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ANIMALES. La testosterona impulsa el lado oscuro del éxito en las sociedades de Suricatas

 


Cooperación y agresión. Los suricatas nos están mostrando que uno puede no ser posible sin el otro.

En un estudio que aparece esta semana en la revista Nature Communications, un equipo de investigadores dirigido por Christine Drea, profesora de Antropología Evolutiva en la Universidad de Duke, muestra que la agresión alimentada por testosterona puede ser una parte crucial en la evolución de la cooperación en las sociedades suricatas.

Las sociedades de suricatas tienen un jefe claro: la matriarcaJunto con su afortunado compañero, gobierna sobre un grupo de hembras y machos subordinados de todas las edades. Según estos nuevos resultados, su dominio depende casi por completo de sus altísimos niveles de testosterona.

Los subordinados ayudan a criar a los cachorros de la matriarca. Son criadores cooperativos que no pueden criar a sus descendientes por sí mismos. Los padres necesitan la ayuda de su grupo para encontrar comida y proteger a sus crías mientras están ocupados buscando comida para ellos mismos.

Una nueva investigación encuentra que la agresión alimentada por testosterona por parte de la matriarca es una parte crucial en la evolución de la cooperación en las sociedades suricatas. Fuente: Charli Davies

Pero las matriarcas no son precisamente líderes benevolentes. Para asegurarse de que los subordinados presten toda la atención a sus cachorros, a menudo ataca a las subordinadas embarazadas, expulsándolas del grupo o matando a sus cachorros recién nacidos.

Como resultado, pocas de las hembras adultas subordinadas de un clan logran tener cachorros supervivientes en un año determinadoUna matriarca exitosa, por otro lado, puede tener hasta tres o cuatro camadas exitosas en un buen año.

Además de evitar que las hembras subordinadas se reproduzcan, las matriarcas dominan empujando y empujando, mordiendo y gruñendo, y marcan su césped frotando sus traseros contra rocas y arbustos, esparciendo una sustancia marcadora de olor acre producida en glándulas escondidas debajo de su cola.

Ahora, los investigadores han descubierto que la mandona de la matriarca, y por lo tanto su éxito, se debe a niveles muy altos de testosterona.

“Siempre pensamos en la competencia masculina impulsada por la testosterona, pero aquí estamos demostrando que también impulsa la competencia femenina”, dijo Drea.

Una nueva investigación encuentra que la agresión alimentada por testosterona por parte de la matriarca es una parte crucial en la evolución de la cooperación en las sociedades suricatas. Fuente: Charli Davies

Para probar cómo los niveles de testosterona se relacionan con el éxito de la matriarca, el equipo de investigación trabajó con 22 clanes de suricatas en la reserva del río Kuruman, en el desierto de Kalahari en Sudáfrica.

Estas suricatas se han estudiado durante décadas y están habituadas a los humanos. Esto permitió a los investigadores estudiar el comportamiento de las matriarcas a lo largo de sus embarazos, tomando nota de todas las veces que mostraron comportamientos agresivos, y recolectar la sangre y las heces utilizadas para medir sus niveles de testosterona a lo largo del tiempo.

“En las matriarcas no embarazadas, los valores de testosterona son equivalentes a los de los hombres, y un poco más bajos en las mujeres subordinadas. Pero cuando las matriarcas quedan embarazadas, aumentan ”, dijo Drea.

Tanto la agresividad de las matriarcas como los niveles de testosterona aumentaron juntos a medida que avanzaban sus embarazos. Una vez que nacieron, sus cachorros también eran agresivos, demandando furiosamente el cuidado y la alimentación de los subordinados como pequeños mocosos mimados.

Pero, ¿la testosterona realmente está impulsando toda esta agresividad? Para responder a eso, los investigadores trataron a algunas matriarcas con flutamida, un bloqueador de los receptores de testosterona que previene la acción de la testosterona en el cuerpo.

Las matriarcas tratadas con flutamida no empujaban, mordían ni gruñían tanto. Tampoco marcaron su territorio con tanta frecuencia. Los subordinados se dieron cuenta de eso y dejaron de ser tan deferentes. Su jefe había perdido su ventaja.

La descendencia del jefe también perdió su ventaja. Sin el impulso de testosterona que hubieran recibido en el útero de su madre, su comportamiento cambió. Las crías de matriarcas tratadas con flutamida eran más tranquilas y menos agresivas con las subordinadas.

"Las hembras subordinadas y sus cachorros también son agresivos, pero no tanto como las matriarcas y sus cachorros", dijo Drea. "Es esta diferencia la que le da a las matriarcas su ventaja, y es esta diferencia la que borramos por completo con los bloqueadores de testosterona".

El efecto intergeneracional de las hormonas significa que la testosterona no solo ayuda a la matriarca a tener más crías. También ayuda a sus cachorros a tener un gran comienzo en la vida al intimidar a los subordinados.

Dado que el bloqueo de la testosterona de la matriarca cambia el comportamiento de los cachorros, las hormonas pueden estar impulsando el mantenimiento de una dinastía familiar cooperativa. Los resultados experimentales que revelan un nuevo mecanismo para la evolución de la cría cooperativa se basa en la agresión mediada por testosterona y la competencia entre hembras.

“Las mujeres no compiten principalmente por la comida”, dijo Drea“La competencia consiste en garantizar que otras personas ayuden a criar a sus hijos. Y la testosterona les ayuda a ganar esa batalla reproductiva ".

Los investigadores dicen que la agresión alimentada por testosterona de la matriarca es el pegamento que mantiene unido al grupo cooperativo. Si las mujeres fueran tratadas con bloqueadores de testosterona por más tiempo, esperan que la matriarca sea derrocada y la estructura del grupo se desestabilice temporalmente.

“Cuando la gente piensa en la cooperación, por lo general piensa en el altruismo o en ayudar a los demás”, dijo Drea. “Este estudio muestra que la cooperación también puede surgir a través de medios agresivos y de manera bastante efectiva”.

Reference: “An Intergenerational Androgenic Mechanism of Female Intrasexual Competition in the Cooperatively Breeding Meerkat” by Christine M. Drea, Charli S. Davies, Lydia K. Greene, Jessica Mitchell, Dimitri V. Blondel, Caroline L. Shearer, Joseph T. Feldblum, Kristin A. Dimac-Stohl, Kendra N. Smyth-Kabay & Tim H. Clutton-Brock, 17 December 2021, Nature Communications. DOI: 10.1038/s41467-021-27496-x

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