamente cerca de nosotros y su chorro galáctico es muy potente , lo que lo convierte en un excelente objetivo de estudio", dijo José L. Gómez, coautor del estudio y astrofísico del Instituto de Astrofísica de Andalucía en España. declaración. "Las pistas que nos da pueden ayudarnos a comprender este fenómeno tan importante y omnipresente en el universo". 

Sus hallazgos aparecen en la edición del 7 de diciembre de The Astrophysical Journal Letters. 

Publicar un comentario

0 Comentarios